lunes, 23 de abril de 2018

El último rey de Escocia


Hace un año, uno de mis hijos me comentó que tenía que hacer una exposición oral en francés en la materia de Geografía. Le había tocado hablar de un país africano, y el país en cuestión era Ouganda, vamos, Uganda. Me preguntó que sabía yo del país. Le dije las cuatro cosas que sé: su capital era Kampala, que en el país había importantes parques nacionales así como como una de las zonas correspondientes al Lago Victoria así como Cataratas de renombre , las Murchison, espacios interesantes como los Montes Elgon y los Ruwenzori, y , sobre todo, que tuvo entre sus líderes políticos a un dictador llamado Idi Amin Dadá. Me preguntó quién era, y yo, a grandes rasgos le conté lo que recordaba de niño sobre este personaje. Le dije que fue un dictador militar , que tenía incluso fama de caníbal , como otro que fundó un Imperio fugaz, el Centroafricano con Bokassa I, y que había sobre él una película cuyo título era El último rey de Escocia. 

La había visto, pero recordaba únicamente que Forrest Whytaker y su ojo estrábico era el gran protagonista de la misma. The Last King of Scotland o El último rey de Escocia es una película británica del año 2006, dirigida por el director escocés Kevin Macdonald especializado en documentales , pero que ha tenido una par de éxitos como La Legión del Águila (2011) o responsable de la serie miniserie 11.22.63 del año 2015 basada en la obra de Stephen King. En este caso la película está basada en la novela homónima de Giles Foden, que fue adaptada por Peter Morgan y Jeremy Brock y que al igual que la novela, el largometraje mezcla ficción y realidad: el personaje del médico escocés es ficticio, mientras que otras personas relacionadas con Amin y algunos sucesos que se relatan sobre el gobierno del dictador están basados en personas y hechos auténticos. El título proviene de un reportaje en el cual el mismo Amin se denominó como último rey de Escocia y alude a su conocido hábito de usar títulos rimbombantes. 

Kevin Macdonald contó con un grupo amplio de productores encabezado por Charles Steel, Lisa Bryer, Andrea Calderwood (a los que se sumaron Ros Borland, el mismo Andrew Macdonald, Vicki Patterson, Allon Reich, Tessa Ross, Christine Ruppert, Suzanne Warren, Andrew Wood, Jonathan Haren, Angela Murray, Clare St. John y Chris Wilding) responsables de la productoras DNA Films y Film 4 así como UK Film Council y Scottish Screen, y con el apoyo en la distribución de la Fox Searchlight Pictures. La película alcanzó un presupuesto de US$6.000.000. 

El diseño de producción fue de Michael Carlin. McDonald contó como ayudante de dirección con Jonathan Bloom que también era el responsable de la segunda unidad, ya que hubo dos equipos uno en Escocia y otro en Uganda. La dirección artística fue para Lynne Huitson y Joannah Stutchbury En el apartado musical contó con Alex Heffes, la fotografía de Anthony Dod Mantle y el montaje de Justine Wright. Junto a ellos en otros apartados técnicos aparecen en el maquillaje Suzanne Belcher, en la escenografía Tina Jones, en el vestuario Michael O'Connor y en los efectos especiales Sebastian Bulst. 

Está protagonizada por Forest Whitaker, cuya interpretación del dictador Idi Amin Dada , que le hizo merecedor de un Óscar, un Globo de Oro y un BAFTA, entre otros premios, y James McAvoy como su médico personal, el doctor Nicholas Garrigan 

Junto a estos dos actores aparecen Kerry Washington como Kay Amin, Gillian Anderson como Sarah Merrit, Simon McBurney como Stone, David Oyelowo como el Dr. Junju, Apollo Okwenje Omamo como Mackenzie, Shabir Mir como Zumba y Cleopatra Koheirwe como Joy. Igualmente aparecen en el elenco Stephen Rwangyezi como Jonah Wasswa, Abby Mukiibi Nkaaga como Masanga, Adam Kotz como el doctor Merrit, Sam Okelo como Bonny, Sarah Nagayi como Tolu, Chris Wilson como Perkins. Y en papeles menores Dick Stockley como el periodista de New York Times, Barbara Rafferty como Mrs. Garrigan, David Ashton como Dr. Garrigan, Sr, Daniel Ssettaba como la sirvienta de Kay Amin, Apollo Okwenje Omamo como Mackenzie Amin, Louis Asea como Campbell Amin. En calidad de diversos periodistas salen Giles Foden el autor del libro que hace un cameo como periodista británico en la conferencia de prensa celebrada por Amin, y en la misma aparecen Andy Williams , Martina Amati , Rene Peissker , Stern Jedidian , o el Dr. Dick Stockley, que hace de periodista del The Times y que en realidad es un médico británico que vive y trabaja en Kampala. También aparecen Dave A. Tarun como un sastre y Clare Wandera como la secretaria. 

La película comienza en Escocia. Estamos en el año 1970, y el joven escocés Nicholas Garrigan (James McAvoy) acaba de licenciarse junto a sus compañeros y compañeras en Medicina en la Universidad de Edimburgo. 

Tras celebrarlo con ellos tienen lugar una cena ceremoniosa en casa de sus padres. Nos enteramos que su padre es médico , el Dr. Garrigan (David Ashton) y que junto a su esposa (Barbara Rafferty) hablan del futuro del Dr. Garrigan como médico de atención primaria. Pero la idea del joven doctor va por otro lado. Quiere vivir y disfrutar de la vida antes de verse limitado en lo personal y lo profesional. 

Así que esa misma noche se decide a buscar un sitio dónde vivir una aventura en aunque inicialmente sobre un mapamundi y con los ojos cerrados señala Canadá, en un nuevo intento marca en el continente africano, siendo el país señalado Uganda. 

Allí marcha para ejercer su profesión en Uganda, un país del que no sabía nada. Es desconocedor de la inestabilidad política en la que vive y, prácticamente el día en que llega, para unirse a una pareja de médicos que trabaja en un pequeño poblado, tiene lugar la llegada al poder de Idi Amin Dada tras derrocar al expresidente Milton Obote.

Nada más llegar a su destino es recogido por Sarah Merrit (Gillian Anderson) una chica atractiva que trabaja junto a su marido el Dr Merrit (Adam Kotz). Descubre , no sin antes divertirse ante con algunas de sus compañeras de viaje, la pobreza del país y las nuevas instalaciones médicas existentes.  
Un día se entera que a una aldea cercana va a ir Idi Amin (Forest Whitaker), el reciente nombrado presidente del país africano , así que Nicholas convence a Sarah para ir a verlo. 

Garrigan cree sinceramente que Amin ayudará al país, mientras que Sarah le advierte de los presidentes previos prometen pero no hacen nada. Con todo van, y tras escuchar un discurso y ver como baila junto a su pueblo, los dos se marchan , pero a mitad de camino son seguidos por un vehículo militar que los para y que les dice que si son médicos han de ayudar al Presidente pues acaba de tener un accidente. 

Nada más llegar ven que su coche se ha salido de la carretera tras chocar con una enorme vaca. El animal está moribundo en el arcén. Con nervios Nicholas atiende la mano del Presidente , pero los ruidos emitidos por el animal lo desconcentra. Pide que lo maten , pero al no ver que nadie toma la iniciativa. Le quita el revolver al Presidente y dispara dos balas sobre él. De inmediato todos se paralizan y la situación se tensa. 

El propio Idi Amín pasa del desconcierto a la risa. Amin está impresionado por su acción e iniciativa rápidas. Amin, aficionado a Escocia como símbolo de resistencia y admirando a los escoceses por su resistencia a los ingleses, está encantado de descubrir la nacionalidad de Garrigan ; le pide a cambio un intercambio al médico. Este le entrega su camiseta de la selección de Escocia para dársela a su hijo Campbel , a cambio de su chaqueta militar y presidencia. Nicholas acepta el cambio. 

Esa misma noche, el Doctor David Merrit sale de clínica misionera para atender a una embarazada quedándose sola Sarah, que junto a Nicholas bebe alcohol. Tras esto, él insinúa una relación, pero ella no quiere a pesar de lo que le atrae. Garrigan se siente atraído por Sarah, que disfruta de la atención, pero se niega a participar en una aventura extramatrimonial . 

Al día siguiente llega nuevamente un coche presidencial que quiere llevarse a Nicholas a Kampala, pues el Presidente quiere hablar con él. Nada más llegar al Palacio residencial Idi Amín le propone a Garrigan que sea su médico personal y hacerse cargo de la modernización del sistema de salud del país. El doctor Garrigan, en principio rechaza la propuesta, pero esa misma noche es llamado otra vez para atender a Idi Amín de un ataque de gases , motivado por combinar bebida y medicación. 

Al día siguiente acepta y empieza así su relación con Idi Amin admirándole y creyendo en sus proyectos de futuro, como el gran hospital en la que Garrigan es nombrado director. El joven escocés acepta y se traslada a una lujosa mansión en Kampala, cerca del palacio presidencial. Garrigan pronto se convierte en el Consejero de confianza de Amin y lo utiliza para mucho más que atención médica, como asuntos de estado. 

