domingo, 21 de enero de 2018

Pronto, Montalbano


El comisario Salvo Montalbano es el protagonista de una serie de novelas y narraciones cortas publicadas por el escritor Andrea Camilleri (Porto Empédocle, 1925). Se caracteriza por utilizar un italiano con importante presencia de elementos del siciliano. La 2 de TVE parece avergonzarse de su programación cuando es , en muchas ocasiones, lo mejor de la televisión. Ya ocurrió en Fin de año, algo que se repite año tras año con Cachitos de Nochevieja, sin lugar a dudas lo mejor de esa noche televisiva. 

Lo cierto es que desde el año 2013 apostaron por emitir una serie que se centraba en la figura del Comisario Montalbano. Se trata de la serie inspirada en el comisario creado por Andrea Camilleri y de la que podido disfrutar de su lectura en alguna ocasión. La serie es desde 1999 ,un fenómeno de audiencias en Italia, sin precedentes. 

Tienen la facultad de ser una o dos historias por temporada y año. Cada una de ellas no es tanto un telefilm, sino casi un largomentraje; aunque no, hay que reconocer que tiene estructura de telefilm. Parece ser que cada estreno paralizó al país. 

Yo leí la obra de Camilleri por recomendación de una amiga que admiraba al autor y que se quedó enganchada con la serie. Me repetía en múltiples ocasiones lo mucho que me parecía en el aspecto y en la forma de actuar al Comisario Montalbano y , un día, una vez leída alguna de sus obras la vi. Y , efectivamente, parezco la  imagen del Comisario de Vigata. 


La serie en antena desde 1999 en la RAI está bajo la dirección de Alberto Sironi , siendo la RAI Fiction , junto con la productora Palomar . El guión sigue lo escrito por Andrea Camilleri , quien revisa los guiones que son escritos por Francesco Bruni y Salvatore De Mola. 

La música es de Franco Piersanti y la fotografía, cuya calidad es lo que más se resiente, es de Stefano Ricciotti y Franco Lecca. 

Está protagonizada por Luca Zingaretti (Salvo Montalbano), Cesare Bocci (Mimí Augello), Peppino Mazzotta (Fazio), Angelo Russo (Catarella), Davide Lo Verde (Galluzzo), Isabel Sollman (Ingrid), Roberto Nobile (Nicoló Zito), Marcello Perracchio (Dott. Pasquano), Giacinto Ferro (Bonetti Alderighi) y Giovanni Visentin (Tommaseo). También han sumado a la misma Roberto Nobile, Giovanni Guardiano, Katharina Böhm, Marco Cavallaro. 

Hasta el momento he visto los dos capítulos de la Temporada 2 (2000) que corresponde con el tercero , La forma del agua, y el cuarto, El perro de Terracota escritos respectivamente entre 1994 - La forma dell'acqua (La forma del agua)- y 1996 - Il cane di terracotta (El perro de terracota)- así como el primero de la tercera, el quinto emitido en 2001 y que lleva por título El viaje a Tindari 

En todos el protagonista es el Comisario Montalbano, que trabaja en la pintoresca localidad de Vigata, en la provincia de Montelusa (Sicilia) (dos nombres inventados que en realidad corresponden a Porto Empédocle y la provincia de Agrigento respectivamente). 

Se trata de un personaje peculiar, un funcionario celoso, representante de la Policía estatal en la localidad de la que es natal, que es, en mayor o menor medida, respetuoso con la ley y que es un amante de la gastronomía siciliana y de su propia tierra. 

Sus colaboradores principales son el subcomisario Domenico Augello, los inspectores Fazio y Gallo, el telefonista , torpe y bueno, de Catarella y el agente Galluzzo. Además, cuenta con otros agentes como Germaná, Giallombardo, Torretta o Imbró. 

La primera que he visto , La forma del agua, no confundir con la película de Del Toro. La serie comienza con Salvo Montalbano, el Comisario local, que nada frente a su casa para conseguir aclararse las ideas en lo personal y en lo profesional. Salvo Montalbano tiene cuarenta y cinco años, conserva una novia en Génova y es comisario de policía del pequeño pueblo de Vigàta, en Sicilia, que si bien no se encuentra en ningún mapa de este mundo es más real que la vida misma. 

Montalbano es fiel amigo de sus amigos, aunque sean delincuentes como Gege, el responsable de "El Aprisco", un burdel al aire libre , amante de la buena mesa y sabedor de que la tierra ha girado y girará muchas veces en torno al sol. Montalbano es un hombre de calidad humana e infalible perspicacia, que ha de afrontar la extraña muerte de Luparello, un importante político, que muere en una zona de prostitución , controlada por su amigo Nene. Aparece muerto semidesnudo en el interior de su coche en ese descampado donde reina la prostitución y la droga. 

Todo apunta a que ha fallecido de un ataque al corazón después de haber mantenido relaciones íntimas con una persona desconocida, pero que es descrita como una joven alta, rubia. Los limpiadores que la encuentran llaman a su amigo y valedor, Rizzo, un abogado poco escrupuloso, que le dice que ha de llamar a la policía. 

Al rato el caso está en manos del comisario Montalbano, un hombre que no se fía de las apariencias. Pues si bien ha muerto por muerte natural, un infarto, lo cierto es que hay detalles que a él le parecen extraños. Más tarde, descubre que el mismo tiene que ver con una trama sexual y política que se esconde tras el presunto crimen. 

El caso le pondrá en conocimiento de alguien que con el tiempo se convertirá en su amiga, Ingrid, que es la hija política de Luparello. Sin embargo, todo apunta a que Rizzo está involucrado y ha sido organizado por éste y por otro oponente político. El problema es que Rizzo es igualmente asesinado. 

Además en la historia desagradable aparece involucrado , Giorgio, sobrino de la víctima que resulta ser el joven amante de Luparello. Al final, Montalbano da con las claves de una muerte natural, pero muy compleja y con muchas aristas políticas y sexuales , así como familiares. 

La segunda de la saga que he visto es El perro de terracota, una historia que se inicia con un robo absurdo en un supermercado y el encarcelamiento un tanto estrambótico de un capo de la mafia, Tano "El griego". A éste ha accedido gracias a una información de Gege que le informa a Salvo que Tano el Griego (un mafioso envejecido y con problemas del corazón) quiere verle. Un mafioso es encarcelado, pero es tiroteado. 

Antes de morir el mafioso informante , ya que es tiroteado, revela a Montalbano la existencia de un depósito de armas en una cueva en las afueras de la ciudad. Allí, adicionalmente al cargamento de armas, la policía encuentra dos cuerpos ocultos en una cámara secreta, enterrados aparentemente según un oscuro ritual. Montalbano siente curiosidad por el hallazgo, pero primero tiene que lidiar con el problema del contrabando de armas que dio a conocer por revelación del informante y que tiene que ver con el empresario al que robaron y con la mafia calabresa. 

Sin embargo, a pesar de la firme determinación con que Montalbano afronta la resolución de los casos, su auténtica pasión será descifrar el contenido simbólico que encierran. Gravemente herido después de una emboscada tendida por la mafia y dolorido por la muerte de su amigo de la infancia Gege , lo que aparentemente impide continuar con la investigación, se pasará la mayor parte de su convalecencia tratando de resolver el misterio de los cuerpos en la cueva. 

En el que ayuda, aunque poco su novia Livia, que vive en Génova, que va a verlo una vez que es herido; el subcomisario Mimì Augello; el telefonista Catarella; los sargentos Fazio y Tortorella; los agentes Galluzzo, Gallo y Germanà; Jacomuzzi, el jefe de la Científica; el doctor Pasquano; el juez Lo Bianco; Zito, amigo y reportero de Retelibera; Adelina, que trabaja en la casa de Montalbano; la sueca Ingrid Sjostro; y el jefe superior Luca Bonetti-Alderighi. Finalmente logra enlazar el caso con un asesinato cometido durante la Segunda Guerra Mundial. 

En la tercera entrega, El viaje a Tindari, que vi ayer noche, comienza con la natación del Comisario en el mar cuando un joven aparece asesinado a las puertas de su casa. 

Poco después, un hombre denuncia la desaparición de sus padres, los cuales vivían en el mismo edificio que el hombre asesinado. Aparentemente se trata de dos casos distintos, solo unidos por la casualidad. Pero además, las familias mafiosas que se reparten el negocio en la zona están en crisis, debido a la pujanza de nuevos grupos mafiosos con todavía menos escrúpulos, hasta el punto de que un nonagenario ha tenido que asumir el mando de una de ellas y , además, convoca a Montalbano para darle un recado en lenguaje mafioso, es decir, difícilmente inteligible: que detenga a su nieto que está con lo que el llama los "perros mafiosos" , o sea, la nueva y más sanguinaria mafia. 