Desde ese instante tiene una relación abierta con la familia del presidente, sus ministros , con periodistas y con gente de las delegaciones extranjeras, especialmente la británica, a cuyo embajador y sobre todo el encargado de negocios (Simon McBurney) detesta por la práctica evidente del neocolonialismo. 

Aunque Garrigan es consciente de la violencia en Kampala , acepta la explicación de Amin de que tomar medidas enérgicas contra la oposición traerá una paz duradera al país. Todavía no se ha dado cuenta de que está ante un dictador del que se dijo que llegó a practicar el canibalismo y que goberna de forma cruel y sanguinaria afectado por una paranoia y que implanta un régimen de terror. 

Las relaciones entre Nicholas y Amin son muy estrechas y este lo llega a considerar como uno de sus consejeros. Garrigan descubre que el líder polígamo ha condenado al ostracismo a la más joven de sus tres esposas, Kay, porque ha dado a luz a un hijo epiléptico, Mackenzie. 

Un día tras atenderlo, Kay y él comienzan una relación en secreto. Kay le dice que debe encontrar una manera de salir de Uganda. 

Sin embargo, Amin cada vez se vuelve más desconfiado por lo cual las relaciones entre ambos comienzan a enfriarse cuando descubre del carácter voluble de su personalidad. Un día va a un bar y ve al Ministro Jonah Waswah hablando con un blanco y éste se lo comenta a Idi Amin. 

Cuando Nicholas se entera de que Amin ha asesinado al ex-ministro Jonah Waswah y que está organizando masacres por todo el país, decide marcharse, cosa que el mandatario no le permite. 

Eventualmente, Garrigan comienza a perder la fe en Amin al ser testigo de la creciente paranoia, asesinatos y xenofobia. Amin reemplaza el pasaporte británico de Garrigan por uno de Uganda para evitar que se escape, lo que lleva a Garrigan a buscar frenéticamente ayuda de Stone, el representante local de la Oficina de Relaciones Exteriores británica . Le dicen a Garrigan que los británicos lo ayudarán a abandonar Uganda si usa su posición para asesinar a Amin, pero Garrigan se niega. 

La situación se complica a un más cuando Nicholas comienza una relación amorosa con una de las esposas de Amin, Kay (Kerry Washington). 

Un día , cuando las cosas en el país se van complicando con la gente de Obote y con el papel de la comunidad asiática, formada mayoritariamente por los hindúes, los más laboriosos trabajadores del país, y los que tienen las principales fortunas, pero en lo personal , tras el atentado contra Amín, que se salva gracias a la pericia de Nicholas, la cosa se complica porque Kay se queda embarazada y decide abortar consciente de que Amin la asesinará por infidelidad si descubre esto, le ruega a Garrigan por un aborto secreto. 

Retrasado por la orden de Amin de asistir a una conferencia de prensa con periodistas occidentales, Garrigan no se encuentra con Kay a la hora acordada. Ella concluye que ha sido abandonada y busca un aborto primitivo en un pueblo cercano, donde es aprehendida por las fuerzas de Amin. Nicholas acude a buscarla, pero no la encuentra. 

Finalmente halla su cuerpo descuartizado en un depósito de cadáveres en una mesa de autopsias y cae de rodillas, finalmente, enfrentando la inhumanidad del régimen de Amin y decide que matándolo terminará todo. 

Nicholas planea ya envenenar a Amin. En esto que un avión secuestrado por secuestradores pro palestinos que buscan asilo es enviado a Entebbe . Amin, sintiendo una gran oportunidad publicitaria, corre hacia la escena, llevándose a Garrigan. 

En el aeropuerto, uno de los guardaespaldas de Amin descubre el complot de Garrigan para envenenar a Amin bajo el ardid de darle pastillas para un dolor de cabeza, pero es descubierto; los esbirros de Amin lo torturan antes de que llegue Amin. 

Cuando llega Amin le revela que era consciente de la relación con Kay. Como castigo, el pecho de Garrigan está atravesado con ganchos de carne antes de ser colgado por su piel. 

Mientras tanto, Amin organiza un avión para la liberación de pasajeros no israelíes , y los torturadores dejan a Garrigan inconsciente en el suelo mientras se relajan en otra habitación con alcohol. 

El colega médico de Garrigan, el Dr. Junju, al que hemos visto siempre trabajando formalmente en el hospital, aprovecha la oportunidad de rescatarlo. Él insta a Garrigan a decirle al mundo la verdad sobre el régimen de Amin, afirmando que el mundo le creerá a Garrigan porque él es blanco. Junju le da a Garrigan su propia chaqueta, lo que le permite mezclarse desapercibido con la multitud de rehenes liberados y abordar el avión. 

Cuando los torturadores descubren la ausencia de Garrigan, Junju es asesinado por ayudar a escapar. Finalmente, el doctor Garrigan logra abordar el avión en el que iban rehenes recientemente liberados. 

Tras enterarse de la fuga, Amin acude al aeropuerto donde se entera de que la aeronave ya ha despegado. Amin es informado mientras daba una entrevista de que Garrigan ha huido pues la nave ha despegado y ya es demasiado tarde para evitar que el mundo se entere de las atrocidades en Uganda. Mientras vemos a Garrigan con lágrimas en los ojos pensando en la gente de Uganda. 

La película se rodó en la primavera del año 2005 en localidades de Escocia y Kampala en Uganda. 

Realizar una película sobre un personaje tan paranoico como este era interesante. Lo del canibalismo siempre fue algo que se dijo, pero para ejemplo de la megalomanía de este "último rey de Escocia" lo tenemos en el título completo de Idi Amin es el siguiente: "Su Excelencia Presidente por la Vida, Mariscal de campo Al Hadji Doctor Idi Amin, VC, DSO, MC, Señor de todas las Bestias de la Tierra y Peces del Mar, y conquistador del Imperio Británico en África en general y Uganda en particular "."The Last King of Scotland" es un apodo que Idi Amin se otorgó a sí mismo. 

El director Kevin Macdonald y sus productores se reunieron con el presidente de Uganda, Yoweri Museveni, para obtener permiso para filmar en Uganda. "Realmente respondió a la idea de que queríamos hacer una película sobre la historia de Uganda de la misma manera que todos los que conocimos respondieron", recuerda Macdonald. "Querían que se contara esta historia. No tenían prejuicios contra nosotros porque éramos extranjeros que querían contar su historia: fueron muy generosos, y el presidente nos dio carta blanca e incluso nos permitió filmar en el edificio del parlamento mientras el parlamento estaba en sesión. También tuvimos la cooperación del ejército y se nos permitió cerrar la calle principal de la ciudad ". 

Amin tenía varios médicos británicos en la vida real, pero no uno escocés. El personaje Dr. Nicholas Garrigan está basado libremente en Bob Astles, un soldado y diplomático británico que fue uno de los confidentes de Amin, pero que cayó en desgracia con él, y fue enviado temporalmente a la prisión de Makindye, una de las prisiones más brutales de Uganda. 

En el comentario del director del DVD, Kevin Macdonald afirma que durante el rodaje de la visita de Idi Amin al pueblo cercano a la misión, muchos de los extras locales pensaron que era el verdadero Idi Amin, que fue boxeador campeón de peso semipesado de Uganda de 1951 a 1960, en el escenario dando discursos. Para prepararse para su papel como Idi Amin, Forest Whitaker puso casi 50 libras de grasa. 

La película se estrenó el 1 de septiembre de 2006 en el Festival de Cine de Telluride. y al final obtuvo una recaudación 48 363 516 dólar estadounidenses. No sólo lo premió los espectadores sino que obtuvo diversos premios. 

La película se  llevó a los cines de Uganda y fue bien recibida, donde se estrenó dos días antes, el 23 de febrero de 2007, de que Whitaker ganara el Premio de la Academia al Mejor Actor.

La película . Whitaker ganó en la categoría de mejor actor principal en los Premios de la Academia , el de los Globos de Oro , los Premios del Sindicato de Actores y los BAFTA . Además, Whitaker también ganó premios de la Broadcast Film Critics Association , New York Film Critics 'Circle , Los Angeles Film Critics' Association , National Board of Review y muchos otros premios de crítica,como el Círculo de críticos de Nueva York, la Asociación de Críticos de Los Angeles, los Critics' Choice Awards, la Boston Society of Film Critics, la Asociación de Críticos de Chicago y el Sindicato de Actores (SAG) de un total de al menos 23 premios importantes. 

La película recibió un Premio BAFTA 2007 a la Mejor Película Británica y el premio BAFTA al Mejor Guión Adaptado para Peter Morgan y Jeremy Brock , además de recibir nominaciones a Mejor Película de un total de cinco nominaciones como la de McAvoy fue nominado como Mejor Actor de Reparto y al mayor logro técnico para Anthony Dod Mantle. 

En los British Independent Film Awards de 2006 fue nominado a los Mejores actores (Forest Whitaker y James McAvoy) , mejor director (Kevin MacDonald) y mejor guión En los Premios del Cine Europeo: tuvo 6 nominaciones incluyendo como Mejor película , Mejor actor para James McAvoy, mejor director para Kevin MacDonald, mejor fotografía para Anthony Dod Mantle, mejor compositor para Alex Heffes y Premio de la audiencia a la mejor película. 

En cuanto a las críticas destacan en el plano internacional la de Rex Reed en The New York Observer al decir que "La estruendosa interpretación de Forest Whitaker como el dictador ugandés Idi Amin conforma y arranca a 'El último rey de Escocia' tan por encima de sus limitaciones como biopic y thriller político, que se convierte en la película entera" 

Por su parte en Empire Liz Beardsworth afirma que "Es al mismo tiempo un apasionante examen de una época horrible y un adrenalítico thriller lleno de irónico humor (...) ." 

Joe Morgenstern en The Wall Street Journal defiende que "La película como un todo se ajusta a la medida de la interpretación de Forest Whitaker...una de las más grandes de la historia moderna".

Stephen Hunter en el The Washington Post sostiene que "Macdonald está fascinando por el continente y la película contiene una poderosa sensación de lo que África transmite y significa: casi puedes olerlo".

Colin Covert en el Minneapolis Star Tribune dice que es "Un fascinante safari por la mente de Su Demencial Excelencia" 

En España Javier Ocaña en las páginas de El País recalca que es un "Espléndido trabajo del habitual documentalista Kevin MacDonald, (...) portentosa interpretación de Forest Whitaker (...) capaz de pasar de bufón a ogro, de lo grotesco a lo trágico, con un único gesto." 

Javier Cortijo en el ABC habla de "Un filme impactante, sudoroso, apocalíptico y, vaya, forestwhitakero. (...) " Jesús Palacios en Fotogramas destaca que "Lo perturbador de 'El Último Rey de Escocia' no es el magnífico retrato de Amin de Whitaker, sino el peripatético de su prisionero/cómplice. De cómo este testigo mudo se niega a ver el horror por conveniencia (...)"

En cuento a la película y la realidad decir que  Garrigan es un personaje ficticio. Foden ha reconocido que una figura de la vida real que contribuyó al personaje de Garrigan era el inglés Bob Astles , que trabajó con Amin. Otra figura de la vida real que se ha mencionado en relación con Garrigan es el doctor escocés Wilson Carswell . Al igual que la novela en la que se basa, la película mezcla ficción con eventos reales en la historia de Uganda para dar una impresión de Amin y Uganda bajo su dominio. Mientras se siguen los eventos básicos de la vida de Amin, la película a menudo se aparta de la historia real en detalles. 

En la vida real y en el libro, Kay Amin fue operada por su amante, el Dr. Mbalu Mukasa. Murió durante una operación de aborto fallida realizada por Mukasa, quien posteriormente se suicidó. Bob Astles dijo en una larga entrevista con el periodista Paul Vallely en The Times que su cuerpo fue desmembrado por su amante para que pudiera ocultarse y luego fue cosido nuevamente por orden de Amin. 

Por otro lado, Amin nunca tuvo un hijo llamado Campbell y contrariamente a lo que aparece al final de la película que dice "48 horas después, las fuerzas israelíes asaltaron Entebbe y liberaron a todos menos a uno de los rehenes", lo cierto es que tres rehenes murieron durante la Operación Entebbe . 

El cuerpo de un cuarto rehén, Dora Bloch, de 75 años, que fue asesinado por oficiales del ejército ugandés en un hospital cercano en represalia por las acciones de Israel, finalmente fue devuelto a Israel. 

La película está incluida entre las "1001 películas que debes ver antes de morir", editado por Steven Schneider . La verdad es que es  una gran película, una gran historia y está magníficamente interpretada por los dos protagonistas Whitaker y McAvoy. 


domingo, 22 de abril de 2018

El increible hombre menguante


Jack Arnold este año se ha puesto de moda tras el éxito de la película de Guillermo del Toro ganadora del Oscar y titulada "La forma del agua". Casi todo el que la ha visto, no es mi caso, considera que es una gran película. He léido, concretaente en Fotogramas que la película es una "suerte de homenaje a la historia de 'La Bella y la Bestia', y más en concreto al film de 1954 'La mujer y el monstruo' o 'Creature from the Black Lagoon' de Jack Arnold" pasado por el tamiz del director mexicano. Parece ser que del Toro salió , cuando la vio de pequeño, decepcionado porque la mujer y monstruo no acababan juntos.No fue , como en este caso la Fox, sino la Universal la película que apostó por el género de la ciencia ficción y por los monstruos, y quien respaldó la carrera de Jack Arnold.

El cineasta Jack Arnold , natural de New Haven (Connecticut) es el máximo representante del cine de Ciencia Ficción por el que apostó la Universal en la década de los 50. Aunque su carrera abarcó un amplio espectro de géneros, lo cierto es que en los seis años que separan de 1953 a 1958 firmó un total de quince películas y, entre éstas, siete títulos imprescindibles en el cine de ciencia-ficción y fantástico de los años 50. Entre ellas habría que destacar 'Llegó del más allá' ('It Came from Outer Space', 1953), que continuaría con la ya citada 'La mujer y el monstruo' ('Creature from the Black Lagoon', 1954 , una película rodada en 3-D protagonizada por Julie Adams y Richard Carlson), 'La venganza del monstruo' ('Revenge of the Creature', 1955), 'Tarántula' ('Tarantula', 1955) y que alcanzaría sus cotas más elogiables en 'El increíble hombre menguante'.

Lo cierto es que siguió haciendo cine más allá del 59, cuatro película en los 60 y otras cuatro en los 70, así como algunas series televisivas, entre ellas, The Brady Bunch, McCloud, Wonder Woman o Vacaciones en el mar, pero su estela de buen director de largometrajes de ciencia ficción se apagaba como su vida en 1992, a los 76 años en la californiana localidad de Woodland Hills.

De entre todas ellas, alguna ya ha pasado por aquí, como 'It Came from Outer Space', 1953, pero desde luego la que no me olvidadré nunca fue El increíble hombre menguante o , en su versión original, The Incredible Shrinking Man que presentó Chico Ibáñez Serrado en ese maravilloso programa que se llamaba Mis Terrores Favoritos un lunes noche 5 de abril del año 1982. Recuerdo que la vi en el salón de mi casa, junto a mis padres y hermanos, y me encantó. Así que viendo que la emitían hace unos seis meses en TMC no pude dejar de grabarla para volverla a disfrutar en la noche de ayer.

Hasta principios de los setenta, Jack Arnold fue un gran desconocido, un director que era visto como uno de tantos artesanos de segunda fila de los que habían abundado en el Hollywood de los años cincuenta y que pasó incluso desapercibido a las reivindicaciones "cahieristas".a Pero fue a comienzos de la década de los setenta, y gracias a autores como John Baxter o Jean-Marie Sabatier cuando el nombre del cineasta comenzaría a ser reconocido, un proceso que culminaría en 1982 con la publicación en 'Cahiers du Cinema' de una extensa entrevista realizada por John Landis que terminaría por hacer justicia a la fundamental figura de un cineasta que nunca se dejó ahogar por los constreñidos patrones de aquella maquinaria hollywoodiense que tenía perfectamente codificados los mecanismos por los que se debían cortar las producciones de serie B.

La serie B se caracterizaba por tener en el director alegado de lo que iba a producir, llegando al proyecto con un guión escrito y reescrito hasta la saciedad, sin tener capacidad para poder mediar palabra de cara al montaje final, con actores de nómina impuestos por el estudio y con rodajes que se prolongaban durante diez o catorce días a razón de ocho, nueve o diez páginas por cada jornada de filmación. Sin embargo, Arnold se movió con cierta libertad y con capacidad para cuestionar decisiones en principios cerradas.

Para Carlos F. Heredero, era "un cineasta "de modales limpios y contundentes, ajeno a cualquier retórica compositiva y buscador vocacional de atmósferas convincentes para la concreción visual de sus películas de ciencia-ficción". Este es uno de los ejemplos paradigmáticos de la obra de Jack Arnold.

Se trata de una película estadounidense de 1957. La película es una adaptación de la novela The Shrinking Man del periodista y novelista nacido en New Jersey que se inició en la literatura publicando sus cuentos en el periódico Brooklyn Eagle, y cuando marchó a California, comenzó a escribir relatos de fantasía, terror y ciencia ficción, publicados desde 1950 por la revista The Magazine of Fantasy and Science Fiction.

Entre 1950 y 1971, produjo docenas de historias, mezclando con frecuencia elementos de los géneros de ciencia ficción, terror y fantasía, pero su primer éxito fue en 1954 cuando apareció su novela Soy leyenda.

Tres años más tarde , en 1957, adaptaba para el cine su novela El hombre menguante. En ella Richard Matheson prescindía del límite inferior de la materia cuando su protagonista cree que va a desaparecer por no poder seguir disminuyendo de tamaño, entra en otro universo que promete depararle nuevas aventuras.

En este caso la Universal Studios por medio del productor Albert Zugsmith puso a su productora y distribuidora, la Universal Studios, un presupuesto por debajo de los 700.000 dólares. A cambio dio libertad creativa tanto al director , Jack Arnold, como al guionista, Richard Matheson.