Al primer crimen Montalbano no le da demasiada importancia, - ya que está más preocupado por la relación sentimental de su compañero y amigo Mimí, que podría significar su traslado- al atribuirlo implícitamente a un ajuste de cuentas mafioso o vinculado a asuntos turbios, de extorsión sexual, por lo que se toman la investigación con calma. 

Tampoco se toman muy en serio la desaparición de los dos ancianos, pensando que pronto aparecerán. Pero lo cierto es que las cosas se acaban complicando, porque los ancianos, que nunca salían de casa y eran una pareja solitaria y antipática, fueron vistos haciendo una excursión a Tindari, en autobús, y llegaron a emprender el camino de regreso que no concluyó. 

Tras profundas reflexiones, Montalbano descubre la pista que lo conducirá hasta una siniestra organización que se dedica al tráfico de órganos, con un médico que lo realiza, la mujer de éste, una rumana vinculada con el primer muerto y amiga de Ingrid con la que más le valdría no haberse topado. 

La serie continua , volveré a ver un capítulo de la misma cuando pueda, antes de acabar decir que la implicación en la misma del autor , Andrea Camilleri, profesor de cine, guionista y dramaturgo y que en 1994 publicó la primera entrega de la saga, La forma del agua ("La forma dell'acqua"), protagonizada por el Comisario Montalbano. 

Desde entonces cada aventura de Salvo Montalbano - cuyo apellido es un homenaje al escritor español Manuel Vázquez Montalbán, padre del famoso detective Pepe Carvalho, y que , según lo expresado por Camilleri en varias de sus obras, este nombre de fantasía es un homenaje al sur de Italia, ya que "Salvo" y "Albano" son dos apellidos relativamente frecuentes allí- están entre los libros más vendidos en Italia. 

Se venden un promedio de 60.000 mil copias por aventura, solamente en Italia. El autor ha vendido más de 10 millones de copias en todo el mundo. Pues bien , el autor Andrea Camilleri es también el que coordina los guiones de los capítulos de la serie que cada episodio obtiene algunos de los Rating de espectadores en Italia. El episodio “El campo del Alfarero” estrenado el 14/03/2011 le ganó a la emisión especial del “Big Brother” en la que se batía el record mundial de un participante encerrado por más de 140 días y con un rating de 7 milllones de espectadores en promedio (26% Share aprox.).

La serie es un lienzo de una Sicilia, alejada de Palermo y, más cerca de Monrreales, que es somnolienta, con solitarias plazas, empinadas escaleras y calles empedradas envueltas ; y todo ello combinado con entrañables entornos rurales que acentúan ese tono costumbrista de la serie. En la misma destacan la galería de personajes, pintorescos en gran medida, como Catarella . 

Una recomendación verla en versón original con subtítulos ya que la serie gana mucho más que con el doblaje. El protagonista es Luca Zingaretti, que en 2009 era el actor mejor pagado de Italia, con un caché de 300.000 euros por cada capítulo de Montalbano. 

En Ragusa se ofrecen decenas de Tours de Montalbano. Las locaciones donde se filma la serie se convirtieron en un fenómeno turístico. Además de los lugares gastronómicos que se citan en la obra destaca “El restaurante de Enzo” donde suele almorzar el comisario, es un restaurante que existe realmente en Punta Secca, una aldea de Santa Croce Camerina (Ragusa). En Italia hay varios libros de cocina gourmet que recopilan las recetas de los platos típicamente italianos que saborea el popular comisario, durante todos los capítulos. El plato favorito del comisario es la “Pasta nasciata” Una especie de lasagna con pasta y berenjena o los pulpitos del primer capitulo o la ensalada de pasta del tercero que vi ayer. 

Por último, comentar que cada episodio tiene más de film que de esta teleserie cuyo episodios en 2013 los episodios se habían repetido 103 veces en la programación de RAI 1. Yo me conformo con verlos una vez , por supuesto, escuchando el perenne Pronto, Montalbano!


jueves, 18 de enero de 2018

John Rambo y sus inicios


Hay películas que me dejan traspuesto. Lo reconozco. es feo que un aficionado al cine afirme esto, pero me ha ocurrido. Y en el caso de esta película me ha ocurrido hasta en tres ocasiones. La primera hace muchos años, muchos más de veinte y yo diría que casi treinta. La saqué de un videoclub o incluso la grabé en mi videocassette para verla - no puedo precisar tanto años después- y me dormi , al primer intento, y al segundo intento. La concluí pasándola para atrás, en ambos casos. Hoy me ha vuelto a ocurrir. 

La tenía grabada en mi nube - gracias Movistar + por conservarme las películas que me interesan y grabo al menos seis meses- y me he dormido. He tenido que volver "pa´tras" como decimos nosotros. No se lo que tiene este héroe de ficción, nacido un 6 de julio de 1947 en Bowie (Arizona), en el seno de un padre navajo (que ahora ser que es R. Rambo) y de una madre italoamericana, Marie Drago. No es ninguna tontería, Rambo, John Rambo es un personaje que está dentro de la lista del American Film Institute -100 Years ... 100 Heroes and Villains - como uno de los integrantes de esa cuadrilla de héroes que tienen los "american people" . 

Lo curioso que esta primera entrega que dará lugar al personaje de " Rambo ", algo que en nuestro imaginario colectivo puede ser un sinónimo de persona dura y valiente que puede llegar a ser hasta temeraria por lo peligrosos de las situaciones y usa la violencia para resolver problemas, es el nombre de una variedad de manzanas. 

Es la primera entrega, la que he visto que nosotros conocimos con el nombre de Acorralado , pero que en inglés se presentó con el de First Blood o Primera Sangre. Esta First Blood es una película estadounidense de 1982 dirigida por Ted Kotcheff y protagonizada por Sylvester Stallone, y con ella empezó la primera entrega de toda la saga de Rambo. 

La historia estaba basada en la novela homónima - me refiero a su nombre en inglés First Blood - de David Morrell publicada en 1972. David Morrell señala que al elegir el nombre Rambo, se inspiró en "el sonido de la fuerza" en del nombre de las manzanas Rambo , que encontró en Pensilvania. Estas manzanas, a su vez, fueron llamadas así por Peter Gunnarsson que navegó desde Suecia a Nueva Suecia (un espacio denominado así y que comprendía el sureste de Pennsylvania, el sur de New Jersey y al norte de Delaware)  en la década de 1640. 

Morrell sintió que su pronunciación era similar al apellido de Arthur Rimbaud , el título de su obra más famosa A Season in Hell , y le pareció "una metáfora apta para las experiencias de prisioneros de guerra que imaginé que sufría Rambo". Además, un Arthur J. Rambo era un verdadero soldado estadounidense en Vietnam, pero que nunca regresó. Su nombre se puede ver en el muro conmemorativo de la Guerra de Vietnam en Washington, DC. 

En el comentario en DVD de First Blood, Morell comenta que la inspiración para Rambo fue el héroe de la Segunda Guerra Mundial, Audie Murphy . 

Para hacer la película Sylverter Stallone y Buzz Feitshans confiaron en Ted Kotcheff . Buzz Feitshans  era el productor involucrado en la misma en una propuesta en la estaban amparadas por las productoras Orion Pictures , Anabasis N.V. y Elcajo Productions con la distribución de Orion Pictures Corporation en los EEUU y  Carolco Pictures para fuera de los EEUU. La película contaría con un presupuesto de $15 millones . 

La película se desarrolló en base a un guión desarrollado por Michael Kozoll,  William Sackheim y el mismo Sylvester Stallone basada por supuesto en la citada Primera sangre de David Morrell, Nada más y nada menos que 26 versiones del guión de ‘Acorralado’ se contabilizaron. Hasta que entró Stallone, metió mano y zanjó el asunto. 

Para la película se decidió que sonora la música de Jerry Goldsmith , con la buena fotografía de Andrew Laszlo y el montaje de Joan E. Chapman.

El reparto lo encabeza un actor en plena forma como Sylvester Stallone como John Rambo , a los que sesuman Richard Crenna como el Coronel Samuel Trautman , Brian Dennehy como el Sheriff Will Teasle . Junto a ellos está Jack Starret como el  Sargento Arthur Gault , Patrick Stack como el Teniente Clinton , Morgan John McLiam como Orval , un jovencísimo David Caruso como ayudante Mitch,  Danny Vozna como el chico y Bill McKinney como el  Capitán Dave Kern .

La historia comienza en diciembre de 1981, con un joven que un enorme macuto , un vagabundo sin hogar y sin trabajo, y que llega  a una casa de campo cercana a la ficticia localidad de Hope, en el estado del Washington. Se trata de John J. Rambo (Sylvester Stallone), un veterano de la Guerra de Vietnam y miembro de las Fuerzas Especiales a quien se le condecoró con la Medalla de Honor del Congreso, que va en busca de uno de los miembros de su antigua unidad, un chico de color,  Delmore Barry, al que va a visitar, y ha muerto de cáncer, según su madre causado por las exposiciones al Agente Naranja.

Esto le deja muy dolido ya que Rambo se ha convertido en el último miembro sobreviviente de su unidad de Fuerzas Especiales (con los miembros de la unidad Delmore, Westmore, Bronson, Danforth y Ortega ahora todos muertos). El ya deja entrever que él , al igual que todos sus compañeros, tiene problemas para adaptarse a la vida de civil y vagabundea por Estados Unidos.

Al continuar el viaje caminando errante llega a un pequeño pueblo  de Washington, el citado Hope . Nada más al llegar tiene problemas con el arrogante y abusivo sheriff local, Will Teasle (Brian Dennehy), quien, llevado por prejuicios hacia gente pobre como él, debido a su larga cabello descuidado, chaqueta militar y apariencia desaliñada le conmina a irse. De hecho lo mete en el coche y lo saca de su jurisdicción a pesar de las protesta de John que dice que lo único que quiere es comer, mientras enfatizaba su aversión por la gentuza y los "buscadores de problemas".  

Pero Will lo lleva hasta un puente y le dice que ni él ni nadie de su comunidad quiere ver a mendigos como él por la zona, ya que para eso le pagan. Cuando lo deja, John se da la vuelta con la intención de ir a Hope, lo que irrita al sheriff que lo detiene por vagabundear y por resistencia a la autoridad. 

Mientras lo registra descubre sorprendido que lleva un cuchillo de combate militar y supervivencia, y le pregunta para qué lo necesita, a lo que Rambo responde que es para cazar. Teasle no quiere creerle y lo lleva a la comisaría. Una vez allí, es registrado , aunque Rambo se opone y , al igual que en los momentos previos, vemos escenas de su detención por los norvietnamitas durante la guerra, lo que lleva a un sargento Arthur Galt, Jack Starret a golpearlo, a humillarlo con una ducha fría y , más tarde , a ser golpeado por varios agentes. 

Durante los golpes y la ducha forzada, Rambo , como ya he dicho, experimenta recuerdos muy vívidos de su estancia como prisionero de guerra. Cuando los policías tratan de afeitarlo en seco, Rambo estalla al recordar un pasaje de su tortura, en la que recibió una herida física con un cuchillo; golpea a los oficiales, especialmente al Sargento, y escapa agrediendo a golpeando a Galt, Teasle, y varios de los oficiales que se cruzan en su camino y eso sí, rescata su cuchillo.

Tras llegar al exterior roba una motocicleta y se dirige a las montañas para esconderse. El sheriff local, Will Teasle , sale en su busca iniciándose una desenfrenada carrera por las montañas hasta que el coche de Will queda accidentado. Entonces pide ayuda a sus oficiales y un helicóptero, mientras Rambo abandona su motocicleta y se adentra en el terreno profundo a pie. Encuentra un viejo saco cerca de un camión abandonado que usa como prenda de vestir. 

Ellos se personan en la zona y lo siguen.  Un pequeño grupo de policías sale en su busca para capturarle, pero  todos son eliminados por Rambo (sin causar ningún muerto). Tras ello Rambo llega a la cima de un acantilado, mientras trata de escapar del avance policial pero es descubierto por el helicóptero de búsqueda con Galt en el asiento del pasajero. El Sargento, que es la persona que va dentro del helicóptero, le dispara con la intención de matarlo.

Galt le dispara varias veces con su rifle, forzando a Rambo a saltar desde el acantilado. Su caída es amortiguada por los árboles que le causan heridas en el brazo. 

Galt continúa disparando sobre el Rambo herido en el suelo. Contraatacando, Rambo lanza una piedra y golpea el parabrisas del helicóptero, causando que el piloto pierda el control, y Galt cae del helicóptero y muerte.

Rambo toma la pistola de Galt, cura sus heridas y finalmente se enfrenta a los hombres de la ley en el acantilado. Rambo les grita: "¡Hay un hombre muerto! ¡No fue mi culpa!".

Teasle le dice a Rambo que no se mueva o dispararán. Rambo dice que no quiere más problemas, y comienza a retroceder, pero los hombres abren fuego; Rambo huye al bosque, con Teasle y sus ayudantes en la persecución. 

Los hombres alcanzan a Rambo y liberan a los perros rastreadores. Rambo dispara a dos y al dueño del perro en la pierna con sus últimas balas, y mata al otro con su cuchillo. 

Los hombres de Willl comienzan a flanquear , pero continúan perseguiendo a Rambo, pero Rambo los desactiva fácilmente usando tácticas de guerrilla . Rambo hiere gravemente a cada hombre, pero no mata a ninguno de ellos.

Utilizando a un ayudante como cebo, Rambo salta de la maleza y agarra a Teasle, acercándose el cuchillo a la garganta, y le dice: "En la ciudad eres la ley. Aquí estoy yo".Rambo le dice a Teasle "Déjame ir" y renuncia a su búsqueda. 

Entonces, el sheriff Teasle, humillado por la derrota, y tras escuchar las palabras de John Rambo pidiendo que lo dejen en paz decide llamar a la Guardia Nacional y la policía estatal para ayudar en la cacería al hombre. 

Junto a la Guardia Nacional se persona el antiguo oficial al mando de Rambo, el coronel Samuel Trautman (Richard Crenna), que advierte a las autoridades del riesgo de intentar capturar a Rambo, ya que, dada su experiencia en combate, puede matarlos a todos y aconseja calmar los ánimos, pero Teasle le ignora, porque en realidad persigue  la muerte de Rambo llevado por sus prejuicios y en venganza por la derrota y la muerte del policía. 

Samuel Trautmanestá sorprendido de encontrar a alguno de los agentes todavía con vida, y advierte que sería más seguro dejar que Rambo vaya a buscarlo después de que la situación se haya calmado. Teasle se niega a ceder. 

Por la noche, Teasle le pide a Trautman que intente ponerse en contacto con Rambo en la radio que robó a un miembro de la policía para obtener una solución a su posición. La voz de Trautman hace que Rambo responda por la radio, llamando a su compañía de Vietnam. Rambo dice que no puede entregarse y le dice a Trautman: "Ellos son los responsables de la primera sangre, no yo". 

La Guardia Nacional encuentra el escondite de Rambo, la entrada de una mina, e intentan detenerlo. Rambo finalmente es acorralado por la Guardia Nacional en la entrada de una mina donde se esconde. Teasle se entera de que lo han arrinconado, y da una orden de no disparar. 

Los guardias inexpertos ignoran esta orden y le disparan un cohete. La explosión colapsa la entrada de la mina, atrapándolo dentro.  Debido a que comienzan a dispararle, Rambo intenta repelerlos también con disparos hasta que los integrantes de la Guardia deciden atacarlo con un lanzacohetes M72 LAW. 

Rambo, antes del lanzamiento busca refugio en el interior de la mina abandonada. Sabiendo que sus perseguidores le creen muerto, se escabulle por los túneles y una salida de ventilación a pesar de tener un repugnante encuentro con las ratas que le suben por su cuerpo. Finalmente, Rambo encuentra otra salida cerca de la carretera principal del pueblo. 

Los hombres suponen que Rambo está muerto, pero desconocido para sus perseguidores, Rambo ha escapado en los túneles de la mina. Tras eso logra robar un camión de la Guardia Nacional y vuelve al pueblo decidido a vengarse por lo ocurrido, donde destruye una gasolinera. Bloquea la carretera a cualquiera que la persiga, encendiendo el combustible derramado. Ahora fuertemente armado con una ametralladora M60  que ha encontrado en una tienda local de armas, Rambo destruye los transformadores que cortan la energía de la ciudad con el fin de distraer la atención de las fuerzas del orden. 

Rambo localiza a Teasle, su objetivo, sobre la azotea de la comisaría. Surge un enfrentamiento entre ellos. Rambo  anuela la electricidad de la estación de policía antes de entrar. 

Teasle ve a Rambo y lo dispara, pero falla. Rambo dispara a Teasle a través del techo, hiriéndole gravemente. Teasle cae por el tragaluz al piso. Rambo lo detiene, preparado para matarlo. 

Cuando Rambo se dispone a acabar con la vida de Teasle, incitado por él. Antes de que Rambo pueda disparar a Teasle, aparece el coronel Trautman y le dice que no hay esperanza de escapar con vida. Rambo, ahora rodeado por la policía escucha al coronel Trautman y le dice  a Rambo que se detenga y termine la "miniguerra" que había iniciado en ese pueblo. Rambo habla con el coronel entre lamentos y sollozos, liberando su ira y penas ocultas por la forma en que, al volver de la guerra, la sociedad lo ha maltratado y el ejército lo ha olvidado. Nos enteramos así de que Rambo se alistó en el ejército de Estados Unidos a la edad de 17 años  en enero de 1966. Tras eso Rambo fue enviado a Vietnam del Sur en septiembre de 1966. 