Para cerrar el cúmulo de gran obra que tiene participó en la misma en el apartado músical Joseph Gershenson, aunque en la banda sonora se suman los acordes en los créditos de apertura (eso sí, sin acreditar) de Irving Gertz , con un solo de trompeta interpretado por Ray Anthony, tampoco acreditado. A ellos se suman Hans J. Salter y Herman Stein.

La fotografía en un magnífico blanco y negro fue de Ellis W. Carter y la fantástica labor de montaje fue de Albrecht Joseph. El reparto está compuesto por Grant Williams como Scott Carey y Randy Stuart como Louise Carey en los principales papeles, aunque se suman al mismo April Kent como Clarice, Paul Langton como el hermano del protagonista , Charley Carey, Raymond Bailey como Doctor Thomas Silver, William Scharllert como Doctor Arthur Bramson, Billy Curtis como Midget, Frank J. Scannell como Barker (como Frank Scannell), Helene Marshall y Diana Darrin como las enfermeras, así como Billy Curtis como un enano y el gato Orangey como Butch , según informa el libro "Hollywood Cats".

La historia comienza con la voz de un narrador , el mismo Grant Williams, aunque yo la he visto en castellano que nos informa de su historia que se remonta al momento en que el mismo Robert "Scott" Carey (Grant Williams) navega con su mujer en un barco que le ha prestado su hermano Charley para que disfruta de una semana de vacaciones en la costa de California.

Junto a él en la barca se encuentra su mujer Louise ( Randy Stuart) con la que lleva dos años casado. Scott le pide a su mujer que vaya a buscarle una cerveza fría. Mientras ella baja Scott se ve envuelto en una extraña nube y es cubierto por ella.

De inmediato retorna Randy quien ve que la niebla le ha dejado pasa sobre la nave, dejando una niebla unas motas reflectantes en el torno desnudo de Scott.

Unos meses después, en concreto seis meses,Scott nota que su camisa y sus pantalones le quedan demasiado grandes algo que le comenta a su mujer. Poco después empieza a notar extraños cambios en su cuerpo: poco a poco va perdiendo peso y altura, como comprueba tras adquirir un peso. Ante eso Scott, sin comentárselo a Louise, va al médico de familia, el Dr. Bramson, que , inicialmente le dice que es imposible menguar, y que la talla anterior de altura, un metro ochenta y cinco que decía tener Scott, ha de ser un error y que entiende que la pérdida de peso es algo normal. Pero sus dudas siguen y un día Scott le pide a Randy que lo bese y descubren ambos que ella no se pone de puntillas como hacia anteriormente así que deciden ir nuevamente al médico .

Sin embargo, a medida que la tendencia continúa, Bramson comienza a tomarle radiografías. Los rayos X tomados con una semana de diferencia demuestran que Scott se está volviendo cada vez más pequeño.

Bramson remite el caso al Instituto de Investigación Médica de California, y después de unas semanas de sofisticadas pruebas, Scott y su equipo de nuevos médicos determinan que hay un extraño componente en su cuerpo. Pensando la pareja e intentando recordar deduce que fue la niebla a la que estuvo expuesto la que le ha afectado ya que posiblemente era radioactiva. Esto, combinado con una exposición a un insecticida cuatro meses más tarde, desencadenó una reacción en cadena que está mutando las células de Scott, haciendo que encoja.

Nada más salir del centro de investigación Scott le dice a Louise que ella es libre de dejarlo. Louise promete cumplir con sus votos matrimoniales; sin embargo, durante la conversación, el anillo de bodas de Scott se cae de su dedo ya que ha encogido.

A partir de entonces, su vida será una pesadilla. Pasan unos meses y ahora el ha perdido su trabajo incapaz de trabajar. Vemos ahora que ha encogido una barbaridad. Su altura apenas llega al metro y veinte centímetros. El sillón de la casa lo muestra muy empequeñecido. Las deudas de ambos se acrecientan.

Un día lo visita su hermano y le comenta que un periodista conoce la historia y le dice que podría sacar un dinero si Scott recurre a vender los derechos de su historia a la prensa, y se convierte en una curiosidad nacional.

Los medios de comunicación y los turistas se agolpan en su jardí. No sólo ha cambiado su vida, sino sobre todo su carácter. Viendo la presión externa Louise solicita a la compañía telefónica que cambie su número por otro privado y no público para terminar así con el constante sonido del teléfono. Él, mientras , comienza a escribir un libro de sus experiencias. Con todo un día hay una llamada de esperanza.

El equipo médico que estudia su caso parece haber desarrollado un antídoto contra la menguante enferedad de Scott, deteniendo su contracción cuando mide 36.5 pulgadas (93 cm) de altura y pesa 52 libras (24 kg).

Sin embargo, se necesita un nuevo tratamiento para devolverlo a su tamaño anterior. Sus peleas con su mujer van a más y , un día, humillado por su condición decide salir de la casa ya que se odia a sí mismo, sale corriendo de la casa. Es la primera vez que él sale fuera de la casa desde que su historia es públicamente conocida.

Mientras pasea ve un circo que presenta deformidades humanas. El triste marcha a una cafetería y allí conoce y se hace amigo de una enano llamado Clarice, que es un poco más baja que él. Ella le persuade de que la vida no es tan mala de su tamaño. Inspirado por ella, comienza a trabajar en su libro de nuevo.

Sin embargo, dos semanas después, se ven en un parque y él se da cuenta de que se ha vuelto más bajo que Clarice, lo que significa que el antídoto ha dejado de funcionar. Amargado huye de nuevo y se refugia en la casa junto a Louise, quien se ve reducida a lágrimas de desesperación. Finalmente, opta por vivir en el interior de una casa de muñecas.

Todo le altera, el ruido, las miradas de su mujer. Scott se vuelve tiránico con Louise. Ella ha de salir a realizar un recado y Louise accidentalmente deja entrar a su gato, Butch. Mientras Scott se ha tumbado en el sofa y quiere dormir. Sin embargo, escucha un ruido sospechoso que resulta ser el gato. Éste con sus garras ataca a Scott, y aunque es alcanzado como un ratón , en última instancia entra en el sótano.

Sin embargo, cuando trata de cerrar la puerta, Butch la abre y envía a Scott a una caja de trapos. Al llegar Louise a casa encuentra en su interior un trozo sangriento de la ropa de Scott así como al gato. Louise entre lágrimas asume que el gato se lo comió, y su muerte se anuncia al mundo.

Concluyendo que no puede escalar las escaleras, Scott emprende la tarea de supervivencia absoluta en el sótano, dado su tamaño , el sótano se convierte en un mundo inhóspito y casi mortal. Lo primero es rasgarse su ropa y buscar agua de un calentador que gotea. Busca refugio en una casa de cerillas, pero el problema es el hambre. Logra, no sin dificultad, conseguir el cebo de una trampa para ratones y descubre un trozo de pastel en lo alto de una repisa, junto a una tela de araña.

Al ver una araña dos veces más grande que él, hace una incursión en un kit de costura para armarse con un alfiler y un gancho de agarre hechos de. Con hilo y con el alfiler doblado le sirve para ascender a la ventana de la bodega en busca de comida. Aunque está a punto de caer al vacío, logra alcanzar la cima de la comida y un acceso a una ventana que , en principio, le impide salir. Pero la lucha por la supervivencia es total y su enemiga principal es una araña que representa para él una amenaza mortal .

Mientras tanto, Charlie persuade a Louise para mudarse y abandonar la casa. Ella le pide a Charlie que baje a la bodega para recoger su equipaje. Sin embargo, en ese momento se produce la rotura de la caldera que lo inunda todo. Scott , que se salva de la inundación es tan pequeño que su voz es imperceptible para su hermano y su mujer ya que ninguno puede escuchar de gritos por ayuda. 

Determinado al menos a ser el amo de su mundo, que en ese momento se reduce a la bodega, Scott desafía a la araña. Ata su gancho a un par de tijeras y arponea a la araña, pero cuando empuja las tijeras por el borde, el hilo se atrapa y se rompe. Él lucha con su alfiler, finalmente apuñala a la araña en su cabeza. Tras eso descubre que ahora es tan pequeño que puede caminar entre los alambres que protegen la ventana. Scott acepta su destino y se resigna a la aventura que le espera en un mundo infinitesimal.

Scott Carey comprende la necesidad de trascender sus creencias, obligado a adaptar su mapa mental y enfrentarse a los peligros desde una nueva dimensión. Él sabe que su cuerpo se irá reducirá al tamaño atómico, pero no importa cuán pequeño se vuelva, él concluye que todavía importará en el universo porque, "para Dios, no existe el cero".

La película se rodó en los Universal Studios sitos en el 100 Universal City Plaza, en la angelina Universal City.

Este fue el primer contacto de Richard Matheson con la industria cinematográfica para adaptar su novela original tan sólo un año después de que ésta se publicase. Eso sí, Matheson intervino activamente en el guión de 'El increíble hombre menguante' , aunque Richard Alan Simmons reescribiría algo del mismo .