Regresó a los Estados Unidos en 1967 y comenzó a entrenar con las Fuerzas Especiales del Ejército de EE. UU. en Fort Bragg, Carolina del Norte, siempre  bajo la tutela del Coronel Trautman.  Rambo recuerda los horrores de la guerra y las condiciones injustas y el trato al que llegó a casa. Al derrumbarse, llora mientras cuenta una historia particularmente espantosa sobre el hecho de haber visto morir a su amigo Joey Danforth. Le dice a Trautman cómo estaban en un bar, hablando sobre el Chevy de su amigo y conduciendo hasta Las Vegas, cuando llegó un chico con una caja de zapatos limpiada con una bomba. Rambo había ido al bar a comprar dos cervezas cuando la caja estalló de repente, arrancándole la parte inferior del cuerpo a su amigo. 

Una vez terminado el conflicto , a su regreso a los Estados Unidos , Rambo descubrió que muchos civiles estadounidenses odiaban a los soldados que regresaban de Vietnam, y afirmó que él y otros soldados que regresaban estaban sujetos a la humillación y la vergüenza de los " hippies " antiguerra que les arrojaron basura, llamada ellos "asesinos de bebés", y los excluyeron de la sociedad. Sus experiencias en Vietnam y en casa resultaron en un caso extremo de trastorno de estrés postraumático. 

Trautman comprende las palabras de Rambo y su pedido interno de ayuda, y lleno de dolor y tristeza decide abrazarlo. Rambo accede a rendirse.  Rambo luego se entrega a Trautman y es arrestado,  y sale de la comisaría junto a Trautman, mientras que Teasle es llevado al hospital con una mirada despreciativa hacia  Rambo y  Trautman. Así acaba la película.


Fue filmada íntegramente en la Columbia Británica, (Canadá),sobre todo en la ciudad de Hope,  y contó con un modesto presupuesto de $14 millones de dólares. La película fue filmada en  invierno.  Las escenas de la ciudad en la película se rodaron en Hope ,  mientras que el resto de la película se filmó en Golden Ears Provincial Park y Pitt Lake en Pitt Meadows . El armamento utilizado en la película tuvo que ser importado a Canadá. Más de 50 de las armas de fuego importadas fueron robadas a mitad del rodaje.

Es la primera película donde aparece el personaje del atormentado veterano de la guerra de Vietnam, John Rambo. Se estrenó en España con el título Acorralado y en América Latina como Rambo: Primera Sangre, si bien se suele conocer como Rambo o Rambo I, para diferenciarla de sus posteriores secuelas. 

Poco después de su estreno se convirtió en un gran éxito, generando unos 47 millones de dólares en Estados Unidos y 78 millones en el resto del mundo.

La película consolidó la carrera de Sylvester Stallone y deparó tres secuelas, de las cuales la última, John Rambo, se estrenó en 2008.

La historia de la película se inició, paradójicamente, poco después de la publicación de la novela de David Morrell en 1972, cuando la Columbia Pictures compró los derechos de filmación a instancias del productor Laurence Turman por un monto  de $ 75,000.

Richard Brooks fue originalmente asignado a dirigir la película en cuyo dirección se mantuvo durante un año como proyecto, investigando y escribiendo un guión de 115 páginas que nunca se completó, y que, en principio ponía  más énfasis en el personaje del sheriff, y terminar con un Rambo desarmado y muerto.

Brooks no tenía un actor en mente para Rambo, pero quería a Lee Marvin o Burt Lancaster para interpretar al sheriff, y Bette Davis para interpretar a una psiquiatra que trataría con Rambo. Sin embargo, Brooks no estaba contento con el guión y no quería hacer la película como pretendía la  Columbia , así que el proyecto se vino abajo.

John Calley en Warner Bros. luego gastó $ 125,000 en  adquirir el proyecto de Columbia. Clint Eastwood y Robert de Niro fueron valorados y Martin Ritt acordó dirigir la película siguiendo un guión de Walter Newman (Newman, de hecho,  hizo tres borradores). En esta versión, Rambo y el sargento morían, y Trautman, "el verdadero villano de la pieza", según Ritt, se le permitía vivir.

Ritt dice que quería que Robert Mitchum interpretara al sheriff y Paul Newman para interpretar a Rambo.

El próximo director en ser agregado fue Sydney Pollack , quien a fines de 1974 consideró hacerlo con Steve McQueen como Rambo y Burt Lancaster como el sheriff. Sin embargo, finalmente, él decidió no hacerlo , pero luego lo rechazaron porque lo consideraban demasiado viejo para interpretar a un veterano de Vietnam desde 1975.

En 1975, Martin Bregman se unió y desarrolló el proyecto como un vehículo para Al Pacino . David Rabe fue contratado para escribir un guión. Sin embargo, Pacino se negó a hacerlo después de que su solicitud de que Rambo fuera un lunático fue descartada por los productores.

El guión de Rabe luego atrajo brevemente la atención de Mike Nichols ; y durante un tiempo Ray Stark y Martin Ritt (nuevamente) parecían interesados.

En 1977, el productor William Sackheim se involucró y escribió un guión con Michael Kozoll. Sackheim quería hacer la película con el director John Badham protagonizada por John Travolta como Rambo, George C. Scott como Trautman y Gene Hackman o Charles Durning como el sheriff. Sackheim se pasó ocho meses en el proyecto pero no pudo obtener financiamiento. El productor Carter De Haven luego optó por el proyecto de Warner Bros por $ 25,000 y adjuntó a John Frankenheimer como director. Powers Boothe , Nick Nolte y Michael Douglas fueron considerados para Rambo; al final Brad Davis , después de su actuación en  Midnight Express o Expreso de Medianoche, fue el elegido. Cinema Group debía financiar y Filmways distribuir. Sin embargo, antes de que comenzara la filmación, Filmways se hizo cargo de Orion y la película entró en el limbo.

Carolco luego compró la propiedad a Warner Bros. por $ 375,000 y le pagó a Cinema Group $ 150,000 por el guión de Sackheim-Kozoll. Luego se acercaron a Sylvester Stallone, quien aceptó interpretar el papel. Más tarde se estimó que había dieciocho versiones del guión. Es más hasta  John Milius ,  se acercó a fines de la década de 1970 para retocarlo. Sin embargo, el productor de Milius, Buzz Feitshans finalmente produjo la película después de que el productor original, Ed Carlin, muriera de un ataque al corazón. A Ted Kotcheff se le había contactado para  el proyecto en 1976.

Él solo volvió a trabajar en First Blood después de que Mario Kassar y Andrew G. Vajna de Anabasis se ofrecieran a financiar uno de sus proyectos. Kotcheff ofreció el papel de John Rambo a Sylvester Stallone, y el actor aceptó después de leer el guión durante un fin de semana. Sólo cuando Sylvester Stallone, convertido en una gran estrella por el éxito de su película Rocky, se interesó, el proyecto vio la luz. El éxito de Rocky dio a Stallone la capacidad de hacer cambios en el guión para hacer el personaje de Rambo más noble, comprensivo y menos oscuro, actuar de forma diferente con los policías y dar un final distinto.

Para el papel del sheriff Teasle, los productores se aproximaron a los ganadores del Oscar Gene Hackman y Robert Duvall pero ambos rechazaron el papel que , finalmente fue a Brian Dennehy, un actor muy popular en los ochenta.

Lee Marvin, otro ganador del Oscar, rechazó el papel del Coronel Trautman. Para éste se pensó en Kirk Douglas que rechazó el papel del Coronel Trautman por una disputa de guiones; Douglas quería que la película terminara como lo hizo el libro, con la muerte del personaje de Rambo. Se contactó a Rock Hudson , pero pronto iba a someterse a una cirugía de corazón y tuvo que dejar pasar la oportunidad de trabajar con Stallone.

Con todo el papel del Coronel Trautman fue a parar a Richard Crenna en el que sería el papel más famoso del, en aquel entonces, veterano actor.

En la novela original Rambo mata a todos los policías que le persiguen -excepto a Teasle-. De hecho este veterano de Vietnam problemático e incomprendido que debe confiar en sus sentidos de combate y supervivencia contra la aplicación de la ley abusiva de una pequeña ciudad y en la película no mata, directamente, a ningún policía o miembro de la Guardia Nacional.