La conjunción del director con su sentido visual y la providencial intervención de Albert Zugsmith, un productor capaz de embarcarse en obras maestras como 'Sed de mal' ('Touch of Evil', Orson Welles, 1958) o 'Escrito sobre el viento' ('Written in the wind', Douglas Sirk, 1958) como de hacerse cargo de subproductos infumables de la calaña de 'Invasión USA' ('Invasion USA', Alfred E.Green, 1952) hizo que la obra saliese como salió. Eso sí, Matheson hubo de renunciar a la estructura en flash-back de la novela ante la insistencia de Zugsmith, transformando la narración en un ente lineal al que, además, y en contra de su criterio, se le añadió esa connotación pseudo-religiosa que estaba presente en ese momento en el cine con ese soliloquio final de resonancias metafísicas en el que el personaje de Scott alude a la figura del todopoderoso . Es una fórmula, posiblemente, alternativa al happy-ending que , en un momento dado, llegó a considerarse con el milagroso hallazgo de ese suero experimental que revertiría la enfermedad del protagonista.

La Universal insistió en una historia lineal. También vetaron secuencias clave, como Scott pasando la noche con la enana, un homosexual borracho que abusa de Scott, una pandilla de adolescentes que lo aterrorizan, o Scott convirtiéndose en un mirón que que secretamente espiaba a una niñera adolescente. Eso era mucho para 1957. La trama era algo nueva para Universal Pictures , que tuvo que aprobar una historia que no tenía un final claramente resuelto, pues la novela de Matheson como en la película termina con el personaje encogiéndose hasta un tamaño infinitesimal. A pesar de estos problemas, Zugsmith logró asegurar un presupuesto algo inferior a los $ 750,000.

Al finalizar la producción, los ejecutivos del estudio quisieron cambiar el final por otro más feliz con médicos descubriendo un suero para revertir el proceso de reducción; pero el director Arnold se negó. No era la primera vez que Arnold se impuso al "studio", pues algo parecido había pasado con la película del año 1954 y que inspiró la oscarizada La Forma del agua.

A la audiencia de prueba se sorprendió en la película, pero les gustó; así que el final no fue cambiado. La mayoría de los efectos especiales virtuosos de la película fueron supervisados ​​por Clifford Stine , jefe del departamento de efectos especiales de la Universal Studios.

Igualmente Jack Arnold resolvió el problema de simular gotas gigantes de agua cayendo mediante el uso de una cinta transportadora que arrojaba cientos de condones llenos de agua gracias a un ingenio de los técnicos de efectos especiales.

Varios de los accesorios gigantes (las tijeras, las uñas y la ratonera, por ejemplo) formaron parte de la gira de Universal Studios durante varios años. Se construyeron catorce decorados ex-profeso para el filme, para adaptarlo a la paulatina degradación de Scott, en la que el efecto radioactivo era tan común en la década.

El mobiliario se adaptó a las fases del proceso cambiante en el que está presente la negación, el enfado, la negociación, el dolor y, finalmente, la aceptación asimilándose cada una de ellas a un nuevo escalón en la disminución física de un personaje.

A destacar tanto la secuencia en la casa de muñecas con la terrorífica incursión del gato o el acto en el sótano, convertido éste en un paraje plagado de mil peligros para un diminuto hombre que debe luchar con una terrible y monstruosa araña o la aparentemente infranqueable frontera que supone una caja de madera. Orson Welles hizo la narración del trailer de esta película aprovechando que estaba en la Universal trabajando en Sed de mal (1958). El soliloquio de cierre de Scott Carey fue agregado al guión por el director Jack Arnold.

La película recibió muy buenas críticas, convirtiéndose en un éxito multimillonario tanto por parte de los críticos, como del público ya que desde su estreno el 22 de febrero de 1957 se convirtió en un éxito multimillonario alcanzando los $ 1.43 millones para ser casi de inmediato en una clásico del cine de serie B, y una joya del cine fantástico.

En España la critica fue positiva. Para Miguel Ángel Palomo en El País se trata de "Una obra maestra que no sólo es una sucesión de secuencias con trucajes asombrosos que no ha envejecido un ápice, sino que es una intensa y original reflexión acerca del sentido de la existencia. Imprescindible" En Fotogramas se indica que es "Uno de los clásicos indiscutibles del cine fantástico de los 50, donde se ilustra la tragedia de un ciudadano que -tras sufrir una radiación nuclear- verá como su tamaño va reduciendo hasta llegar a niveles microscópicos. El imaginativo guión, muy bien apoyado en unos aparentes efectos especiales, tuvo un tratamiento realmente brillante que se articula a través de una atmósfera sombría y asfixiante". 

Para Sergio Benítez de Espinoff se trata de "un clásico imperecedero en el que las argucias visuales del cineasta y la fidedigna adaptación que el propio Matheson realizó de su novela original son indestructibles pilares sobre los que se asienta un relato asombroso". El editor de Espinoff aclara que la película es "la sintaxis de una cinta que basa su efectividad en la alteración del orden natural, siendo nuestra mirada la que pone en pie lo fantástico del relato". Concluye diciendo que 'El increíble hombre menguante' es la cima de la trayectoria de Jack Arnold.

Una desde el principio una idea de presentar secuelas sobre la película. Richard Matheson escribió el guión de Fantastic Little Girl o The Fantastic Shrinking Girl , una película la cual nunca se produjo como se señalana en 2006 cuando Gauntlet Press publicó una novela en una colección titulada Unrealized Dreams. Es la historia, en la que Louise Carey sigue a su marido a un mundo microscópico, y después de encontrarlo, comienza a crecer en tamaño junto con él, y luego regresa al sótano de su hogar original para luchar contra una rata en la final.

En 2010, Universal Pictures e Imagine Entertainment quedaron en producir otra comedia protagonizada por Eddie Murphy. La película estuvo un tiempo estancada, y en febrero de 2013, Metro-Goldwyn-Mayer anunció el desarrollo de una nueva adaptación con Richard Matheson como guionista en la que estaba presente su hijo Richard Matheson, Jr., pero debido a que el senior de los Matheson falleció en junio de 2013, a la edad de 88 años, nadie se planteó seguir con el proyecto.

De todas maneras el legado de Matheson es enorme y su aportación a la historia del cine y de la televisión impagable. Destacan la novela 'Soy leyenda', que en cine conoció hasta tres adaptaciones, 'The Last Man on Earth' (Ubaldo Ragona, 1964), la más desconocida y sin embargo la más fiel al libro, 'El último hombre... vivo' ('The Omega Man', Boris Sagal, 1971), que es todo un clásico, y 'Soy leyenda' ('I Am Legend', Francis Lawrence, 2007), sin duda la más exitosa y también la más apartada del libro ; o las que hizo para Roger Corman con 'La caída de la casa Usher' ('House of Usher', 1960), para la Hammer escribiendo para Terence Fisher en 'La novia del diablo' ('The Devil Rides Out', 1960) o'La leyenda de la mansión del infierno' ('The Legend of Hell House', John Hough, 1973), y en los 80 , entre otras, En algún lugar del tiempo' ('Somewhere in Time', Jeannot Szwarc, 1980), o 'En los límites de la realidad' ('Twilight Zone: The Movie', John Landis, George Miller, Joe Dante, Steven Spielberg, 1983). Para la pequeña pantalla como 'El diablo sobre ruedas' ('Duel', Steven Spielberg, 1971) y 'The Night Stalker' (id, John Llewellyn Moxey, 1972). En televisión su aportación más significativa y conocida es la realizada en la mítica serie 'Dimensión desconocida' ('The Twilight Zone'), creada por Rod Serling y en la que Matheson escribió 16 episodios.

La película está incluida entre las "1001 películas que debes ver antes de morir", editado por Steven Schneider .

Sin embargo, lo más criticable a día de hoy es el aparato científico que defiende. Manuel Moreno y Jordi José en su libro La ciencia de la ciencia-ficción añade que la película es una reiterada violación de las leyes de la física, : “Dejando a un lado el imposible método de reducción de tamaño, el perplejo protagonista se vería enfrentado a insuperables problemas fisiológicos. Al alcanzar un tamaño diez veces inferior al normal, es decir, una talla de unos 18 centímetros, el volumen de su cuerpo sería 1.000 veces inferior al que tenía cuando era un hombre normal, mientras que la superficie de sus pulmones, la sección de sus arterias, etc. habrían disminuido solo 100 veces…”. En este sentido el escritor, divulgador científico y matemático, miembro de la Academia de Ciencias de Nueva York, Carlo Fabretti en El País afirmaba en agosto de 2016 que "el filme resulta especialmente visible una incoherencia ligada al cambio en la relación volumen-sección."  Por otro lado, en lo antropológico habría que decir que mientras Scott se encogía, debería haberse sentido más frío y frío a medida que su cuerpo se volvía demasiado pequeño para retener el calor. La mayoría de los mamíferos pequeños compensan esto teniendo pelaje y exceso de grasa corporal.

De todas maneras considero que el relato cinematográfico es una perfecta combinación de referencias kafkianas — hay mucho de 'La metamorfosis'—, especulación fantástico-científica, algo de crítica social y un tono épico nada desdeñable, todo desde la perspectiva de la serie B pero que, en muchos aspectos debe ser leído como serie A.

La película ganó el primer Premio Hugo a la Mejor Presentación Dramática (en ese momento llamada "Película Destacada") presentada por Solacon , en 16ª Convención Mundial de Ciencia Ficción en Los Ángeles. Por coincidencia, Richard Matheson fue el invitado de honor de la convención ese año. La película fue nombrada en 2009 por la Biblioteca del Congreso del National Film Registry por ser "cultural, histórica o estéticamente" significativa.


sábado, 21 de abril de 2018

Olvida el Álamo


Olvida el Álamo!!! Así acaba una magnífica película llamada Lone Star del año 1995 una gran y sorprendente película. Todo un descubrimiento que , como es de esperar, se desarrolla o está ambientada en un pequeño pueblo de Texas, el Estado de la Estrella solitaria, o Lone Star State.

La película, un thriller estadounidense del año 1996 escrito, editado y dirigido por el neoyorkino John Sayles. Este comenzó su carrera trabajando con Roger Corman y sacando el máximo rendimiento a unos presupuestos limitados y ha financiado la mayoría de sus películas escribiendo guiones de películas muchas de ellas del género de terror o escribiendo para otros directores y proyectos. Cuando ya consiguió cierta solvencia se lanzó a escribir y dirigir sus propias películas, como Lone Star , Passion Fish , Eight Men Out , The Secret of Roan Inish y Matewan, películas de cine independiente . Casi desde el principio desde 1983 Maggie Renzi , su compañera, ha producido la mayoría de sus películas y se conocieron como estudiantes en el Williams College.

Sayles trabaja con un repertorio regular de actores integrado por actores tales como Chris Cooper , Joe Morton o Kris Kristofferson como ocurre en esta película , pero también cuenta con otros como David Strathairn y Gordon Clapp , cada uno de los cuales ha aparecido en, al menos, cuatro de sus películas.

Como ocurre con otros cineastas independientes, John Sayles tiende a trabajar con los mismos actores y técnicos una y otra vez. Sus películas se caracterizan por mostrar las tensiones dentro de comunidades mostradas con todo lujo de detalles, como ocurre en este caso con las tensiones entre la comunidad anglosajona y latina en Lone Star, que en esta película presenta un nuevo vértice , el de la comunidad negra, descendiente de los Seminolas de color de Florida, y los puntos de vista divergentes así como introducir elementos y temas políticos en sus películas. No es de extrañar en ese sentido que fue uno de los intelectuales que participaron en la Campaña Not In Our Name (junto con Noam Chomsky , Steve Earle , Brian Eno , Jesse Jackson , Viggo Mortensen , Bonnie Raitt , Oliver Stone , Marisa Tomei , Susan Sarandon y otros) y que se opusieron la invasión de Iraq .

En Lone Star John Sayles , que está en calidad de director, guionista y montador, contó en la producción con R. Paul Miller y Maggie Renzi y el amparo en la Producción de Castle Rock Entertainment, Río Dulce  y la Columbia Pictures en la distribución, manejandoeso sí, un presupuesto de $ 3 millones de dólares.

En el apartado musical contó con las composiciones de  Mason Daring a la que se suman gran parte , como música de ambiente, de canciones populares mexicanas y la fotografía de Stuart Dryburgh .

El elenco presenta a Kris Kristofferson como Charlie Wade , Matthew McConaughey como Buddy Deeds, Chris Cooper como Sam Deeds , Elizabeth Peña como Pilar Cruz , Míriam Colón como Mercedes Cruz , Clifton James como Hollis Pogue , Ron Canadá como Otis "O" Payne . Junto a ellos aparecen Gabriel Casseus como el joven Otis Payne , Joe Morton como Delmore Payne que interpreta al hijo de Ron Canadá, a pesar de tener más de 18 meses más que él, Eddie Robinson como Chet Payne , Frances McDormand como Bunny , Stephen Mendillo como el sargento Cliff , LaTanya Richardson como la Sargento Priscilla , Worth Jesse Borrego como Danny Padilla,  Tony Plana como Ray Oni , Faida Lampley como Celie,  Eleese Lester como Molly , Tony Frank como Fenton , Gordon Tootoosis como Wesley Birdsong , Beatrice Winde como Minnie Bledsoe,  Chandra Wilson como Athena Johnson

En el desierto de Texas, en un pueblo fronterizo con numerosos inmigrantes mexicanos, aparece en un área , antiguamente militarizada, un esqueleto de un ser humano. Los descubridores son dos militares de la base militar cercana a Frontera, un ciudad que cercana a México y que van buscado balas para esculturas. Los restos del esqueleto humano en el viejo campo de tiro aparecen junto a un anillo masónico, una insignia del sheriff del Condado de Río y , más tarde, aparece una bala que no usa el ejército.

La primera impresión es que es un asesinato antiguo, de hace unos cuarenta años atrás, y al aparecer una estrella de sheriff  todo apunta que pudiera ser el cuerpo de Charlie Wade ( Kris Kristofferson) , el antiguo sheriff local, un hombre violento y corrupto, que desapareció sin dejar rastro hace cuatro décadas.

El sheriff Sam Deeds descubre que este predecesor, Charlie Wade era un hombre racista y un esbirro del entonces juez, que , en ese momento, era dueño de todo en el área. El crimen en sí mismo no le molestaba a ninguno de los dos, pero lo que sí les molestaba mucho eran no tener parte de las ganancias. Al que no le pagaban,  Wade le disparaba.

El encargado de la investigación es actual sheriff  de Frontera , Sam Deeds, (Chris Cooper, )un hombre que nació y se crió en Frontera, y regresó hace dos años para ser sheriff. Es hijo del anterior sheriff Buddy Deeds (Matthew McConaughey) , un ser  legendario a quien se le recuerda como un hombre honesto, justo e íntegro.

Un policía que no tuvo problema alguno en enfrentarse a autoritarismo de Charlie Wade, el sheriff que, en una ocasión, supuestamente, la última vez que lo vieron vivo, amenazó de muerte a su padre, al no aceptar sobornos ni amenazas del jefe de policía. Buddy Deeds, el padre de Sam, se opuso abiertamente a su superior y , poco después, Wade desapareció, y Buddy se convirtió en su sucesor.

En estas investigaciones, las imágenes saltan del presente a en la década de 1950 , años en los que ue tuvo lugar la opresión de las diversas minorías de afroamericanos , mexicanos , latinos e indios en todos los niveles.

Ahora a Bud se le va a levantar un monumento. Por lo tanto, no conviene a los dignatarios de la ciudad que Sam sospeche   de su padre, con quien tuvo una relación difícil, como implicado en el asesinato del anterior sheriff.

Sam tuvo problemas con su padre y peleaban desde la adolescencia. Descubrimos a lo largo de la historia que la razón fue la oposición de su padre con una chica de origen mexicano. Cuando era adolescente, Sam que había estado enamorado de la hija de Mercedes Cruz, Pilar, pero tanto Buddy y Mercedes se opusieron fuertemente al noviazgo.

La situación ahora en Frontera es de esfervescencia política ya que se avecinan elecciones a nuevo alcalde y los intereses políticos están muy presentes. Sam, además, desaprueba particularmente los esfuerzos de la líder empresarial Mercedes Cruz y del ex compañero de Buddy, el alcalde Hollis Pogue, por ampliar y cambiar el nombre del juzgado local en honor de Buddy; lo considera un desperdicio innecesario del dinero de los contribuyentes.

Tras la detención del hijo menor de Pilar, hijo que ha tuvo con su marido Fernando, hay un encuentro casual entre Sam y Pilar, ahora viuda, con  dos hijos adolescentes.  y profesora en un instituto local en el que se discute con vehemencia como han de explicarse las clases de historia sobre todo desde la independencia de España hasta la integración de Texas en los Estados Unidos.

El encuentro fortuito hace que reanuden lentamente su relación, pero se adivina mucha tensión entre un Sam que comenta que ha regresado tras divorciarse de su mujer y salir de la empresa de su suegro y Pilar que sigue notando la oposición de su madre, Mercedes, una importante empresaria de la restauración,  a comenzar una nueva relación

Cuarenta años después, los diversos grupos étnicos discuten sobre el tipo correcto de educación y permanecen esencialmente divididos por barrios. Todavía hay un pub solo para gente negra y las relaciones de raza mixta no son bienvenidas.

Por su parte, también acaba de aparecer en Frontera un nuevo responsable de la base militar local. El responsable es el coronel Delmore Payne llegó recientemente a la ciudad como comandante de la base local del ejército de los EE. UU.  regresa con su familia al lugar de su infancia.

Delmore es el hijo de Otis "Big O" Payne, propietario de un club nocturno local y figura destacada en la comunidad afroamericana del área. Los dos están distanciados debido a la sistemática infidelidad de Otis y el abandono de la madre de Delmore cuando éste era un niño. Pero se niega a contactar a su padre Otis, quien a menudo lo ignoraba durante su infancia debido a su trabajo, no así su nieto que quiere conocer a su abuelo a pesar de la oposición de su padre.