A Stallone , tras el éxito de las películas de Rocky, se le permitió reescribir el guión, para desarrollar el personaje de John Rambo . Mientras el libro de Morrell el personaje de Rambo es una máquina de matar violentamente a muchos de sus perseguidores, la intervención en el guión de Kozoll y Sackheim hizo que matara , únicamente a dieciséis personas, pero , tras el toque Stallone, Rambo no causa directamente la muerte de ningún policía o guardia nacional.  Stallone hizo aproximadamente siete revisiones del guión. Kotcheff pidió que se trabajara más en el guión inicialmente desarrollado por Larry Gross y David Giler . 

Lo más curioso es que en la novela   el final es muy distinto. En la novela Rambo moría porque su ciclo se había cumplido. Pero en el cine decidieron salvarle y fundar un saga. De hecho, Acorralado'salvó la carrera de Sylvester Stallone, por decirlo así, después de varios años dando vida a Rocky, y con ella inició una prolífica saga que ensalzó a personaje que es parte de la cultura popular, Rambo. 

Tanto  odiaba Stallone el final que planteó a los productores hacerse con los derechos para poder volver a montar la película a su gusto. Parece ser que llegó a rodarse una escena de suicidio, pero finalmente Stallone y Ted Kotcheff decidieron que Rambo se rindiera tras hablar con Trautman. Vieron claramente que Rambo podría tener nuevos entregas.

Rodando la escena de la prisión, Stallone tuvo un encontronazo con uno de los compañeros y le rompió accidentalmente la nariz. Así que el actor en cuestión tuvo que pasarse con un apósito el resto de la película.

El primer corte de la película fue de más de tres horas, posiblemente de tres horas y media y, según Sylvester Stallone, y fue tan malo que enfermó tanto él como su agente. Stallone quería comprar la película y destruirla pensando que era un desastre absoluto  . Después de una reedición intensa, la película se redujo a 93 minutos; esta versión fue finalmente lanzada en los cines de Estados Unidos el 22 de octubre de 1982.
A pesar de las críticas iniciales mixtas, la película fue un éxito de taquilla, recaudando $ 47.2 millones en taquilla en los primeros días , llegando al final a 125 212 904 dólares estadounidenses.

Desde su lanzamiento, First Blood ha recibido reevaluaciones de parte de los críticos, y muchos elogiaron los roles de Stallone, Dennehy y Crenna, y lo reconocieron como una película influyente en el género de acción. También se ha convertido en una película de culto .

First Blood originalmente recibió críticas   mixtas, con varias críticas señalando que la trama carecía de cualquier sentido de credibilidad.

Variety calificó la película como "un desastre" y criticó su final por no proporcionar una resolución adecuada para el personaje principal. 

Más recientemente, Leonard Maltin críticaba la credibilidad de la misma al decir que la película  "es ajena a toda credibilidad ...Rambo salta por un barranco y acaba con un mal corte simplemente".

En 2008, First Blood fue nombrada la película número 253 de la revista Empire en su lista de las 500 mejores películas de todos los tiempos .

Las revisiones contemporáneas y retrospectivas de la película han sido positivas, y es considerada por muchos como una de las mejores películas de 1982.

La publicación de First Blood en DVD provocó una serie de revisiones obteniendo una calificación de 88% "Fresco" de Rotten Tomatoes   y una puntuación de 62 ("generalmente favorable") de Metacritic .  Los tres actores principales de la película recibieron muchos elogios por sus actuaciones.

En su reseña, Roger Ebert escribió que no le gustaba el final de la película, pero que era "una película muy buena, bien dirigida y actuada no solo por Stallone ... sino también por Crenna y Brian Dennehy". Comentó, "aunque casi todo First Blood es inverosímil, porque es Stallone en la pantalla, lo compraremos".

En 2000, el crítico de cine de la BBC Almar Haflidason alabó el entrenamiento de Stallone en sus habilidades de supervivencia y combate mano a mano algo que le dio a la película "una ventaja cruda y auténtica que entusiasmó a las audiencias de la época".

Para James Berardinelli de ReelViews  calificó ´la película como "una pieza de cine tensa y efectiva". Señaló que el tono más oscuro, el subtexto sombrío y la violencia no explotadora de la película permitían al espectador disfrutar la película no solo como acción / novela de suspense, sino como algo con un grado de inteligencia y sustancia. Sobre la actuación de Stallone, escribió: "parece imposible imaginar a nadie más que Stallone en la parte, y sus capacidades como actor no deberían descartarse".

El crítico de cine Chuck O´Leary (de fulvuedrive-in.com) alabó First blood y la describió como: «Una desgarradora película de supervivencia con un emotivo y muy conmovedor final». O’Leary también elogió al compositor Jerry Goldsmith por "su excelente banda sonora".

Opuesto y muy crítico fue Brian Webster, de Apolo Films, quien declaró que First blood era una producción vergonzosamente descuidada y con un guión flojo.

Jeremiah Kipp (filmcritic.com) tenía una opinión más positiva de la película,  y criticó el diálogo «como de cómic» y «la evasión tipo "macho" y algo estúpida» pero también reconoció que refleja una nueva comprensión hacia los veteranos traumatizados del conflicto de Vietnam". También elogió la interpretación de Stallone en el monólogo final que definió como "dulce y conmovedor".

Pablo Kurt en filmaffinity decía de ella que "Tras Rocky, el sufrido de Stallone sigue recibiendo lo suyo (antes puñetazos, ahora una cacería policial incansable) en este mediocre film de acción de gran éxito en la taquilla".

En el diario El País  Luis Martínez escribió sobre ella que  "Rambo mata. Así dicho, puede parecer arcaico, pero el asunto da para poco más. Por lo demás, la primera piedra de una larga serie de adoquinazos" ; por su parte, Miguel Ángel Palomo comentaba que "Una buena película de acción, rodada con firmeza, pero que encubre hábilmente un mensaje de lo más conservador" 

First Blood recibió la recepción más positiva de la serie Rambo , mientras que las siguientes tres secuelas recibieron críticas mixtas o promedio; sin embargo, las secuelas aún desarrollaron fuertes seguidores de culto . El éxito de la película generó una franquicia, con tres secuelas (todas ellas co-escritas y protagonizadas por Stallone), una serie animada , cómics, novelas y un remake de Bollywood . Una quinta película, tentativamente titulada Rambo: Last Stand , fue cancelada en enero de 2016 cuando Stallone declaró que se estaba retirado del personaje.

La segunda entrega , Rambo II, considerada más como una película de acción que como un drama,  fue mal recibida por la mayoría de la crítica. Pero esto no impidió que se convirtiera en la segunda película más taquillera de 1985, tras Back to the Future, de Robert Zemeckis. Se creó una pequeña controversia cuando Ronald Reagan, en aquellos momentos presidente de Estados Unidos, confesó que admiraba a Rambo. Un tercer Rambo, Rambo III, se estrenó en 1988, con el personaje de Stallone combatiendo contra las fuerzas soviéticas en Afganistán.

Sociológicamente, la película  suele interpretarse como una relectura de la Guerra de Vietnam que realizó la sociedad norteamericana en la era Reagan. Si en los años 70 el conflicto fue aumido por la sociedad civil y generó rechazo debido a su altos niveles de violencia y falta de sentido, los 80 trataban de zanjar el trauma de la derrota militar y devolverle a los soldados la categoría de héroes de guerra. En la novela y primera película, Rambo aparece como un soldado que sufre de trastorno de estrés postraumático y tiene dificultades para adaptarse a la vida normal.

Debido a su naturaleza violenta, muchas personas civiles tienden a temerle. Sin embargo, el coronel Samuel Trautman (que era su comandante en Vietnam y es probablemente su único amigo) lo comprende y  es el único capaz de razonar con él .

Cuando se le preguntó cuál era su opinión sobre la película, el escritor de First Blood David Morrell dijo: Me complace informar que, en general, estoy satisfecho. El nivel de violencia puede no ser para todos, pero tiene una intención seria. Esta es la primera vez que el tono de mi novela First Blood se ha utilizado en cualquiera de las películas. Es directo en términos de cómo me imaginaba el personaje: enojado, quemado y lleno de autodisgusto porque Rambo odia lo que es y aún sabe que es lo único que hace bien. ... Creo que algunos elementos se podrían haber hecho mejor, [pero] creo que esta película merece tres estrellas sólidas.

En 2008 se estrenó la cuarta parte de la saga, llamada simplemente "John Rambo : regreso al infierno"  , situando a John Rambo viviendo en Tailandia, cerca de la frontera con Birmania. Estaba claro que a Sylvester Stallone creaba con ella un  héroe de acción que sustituía en las franquicias a Rocky, pero como éste era un personaje duro  que domina las armas tan bien como antes lo hiciera en el cuadrilátero.  Tras Rambo vino  Barney Ross y sus  mercenarios, pero eso es otra historia.


miércoles, 17 de enero de 2018

Tarzán y la justicia


Ya he comentado en alguna ocasión como,  cuando era pequeño, en los setenta y en los meses de verano, disfrutaba del cine que se proyectaba sobre la pared de una iglesia. Películas con Peterr Cushing y Christopher Lee, auténticos spaguettis western con Giuliano Gemma de protagonista,  películas de Kung Fu y alguna más, eran las que más me satisfacían. Ese no era espacio para el cine de arte y ensayo , sino para el disfrute bajo las estrellas en las calurosas noches de verano.