Ahora Delmore , repite los errores de su padre ahora incluso con su hijo. Cuando Delmore finalmente visita a su padre, lo hace por razones oficiales, ya que piensa en un tiroteo entre los soldados en el bar y prohíbe a sus soldados visitarlos. La solicitud de su padre Otis para conocer a su familia, pero él se niega.

Sam , gracias a la aportación de Texas Ranger Ben Wetzel que ayuda en el caso confirma las sospechas que tiene Sam . Al igual que los forenses identifica el esqueleto como el de Charlie Wade, el corrupto sheriff que precedió a su padre Buddy.

El sabe, así se lo cuentan en repetidas ocasiones, que Wade había desaparecido misteriosamente en 1957, tomando $ 10,000 en fondos del condado, después de lo cual Buddy se convirtió en sheriff.

Sam investiga los eventos que llevaron al asesinato de Wade. Se entera de que Wade aterrorizó a las comunidades locales formadas por afroestadounidenses y mexicanos. Sin miramientos alguno cometió numerosos asesinatos, siguiendo siempre el mismo "modus operandi" : les pide a sus víctimas inocentes que extraigan cualquier arma que puedan tener, para luego justificar dispararles por "resistirse al arresto".

Sam se entera de que Hollis y Mercedes han reclutado a su propio candidato para regir la policía  para competir contra él en las próximas elecciones. Él decide no postularse para la reelección.

Entre otros Sam se entera por el limpiador de la comisaria que Wade utilizó este método para asesinar al esposo de Mercedes Cruz, Eladio, frente al ayudante de policía Hollis. En México visita a un antiguo espalda mojada que vio fue testigo del asesinato de Eladio Cruz por parte de Wade.

Por otro lado, descubrimos que el coronel Delmore Payne es un tipo duro, pero también un hombre con corazón. Tras hablar con una soldado negra que se ha  drogado, Delmore se da cuenta de que los humanos pueden tener diferentes planes de vida y decide acercarse tanto a su hijo como a su padre. Al llegar a casa, a pesar de no encontrarse, lo recibe su nueva mujer que le enseña la vivienda, en ella aparte de información sobre los Semínolas negros que los que son descendientes, descubre para su asombro una pared llena de información sobre él que el padre ha ido acumulando a lo largo de la vida, con cada uno de los logros de su hijo. La mujer le dice que era su madre la que impedía las visitas del padre al hijo.

La madre de Pilar, Mercedes,  se niega a reconocer sus raíces mexicanas y exige que su personal hable inglés. Solo cuando uno de sus empleados , Enrique, aparece comprometido en una operación de "espaldas mojadas" desde Mexico a  los EE. UU. , presta su ayuda a los inmigrantes ilegales.

Cuando ya lo tiene claro, Sam visita a Wesley Birdsong, un nativo americano y propietario de un puesto turístico en la carretera, quien revela que Buddy fue se compañero de armas en Corea y  que tras la guerra decidió convertirse en alguacil adjunto y casarse con la madre de Sam, aunque tenía una amante, cuyo nombre Wesley dice tener olvidado.

Sam, deduce que su nombre puede aparecer en los recuerdos que conserva en San Antonio , donde visita a su ex esposa una persona inestable y enferma de nombre Bunny (Frances McDormand)  y a la que le pide las cosas de su padre, donde descubre cartas de amor de la amante de Buddy.

Sam, ya con la verdad en la mesa, va en busca del alcalde Hollis y Otis y les pregunta sobre el asesinato de Wade. Le comentan que Wade extorsionó dinero a un joven Otis por llevar a cabo una operación de apuestas ilegales en el bar, y luego estuvo a punto de usar su fórmula  de "resistencia al arresto" para matar a Otis. Pero Buddy llegó justo cuando Hollis le disparó a Wade para evitar el asesinato de Otis Payne a sangre fría.

Los tres enterraron el cadáver y se llevaron los $ 10,000 del condado y se lo dieron a Mercedes, que estaba viviendo casi como una indigente después de la reciente muerte de Eladio, para comprar su restaurante.

Hollis revela que Buddy y Mercedes comenzaron a salir poco tiempo después. Sam decide dejar el tema, diciendo que seguirá siendo un misterio sin resolver.

Hollis expresa su preocupación de que, cuando el esqueleto se revela como Wade, la gente suponga que Buddy lo asumir sus funciones, a lo que Sam afirma que la leyenda de Buddy puede manejar la situación.

Sam decide quedar con Pilar en el antiguo autocine. Sam  le dice a Pilar que Eladio murió 18 meses antes de su nacimiento, en lugar de "unas pocas semanas", antes de que ella naciera.

Sam le muestra a Pilar una foto vieja de Buddy y Mercedes, y ella deduce que Buddy es su padre por esa razón se oponía a la relación y por ello también la miraba durante los recreos. Igualmente, por eso , Mercedes decidió llevar a su hija a estudiar a un centro de monjas. Ambos están tocados por el engaño pero deciden que, dado que Pilar no puede tener más hijos, después de complicaciones durante el nacimiento de su hija continuarán su relación amorosa, a pesar de saber que son medio hermanos , pero esto hace que esta decisión sea aún más fácil. Deciden comenzar de nuevo y dejar descansar las viejas historias.  Pilar le pide a Sam que se olvide de El Álamo.


La película fue filmada entre abril y junio de 19995 en  las localidades texanas de Del Rio , Eagle Pass. Luling Unland, Coupland  y Laredo,.


La película se estrenó el  10 de mayo de 1996  en el Festival de  Cannes, pasando al mes siguiente, el  21 de junio de 1996  a su estreno en las salas de los Estados Unidos consiguiendo una taquilla de $ 13 millones.

La película recibió críticas  positivas siendo consideradas por los críticos Gene Siskel y Rogert Ebert como una de las mejores de ese año 1996. Dos años después del lanzamiento, Jack Mathews de Los Angeles Times destacaba de ella que había sido "aclamada por la crítica y que era muy comercial". .

En retrospectiva en 2004, William Arnold del Seattle Post-Intelligencer dijo que la película era "ampliamente considerada como la obra maestra de Sayles", declarando que había "capturado el espíritu de la época de los '90 tan exitosamente como lo hizo Chinatown con el de los 70 .

Janet Maslin de The New York Times dijo de la película que era " larga, sobria, de ritmo contemplativo, anotada con una amplia gama de estilos musicales y dada la claridad del sol por la cinematografía de Stuart Dryburgh, está cargada con breves , encuentros significativos ... Y presenta una gran cantidad de actuación fina y reflexiva, que siempre se puede contar en una película del Sr. Sayles ".  Y añadió además que "Todos los personajes de la película son de carne y hueso" y destacó el trabajo de Kristofferson, Canadá, James, Morton y Colón.

Dennis West y Joan M. West de Cineaste elogiaron los aspectos psicológicos de la película y escribieron: " Lone Star representa de forma sorprendente los límites psicológicos personales que enfrentan muchos ciudadanos de Frontera como resultado de vivir tan cerca del frontera".

Ann Hornaday en el Austin American-Statesman defendía que era "un trabajo de gran alcance y percepción aguda", al considerarlo "la película más lograda de la carrera de 17 años [de Sayles]".

Sin embargo, no todas las críticas contemporáneas fueron completamente positivas. Mientras que el escritor de The Washington Post, Hal Hinson lo describió como "un logro literario cuidadosamente elaborado y sin complejos", dijo que el estilo de dirección de Sayles "no ha crecido mucho más que el de un estudiante de cine de primer año", declarando que el director estaba "estancado".

En una Enciclopedia de cine internacional alemana se dice que es  "Una reflexión inteligente sobre el comportamiento humano y su libertad, que desafía los hábitos visuales propios, lo que crea un hechizo sobre la forma y cuyo realismo psicológico promueve el propio pensamiento".

Ya en España   Luis Martínez en El País dice de ella que "Historia de fronteras, mestizajes y mentiras. De otro modo: cálida, profunda, magnética".

Miguel Ángel Palomo en  El País  escribía que era un "Comprometido y agresivo drama fronterizo en el que nada es lo que parece. (...) alambicada estructura narrativa que agita al espectador con continuos saltos temporales. Los soberbios trabajos del elenco de actores, en especial de un siniestro Kris Kristofferson, redondean 'Lone Star', una película imprescindible de uno de los cineastas más atípicos del cine norteamericano."

Para Carlos Boyero  en El Mundo la calificaba con un lacónico  "Magnífica" ; y en Cinemanía , Alexis López declaraba que era "Una gran película"

La película recibió numerosas nominaciones y premios. Un total de 24 nominaciones consiguiendo hasta 11 premios. Sayles fue nominado a los Premios Oscar , BAFTA , Golden Globe y Writers Guild of America por su guión original. 

Chris Cooper recibió una nominación para el Premio Chlotrudis . El Independent Spirit Award vio a Elizabeth Peña como la "Mejor actriz de reparto", mientras permanecía en las categorías de Mejor película, Mejor actor (Cooper) y Mejor guión para una nominación.

Y nominado a los Golden Satellite Award; Mejor película - Drama, R. Paul Miller y Maggie Renzi; 1997.

Irónicamente, Lone Star fue el gran ganador en los Lone Star Film & Television Awards  al vencer en las categorias de mejor actor (Chris Cooper), mejor director (John Sayles) , mejor película ; mejor guión para Sayles ; mejor actor de apoyo (Ron Canadá) y actriz de apoyo para Frances McDormand.

Ganó el Grand Prix del Sindicato belga de Críticos de Cine. Elizabeth Peña gano el Premio a la mejor actriz secundaria en los Independent Spirit Award. También ganó la actriz Elizabeth  Peña y la película ganaron premios en el Premio Bravo de NCLR , que premia las representaciones positivas de los hispanos . Tony Plana fue nominado.

En los Satellite Award consiguió el primer premio a la mejor película y guión original y nominado a la mejor película.

La Sociedad de Críticos  de Cine de Texas dio el premio al John Sayles al mejor director, mejor guión.

La Southeastern Film Critics Association Awards concedió el SEFCA Award al mejor director en la perdona de John Sayles.

En los Oscars fue nominada a Mejor guión original, pero también en 1996 en los  Globos de Oro también recibió una nominación al mejor guión.

En los BAFTA fue nominada John Sayles al mejor guión . Fue nominada a la mejor película en los Broadcast Film Critics Association Awards , los BFCA.

En los Casting Society of America consideró a Avy Kaufman para su premio por el mejor casting. En los Independent Spirit Awards las nominaciones fueron para R. Paul Miller y Maggie Renzi , mejor actor en la persona de Chris Cooper y mejor guión para John Sayles.

Por último, la Writer Guild of America  donde fue nominada al mejor guión de ese año 1996. Lo que es cierto es que John Sayles hizo un películón , una gran uso del "flashback" que no hace olvidar la historia de El Álamo, sino que la engrandece con este nuevo western fronterizo. carente de prejuicios, lleno de humanidad.

Vhs


Interesante el documental que, nos habla no nos habla de como el Video mató a la estrella de la radio, sino de como los Videocassette fueron una de las grandes aportaciones desde su nacimiento hasta en los setenta, gracias al Betamax de Sony hasta languidecer a finales de los noventa tras la aparición de de otros formatos. Muchas personas empezaron amar el cine gracias a los videos. Yo tuve / tengo una importante colección de videos, y como todavía me funciona el reproductor, de vez en cuando cae alguno a pesar de que la calidad de imagen o su nitidez no es comparable con la de los formatos actuales. 

Sin embargo la intención de este documental titulado La revolución del VHS o Révolution VhS dirigido por Dimitri Kourtchine y producido por Talweg Production y Arte France es casi arqueológica, una estética, la del VHS que pervive a día de hoy según su director. Y para ello nada mejor que tirar de las fuentes y sobre todo de los protagonistas que eran desde los primeros usuarios pasando por los coleccionistas, los propietarios de Videoclub, o personas relacionadas con el mundo del cine, ya como productores, ya como distribuidores que nos hablan desde la perspectiva de las gentes del cine y , sobre todo, y para mi lo más importante, de sus recuerdos. 

Yo no olvido todavía como un grupo de adolescentes entre los que me encontraba nos reunimos en la primavera del año 1983 en casa de un antiguo compañero de estudios para ver El exorcista de William Friedkin. Tampoco olvido el miedo que pasamos. 

Ir a ver un video en 1987 para celebrar un cumpleaños delante de una televisión, ver Aliens: El regreso de James Cameron, comer patatas o tomar una  cerveza era una actividad de lo más social y agradable en los ochenta. 

No es el único documental sobre el tema. He descubierto mientras me informaba sobre el mismo que John Carperter produjo no hace mucho tiempo uno titulado Rewind This! que fue dirigido por Josh Johnnson y que llegó a ser presentado en el Festival de Sitges.. Su punto de partida era la famosa información que aparecía en los videoclub cuando solicitaban que la cinta se entregara rebobinada. Desgraciadamente pocas personas lo hacían y al final descubrías que lo primero que veías de la videocassette eran los títulos de crédito, por lo que te tocaba rebobinarla a ti para empezar a verla.  Aunque he visto otro que se llamaba ¡Ajusta el Tracking! que respondía a la necesidad de ajustar unas de las funciones del videocassette para poder ver la película con una mejor calidad. 

De cualquier manera en la historia de los VHS, habrá que reconocer sus difíciles comienzos, enfrentando a la multinacional japonesa que fabricó los primeros videos, la Sony, incluso con las majors y las cadenas de televisión que llegaron a llevar al Supremo a la empresa japonesa porque , según ellos, cometían un delito contra la propiedad intelectual por lo que significaba la grabación. Afortunadamente la Corte Suprema de Estados Unidos dictó sentencia favorable, eso sí 5 frente a 4,  para la Sony y para los miles de propietarios de reproductores de Beta que intentaban aumentar el catálogo de películas en ese formato grabando las películas o series que emitían las cadenas televisivas, lo que en gran medida era lo que se buscaba, romper con la dualidad de ver una cosa u otra y con ella la liberación del sometimiento de horario de la emisión gracias  al  time shifting , la capacidad de archivo o poder librarte de lo que implica la publicidad. También implicaba la libertad de poder grabar a personas cercanas hasta romper con la tiranía de los programas de televisión.  

Tras eso llegó el "boom" de los reproductores de videocassette, pero quien se benefició de ellos fue el nuevo formato, el de VHS, durante los 80 y 90. Con ellos hablan aquellos de los incipientes videoclubs que no eran otros que tiendas de comestibles que tenían unos estantes con algunas películas. Compraban el pan, el embutido , el tabaco y te llevabas a casa alquilada una pequeña casa que contenía un VHS con una película.

Se habla en el reportaje de la importancia en la expansión del negocio y con ellos de los videoclubs del cine de adultos, el porno, siempre relegada a más allá de esas puertas  abatibles diría yo. 

A partir de la aparición de los Videoclubes se produjo la democratización del cine y de la cultura audiovisual. Hasta ese momento los amantes del cine estaban en manos de las distribuidoras , ya que ellas seleccionaban las películas de estreno en los muchos o pocos cine que hubiera en las ciudades. Además suponía la capacidad  para escoger la película, verla dónde y sobre todo cuándo quisieras. Era todo un ejercicio de libertad. 

Tras la aparición de los mismos en cualquier punto de la geografía estadounidense o europea, las ataduras acabaron. De hecho en los  ochenta y en los noventa el negocio de los videoclubs y de la venta de reproductores y VHS fue uno de los más pujantes en el mundo. 

Con ellos ya incluso aparecen los vínculos de las majors con los mismos creando sus propios sellos de video ya que descubren que el negocio del cine estaba en los VHS de películas que hacía poco que se habían estrenado.

Con todo ello apareciendo los géneros y los subgéneros , algunos cinematográficos ( desde la revitalización de los clásicos a la serie B, pasando por Porno, cine de Kung fu, ninjas, acción con acción y sin cabeza tipo Chuck Norris, Gore - tipo Holocausto canibal-, películas cutres, kitsch, etc...) , cómicos, y otros productos que podemos calificar de estrafalarios, rarezas, frikadas, como las que nos comentan por medios de sus testimonios de los pioneros y testigos de la época que iban desde videos que imitaban una televisión canina, a penosos manuales de seducción, clases de aeróbicos mientras abrazan a un bebé hasta los inolvidables ejercicios de aerobic de Jane Fondo, aerobic "cristiano", ...

Durante el reportaje se habla hasta de cómo el VHS se coló en algunos parlamento europeos, como el Británico, que intentó regular, vamos, coartar  el mercado libre del videoclub  - sobre todo de cine gore- hasta su influencia en la caída del muro berlinés y del bloque soviético, desarrollando principalmente el caso polaco con una película El interrogatorio o Przesluchanie del año 1989 dirigida por Ryszard Bugajski en 1990 y con Krystyna Janda , actriz que fue premiada en Cannes, que fue vista casi por todo el país, prohibida por el régimen de Jaruzelski y que abrió las puertas del mundo occidental al este de Europa.

Los noventa ven la aparición de los Blockbuster , pero también de la decadencia de un sector ante el empuje de lo que venía a través de los CD, los Dvd y otros formatos. Sin embargo, el VHS llegó a entrar en todos los sitios y prueba de ello fue la seccción que guarda la Biblioteca de la Universidad de Yale. No nos engañemos gran cantidad de títulos en VHS no se han editado en otros soportes ya que entre un 30 y un 40 % de las cintas no se han estrenado en otros formatos. De hecho, mucho cine fue estrenado para el DVD. Como ejemplo , el que acabo de encontrar en Internet de un documental que sólo existía en VHS y titulado “The Basque Sheepherder” que ha podido conservarse y ahora divulgarse gracias a que estaba en VHS.

Este documental, Révolution VHS nos informa como las videograbadoras dejaron de producirse en 2016, pero también de que numerosos videoclips, videojuegos y películas siguen emulando a día de hoy la pasión por la estética VHS.   Eso dice, yo desde luego mantengo mis cintas y mi videoreproductor.