Entre las que proyectaron cayó alguna de Tarzán, pero era ya un rey de la selva distinto al de Johnny Weissmüller , sino que era la versión más moderna de Tarzán , la de Gordon Scott. Una de las que vi fue Tarzán , el justiciero o como se titulaba en inglés, Tarzan the Magnificent.

Esta fue último film de Tarzán interpretado por Gordon Scott, que, poco después,  sería sustituido por Jock Mahoney, uno de los villanos de esta función. Desaparecido el encanto de los primeros títulos de la serie, de sus llamadas a los animales, de su relación con "boy" o con Jane, de sus carencias lingüística , ya no quedaba nada , salvo su presencia física, imponente, su taparrabos , una chita que abandonaba a las primeras de cambio y la intercalación de escenas de animales salvajes que siempre eran bienvenidas. Pero del original, ya no quedaba nada, salvo la acción. Eso sí que había, en ocasiones, absurda , pero siempre intensa. Una hora y media daban para mucho. 

Aquella película la dirigía el británico Robert Frederick Day , algo que en aquel momento me daba un poco igual, aunque ahora se que falleció esta primavera pasada y que fue responsable de más de cuarenta títulos entre 1951 y 1991 y que año más tarde realiará otra sobre el mismo personaje, Tarzán´s Three Challenges o Tarzán  va a la India, ya con otro actor,  Jock Mahoney, precisamente , el malo de esta, en el papel de Tarzán.  Eso sí, el productor era el mismo Sy Weintraub , junto a otros como Harvey Hayutin para las productoras  Solar Film Productions y la filial de la Paramount en Gran Bretaña, la Paramount British Pictures. 

Comentar que Sy Weintraub (28 de mayo de 1923 - 4 de abril de 2000) fue un productor de cine y televisión y es el responsable de la serie de películas y episodios de televisión de Tarzán entre 1959 y 1968. Fue él el que jubiño a Johnny Weissmuller como un Tarzán noble y salvaje para transformarse en un hombre solitario y educado, mucho más cercano a la concepción original del personaje de Edgar Rice Burroughs .

A partir de 1958, Weintraub se hizo cargo de los derechos cinematográficos de Tarzan que hasta ese momento había sido de Sol Lesser y comenzó a producir diversas películas de Tarzán rodadas en escenarios naturales y , supuestamente, reales (la mayoría de las películas anteriores de Tarzán habían sido rodadas en nada que ver con las anteriores rodadas en sets de estudio, con material de jungla original editado). Sus películas sobre Tarzán serán hasta siete, siendo la primera La gran aventura de Tarzán !959) y la última, Tarzán y el chico de la jungla ( 1968), y propició una serie televisiva sobre el personaje, Cinco años más tarde de producir esta película Weintraub se hizo propietario de Panavision, de la que deshizo poco después.

Tras abandonar el cine este hombre de acción optó por especular en el mercado de la plata, compra- venta de caballos de carrera y se hizo con una de las mayores colecciones de monedas antiguas del mundo.

Para el guión estuvieron implicados el propio director, Robert Day, y Berne Giler , siempre partiendo de la historia creada por Edgar Rice Burroughs. La música, de mucha incidencia en la película , y basad en elementos tribales africanos fue de Ken Jones, mientras que la fotografía lo fue de Edward Scaife y el montaje de Bert Rule. Para la escenografía el encargado fue Ray Simm , la decoración de Scott Slimon y el maquillaje de Ivy Emmerton , Tony Sforzini, siendo el jefe de producción Roy Parkinson.

El reparto lo encabezan Gordon Scott como Tarzán, Jock Mahoney como Coty Barton, Betta St. John como Fay Ames, John Carradine como Abel Banton, Lionel Jeffries como Ames, Alexandra Stewart como Lori, Earl Cameron como Tate, Charles 'Bud' Tingwell como Conway, Al Mulock como Martin Banton, Gary Cockrell como Johnny Banton, Ron MacDonnell como Ethan Banton , Harry Baird como Líder de a tribu, junto a Christopher Carlos como jefe nativo, John Sullivan como el inspector Wyntors, Ewen Solon como el tendero Dexter y Jacqueline Evans como la señora Dexter. Por último están Thomas Duggan como Frye, Peter Howell como el Dr. Blake, John Harrison como N'Como y George Taylor como el Capitán Hayes

La película empieza cuatro una banda de atracadores, compuesta por un padre ya anciano y sus cuatro vástagos adultos, atracan un banco en un pequeño poblado africano, y en su huida matan inicialmente a algunos agentes negros y una vez en la jungla matan a un policía, amigo de Tarzán.

Ante esto, éste acaba implicándose con el fin de detener al responsable. Para ello se enfrenta a uno de los atracadores, que acabará matando  y detiene a otro de ellos, Coty Banton (  Jock Mahoney ) a quien se dispone a conducir ante la justicia en Kairobi.

La reacción de la familia Banton no se hace esperar , especialmente por el cabeza de familia , Abel Banton (John Carradine).

Ahora los Banton , la banda de delincuentes más peligrosa de la jungla, tratan de frenar a Tarzan en su intención de presentar antes las autoridades a Coy Banton a Kairobi por la recompensa de $ 5000 para que pueda dársela a la viuda del policía Wyntors.

Sin embargo, nadie en la ciudad de Mantu quiere ayudarlo. Será un largo y peligroso viaje que se complica desde el principio cuando Tarzán y Coy están refugiados en una aldea, y los Banton deciden cerrar el paso a la capital vía fluvial. El bote que está esperando para llevarlo a él y a su prisionero a Kairobi es emboscado por los Bantons, quienes sacan a los pasajeros y destruyen el barco. Previamente no tienen reparos en matar al capitán del único barco que les puede llevar a Kairoby , del que huyen en un grupo de europeos, entre ellos, dos mujeres.

Los Banton supervivientes y libres, Papa Abelv(como John Carradine ) y sus hijos  Johnny (Gary Cockrel ) y Martin ( Al  Mulock ) no tienen freno alguno en parar a Tarzán.

Más tarde esa noche, Tarzán se reúne con la gente del barco y decide emprender un viaje por tierra para llevar a Coy Banton a Kairobi y acepta llevar, al principio, al compañero del barco, Tate ( Earl Cameron ), pero luego accede de mala gana a sumar a los pasajeros de el bote: un hombre de negocios llamado Ames ( Lionel Jeffries ) , su hija, Fay ( Betta St. John ); otro hombre llamado Conway ( Charles Tingwell ) y una joven llamada Lori ( Alexandra Stewart ), quienes comparten con Tarzán sus propias razones para querer ir a Kairobi.

Pero Tarzán les advierte que el viaje a través de las junglas sería duro y peligroso. La presencia de tanta gente a la que hay que cuidar obstaculiza a Tarzán.

Los Banton, tras hundir la barca, amenazan con matar a cualquiera que ayude a Tarzán. Primero se dirigen a la tienda de los Dexter, (Ewen Solon y Jacqueline Evans) , a la que previamente había ido Tarzán a pedir ayuda y ellos se la habían negado por temor a las represalias, algo que también ocurre con el Doctor Blake (Peter Howell) con la intención de sacarles información. En la tienda de los Dexter la desruyen y al Doctor Blake, simplemente, lo matan.


Con el resto de los Bantons persiguiendoles para recuperar al detenido y, al tiempo, a vengarse de Tarzán, éste deberá viajar ir a través de la selva, acompañado, de paso, por los viajeros de la lancha que por diversas razones se apuntan a la peligrosa travesía terrestre. Igualmente tendrán encuentros con la  fauna salvaje y con la hostilidad de la selva, así como la persecución cercana de la vengativa familia del Sr. Mahoney.

La situación se complica cuando una de las chicas de la partida  Fay Ames (Betta St. John ), se siente atraído por el villano a la par de ir desarrollando un odio más que manifiesto hacia su padre, Ames (Lionel Jeffries). Ames es un charlatán jactancioso y racista cuya hija comienza a detestarlo. Al ver esto, Coy juega con ella, esperando poder usarla más tarde.

El grupo es capturado por nativos y el líder quiere matar a Coy, quien mató a su hermano cuando los Bantons robaron en  su aldea.

Sin embargo, la esposa del jefe tiene un trabajo de parto difícil y, dado que Conway (que era médico) puede ayudarla a tener a su bebé (un parto por incumplimiento), el jefe acepta dejarlos mrchar , incluido al Banton, y acaban bailando en una colorida fiesta.

Tras eso se abren paso con dificultad por la selva y por las colinas. Tras dudar sobre la vía, avanzan por un cenagal donde ralentizan y se agota el grupo. Así que han de descansar. Poco después llegan los Banton.

Coy ve su oportunidad y escapa cuando los Banton los rodean. Ames, que es un bocazas y un bravucón va metiendo lo pata, kilómetro a kilómetro , va generando un mal ambiente. Coy aprovecha para escapar aunque ante forjecea con Ames y es  Tate quien recibe un disparo quedando malherido.

Tarzán nuevamente captura a Coy y lo esconde  en un pozo de arena movediza mientras los otros Bantons los buscan. Más tarde, retorna el grupo  a una aldea y allí pese a las atenciones de Conway , Tate muere.

Mientras esto ocurre Lori se aleja y es atrapada por Johnny Banton, quien intenta violarla; mientras ella grita, Tarzán viene a rescatarla y, después de una pelea, Johnny muere de un disparo en la cara con su rifle mientras lucha con Tarzán y cae en un arroyo.

Más tarde, los Banton encuentran tanto la tumba de Tate como la de Johnny . Al ver su tumba  , Martin Banton le dice a su padre que ya ha tenido suficiente de un padre que les enseñó a robar y asesinar a los dieciséis años, y lo abandona.

El grupo sigue acercándose a Kairobi. Por supuesto, el galanteo de Coy da sus frutos  y Fay Ames lo libera  mientras los demás duermen, y dejan el campamento juntos.

Tarzán los persigue y encuentra la bufanda de Fay que , previamente, fue abandonada por Coy y atacada por una leona. Coy la dejó atrás cuando estaba sin aliento

Tarzán finalmente aparece ante Coy y Abel Banton, que se han encontrado. Tarzán dispara con su lanza y en una bala errante salida del rifle de Coy mata a Abel.

Tras eso se produce una larguísima batalla  en las rocas, en la arena y bajo el agua entre Tarzán y Coy.  Tarzán finalmente noquea a Coy.

La película termina con Tarzán y las tres personas que han logrado salir de la jungla indemnes  Lori y Conway y un Ames, que no llora la muerte de su hija y parece tan tranquilo, entregando a Coy a la policía de Kairobi en la frontera y le ordena a Conway que se asegure de que la viuda de Wyntor reciba el dinero de la recompensa.

La película fue rodada en enero de 1960 en Kenia y en los Shepperton Studios de  Surrey, en Inglaterra, para los interiores. Se agredecen en los títulos de crédito la colaboración de kikuyus y masais keniatas.

Curiosamente   Jock Mahoney que interpreta al malvado Coy Banton y que lucha contra un poderoso Tarzán en la persona de  Gordon Scott , se transformará en la siguiente entrega de la saga producida por Sy Weintraub en el mismísimo Tarzán , en la película Tarzán en la India (1962).

Dos actores hicieron una segunda aparición en una película de Gordon Scott como Tarzan. Se trata de la bella Betta St. John (Fay Ames) que estuvo en Tarzán y el safari perdido (1957) y Al Mulock (Martin Banton) que participa en La gran aventura de Tarzán (1959).

Es la primera película de Tarzán con sonido que no incluía el famosa llamada de Tarzán, aunque a decir verdad en la versión que he visto hay una cuando Lori desaparece de la aldea.  A pesar de las protestas de los fanáticos, los productores decidieron que había sido ridiculizado con demasiada frecuencia para seguir siendo efectivo. Como otro cambio con respecto a la versión en inglés , la castellana, al menos la que yo he visto, la relación entre Ames y Fay , no sería filial, sino marital. Es posible que en las versiones clásica el tema del adulterio se modifique por el conflicto entre padre e hija.

A Sean Connery , que estaba en La gran aventura de Tarzán (1959), se le ofreció el papel de Coy Banton. Se negó, ya que le habían ofrecido el papel de James Bond. Aseguró que estaría en la próxima película de Tarzán, aunque nunca lo hizo. Igualmente a Anthony Quayle le ofrecieron el papel de Abel Banton que finalmente pasó a John Carradine, el padre de la saga Carradine que realiza un buen papel.

Las escenas de danza que aparecen junto a los títulos de crédito (en bucle) y repetidas para celebrar el nacimiento del bebé del jefe fueron ya presentadas en Tarzán y el safari perdido (1957), digmos que fue rentabilizar el producto con creces.

La película fue una muestra bien visible del tipo de cine de acción y aventura que pedía Hollywood en aquellos años, con actores que irán encasillándose en el género como  Gordon Scott que también aparece en "Rómulo y Remo" o "Buffalo Bill, héroe del Oeste" y , quien ya había encarnado al personaje creado por Edgar Rice Burroughs en las cintas "Tarzán lucha por su vida" o "Tarzán y el safari perdido". La presencia del actor en la saga se debe a su imponente físico, con el que se dice logró encandilar al productor Sy Weintraub, quien había adquirido por entonces los derechos para producir una serie de siete películas.

Es lógico que el productor volviese a contar con el realizador Robert Day, quien ya había realizado una incursión en la historia con películas como "Tarzán en peligro" o "Tarzán 66". El resultado fue una película que logró encandilar al público en su estreno, cosechando notables resultados comerciales y aceptables críticas de la prensa especializada.

En Fotogramas se nos dice que es "El último film de Tarzán interpretado por Gordon Scott, que sería sustituido ìpor Jock Mahoney, uno de los villanos de esta función. Desaparecido el ìencanto de los primeros títulos de la serie, sus atractivos son casi ìinexistentes. El repertorio de tópicos del género está servido con escasa ìprestancia en la rutinaria realización.

En El País destacó la crñitica breve que hizo de la misma  Antonio Albert al decir en un artículo publicado el 8 de julio de 1994 que la película británica "Tarzan the magnificent era vigésimonovena aventura del héroe del taparrabos, ahora convertido en garante de la ley al capturar a un villano y llevarlo hasta las fuerzas del orden. Además de rey de la selva, es un buen ciudadano.

Para Luis Martínez el  21 de diciembre de  1998 decía que "Entre junglas, lianas y cocodrilos como troncos, Tarzán se exhibe a pectoral henchido. Pasan más cosas, pero como si no. De esta guisa, Scott se despide como monarca de los simios y el entusiasmo sigue sin claudicar. Curiosamente la próxima entrega será protagonizada por Mahoney, ahora en el papel de villano "Tarzan el justiciero" cuyo título original es "Tarzan the Mafnificent".

Para terminar diré que fue la sexta película en la que Gordon Scott hizo el papel de Tarzan en 1960 . Una  película que sigue peripecias parecidas a las anteriores, con viajes por la selva, tribus africanas y los típicos animales que siempre salen y si te cae bien este Tarzan, te gustará igual que en las anteriores, aunque para mi lo más curioso que tiene es que en la versión doblada en España, la actriz Betta St. Johns que hace el papel de Fay Ames, la hija de Ames (Lionel Jeffries), cuando la ves llama un poco la atención de que el personaje interpretado por Lionel Jeffries tenga una hija tan mayor, pero claro, resulta que si la ves en la versión original, no es la hija sino la esposa y cada vez que ella dice "mi padre" en el original dice "mi marido" o cada vez que Lionel dice "mi hija" en el original dice "mi esposa". Y el motivo es que en la versión doblada, la hija de Lionel Jeffries se enamora del bandido Coy Banton (Jock Mahoney) y si no lo hubieran cambiado, se ve que para la censura española quedaba mal que fuera la esposa de Lionel la que se enamorara de otro hombre que no fuera su marido. Absurdo pero así es.

A destacar a inacabable pelea final a mamporro limpio  así como el carácter malvado de los Bantons desde el padre, Abel ( John Carradine ) hasta los cuatro hijos, Coy ( Jock Mahoney ), Ethan ( Ron McDonnell ), Johnny ( Gary Cockrell ) y Martin ( Al Mulock ), aunque Ethan Bantondure más bien poco en la película. El guión se deja ver pero tiene unos sin sentidos como que la expedición parezca un safariu o que las relaciones con los animales sean tan escasas.


Diligencia atacada


Se que el western no nació en 1939, ni mucho menos. El western nació en un asalto, sino en un asalto allá por 1903, pero lo que es cierto es que en ese año, el de 1939, sí que se asentaron las bases para convertir al western en un género definido con clichés que , en parte, se mantienen hoy. Gran parte de la responsabilidad de ello la tuvo John Ford, que con su la Diligencia o Stagecoach , interpretado con un jovensísimo e inolvidable John Wayne como actor principal. Fue el primero de muchos westerns que Ford filmó utilizando Monument Valley , en el suroeste de Estados Unidos en la frontera entre Arizona y Utah . Hoy la película forma parte del Top 10 en la categoría "Western" de la AFI. Dijo Orson Welles que aprendió a hacer cine viendo una y otra vez la película de John Ford y le salió Ciudadano Kane.  

Tocar un clásico casi es un delito. Ya sólo con colorearlo, extraño gusto que se desarrolló entre los ochenta y los noventa, era casi insultante. Pero lo que no tiene sentido es llevar una historia que es magnífica, que está genialmente dirigida, magníficamente interpretada y rodada con suma habilidad a transformarla en un retrueco, es una parodia de la misma, ya sea por la voluntad de una cadena televisiva, ya sea por el protagonismo de uno de los protagonistas, en este caso también productor, Willie Nelson. 

Esta broma visual estuvo dirigida por el neoyorkino Ted Post del que hablaba hace unos días en la entrega de Regreso al planeta de los simios (1970) . En este caso forma parte de las muchas películas que realizó para la televisión antes de su fallecimiento hace 15 años con 95 años. En la producción de la misma estuvo implicado como productores ejecutivos Raymond Katz y Willie Nelson , pero en la que están igualmente Hal W. Polaire , Robert Michael Steloff y Jack Thompson , representantes de las productoras Heritage Entertainment Inc. , Plantation Productions y Raymond Katz Production.

El guión fue escrito por James Lee Barrett partiendo de la historia escrita originalmente por Ernest Haycox con el título de "The Stage to Lordsburg", por cierto, una localidad del suroeste de Nuevo México y que se transformó en guión en 1937 por Dudley Nichols , que fue el usado por John Ford.

La música fue escrita por David Allan Coe y Willie Nelson, quien interpreta parte de la banda sonora. La fotografía fue de Gary Graver, mientras que el montaje fue de Geoffrey Rowland. La selección del cuarteto protagonista y del resto de actores fue de Ellen Meyer y Bob Morones , mientras que la escenografía o dirección de arte correspondió a Bill Cornford . La decoración fue de Helen Britten y el diseño de vestuario labor de Faye Sloan.

En cuanto al reparto lo integran Willie Nelson como Doc Holliday, Kris Kristofferson como Ringo Kid, Johnny Cash como el Marshal Curly Wilcox, Waylon Jennings como Hatfield (Gambler) , John Schneider como el cochero Buck, Elizabeth Ashley como Dallas, Anthony Newley como Trevor Trevor Peacock, Anthony Franciosa como el banquero Henry Gatewood, Merritt Butrick como el Teniente Lt. Blanchard, Mary Crosby como Mrs. Lucy Mallory, June Carter Cash como Mrs. Pickett. Además participan Lash La Rue como Lash, Alex Kubik como Luke Plummer, David Allan Coe como Ike Plummer y Sonny Carl Davis.

La película tiene lugar en 1880. En esos momentos el jefe apache Gerónimo ha huido de la reserva y ha desenterrado el hacha de guerra. Mientras esto ocurre una diligencia está atravesando el desierto de Arizona exponiéndose al ataque de los indios. La misma es guiada por Buck (John Schneider) y en su interior se encuentra Lucy Mallory (Mary Crosby), una mujer embarazada y casada con un capitán de caballería y que quiere reunirse con su marido; junto con un vendedor de alcohol de Kentucky, Samuel Peacock (June Carter Cash), entre otros.

La diligencia llega a un pueblo de Arizona. Nada más llegar es informado por un oficial del ejército que informa de la salida de Gerónimo. La ciudad está viviendo algunos cambios . Entre ellos vemos como la liga por las buenas costumbres y la decencia decide expulsar del pueblo a Dallas (Elizabeth Ashley), una prostituta, ya desencantada de su trabajo y su mala fortuna con los hombres.

A la diligencia se va a subir un doctor , Doc Hollyday (Willie Nelson) , que dice querer ir Tombstone, pero que prefiere ir pasando por Lordsburg , para llegar antes, aunque sea más largo y no directo, ya destino de la diligencia es Lordsburg, Nuevo México.

Antes de la salida llegan dos noticias antes de que el telégrafo fuera cortado por los indios. Una es que Gerónimo y sus Apaches chiricauas estaban en la región. La segunda es que el pistolero recluso Ringo Kid se había escapado y se encontraba por la región y que hay una suculenta recompensa por su captura. A Dallas y a Doc se le une el alguacil o Marshall Curly Wilcox (Johnny Cash) , un jugador profesional , Hatfield ( Waylon Jennings) , así como un banquero local de nombre Henry Gatewood (Tony Franciosa) en el último momento y fuera de la parada de la salida.

Durante el viaje, la diligencia recoge al conocido forajido Ringo Kid (Kris Kristofferson). Las circunstancias harán que las relaciones entre ellos sean más bien tensas en ese recorrido de la diligencia por el territorio de Old West Apache.

Poco a poco vemos como la estirada señora Lucy Mallory, mujer de un capitán de la caballería, quién está embarazada y que quería reunirse con su marido entabla amistad con un viejo amigo de siu padre, Hatfield.

Por otro lado, el señor Gatewood, dice ser un banquero que supuestamente tenía que cerrar un negocio (pero que en realidad se ha apropiado de dinero de su banco), y Hatfield, antiguo amigo de la familia Mallory, y que ha decidió ponerse al servicio de la señora Mallory; y finalmente Samuel Peacock, un comerciante de alcohol, que no tarda en tener al doctor entre uno de sus mejores amigos. 

Descubrimos que Curly Wilcox, a pesar de que es amigo de Ringo y de su familia desde niño y que Ringo ha parado la diligencia para dirigirse a Lordsburg, pues allí viven los hermanos Plummers, responsables de la muerte de hermano. Sin embargo, la presencia del alguacil y de los soldados hace que Ringo se rinda y entregue sus armas.

El viaje continua, la diligencia sin escolta va pasando de posta en posta, mientras la tensión entre los personajes va creciendo. Pronto nace una atracción entre Dallas y Ringo, ignorante de la condición de esta.

En la última posta la señora Mallory, se pone de parto, pero gracias a los cuidados de Dallas y del doctor consigue dar a luz sin percances. Cuando parece que todo va a desarrollarse con normalidad y la diligencia se acerca a Lordsburg, en lo alto de una montaña aparece un indio. Se produce una persecución entre los indios que es repelida por el cochero, a pesar de que es herido y los pasajeros de la diligencia, Ringo es liberado de sus esposas y con su Winchester sube a lo alto de la diligencia y gasta sus balas matando indios. No le van a la zaga el doctor y Hatfield.

Sin embargo, las balas se acaban. Los pasajeros de la diligencia parecen perdidos. cuando entonces una trompeta suena a lo lejos: llega la caballería salvadora y los indios huyen. La diligencia es escoltada hasta Lordsburg.

Al llegar, las autoridades y más concretamente , el Señor Mallory, están esperando a la diligencia. Pero cuando el alguacil se dispone a entregar a Ringo, el que les interesa es el banquero, ya que recibe la información de que el banquero Gatewood es el responsable de que el banco ha sufrido un desfalco cometido por éste , pero da igual, ha muerto en la batalla.

Mientras Ringo le pide al alguacil, bajo palabra de volver, un momento para estar con Dallas y una carabina para cumplir con su misión. El sheriff accede y Ringova al saloon para enfrentarse al asesino de su hermano, uno de los Plummer. Hay un duelo y Ringo se encuentra con el mayor de los Plummer que entra al bar y se desploma muerto.

Tras ello Ringo busca a Dallas y vuelve para cumplir su palabra con el alguacil, pero este le hace que se monte en una carreta con Dallas y que se marche a su rancho con ella, pues le sabe inocente del crimen por el que había sido acusado y considera justo que haya matado a los Plummer, responsables de la muerte de su padre y de su hermano.

Con la salida de la pareja y al trío victorioso formado por Doc, Hatfield y el Marshal, acaba la película.

Rodada en distintos puntos de Arizona , en paisajes del Desierto de Sonora, en Old Tucson , en las Montañas Sierrita, en las Montañas de Tucson,, en el Monumento Nacional del Bosque de Ironwood, en Tucson, en el Río Santa Cruz, en Río San Pedro, en Rincon Mountains, en las Montañas de Santa Rita, cercanas a Tucson, en Cascabel, en Redington, y Mescal a lo largo de la primavera de 1986.

El papel de "The Ringo Kid" iba a ser originalmente interpretado por Waylon Jennings , pero los productores determinaron que Jennings no estaba a la altura de las exigencias del personaje , así que eligieron a Kris Kristofferson . Jennings se le dio el papel de "Hatfield" en su lugar. Los cuatro principales protagonistas son buenos representantes de la música folk americana.

De hecho, Willie Nelson , Waylon Jennings , Johnny Cash y Kris Kristofferson grabaron varios álbumes entre 1985 y 1995, como The Highwaymen.

La película sigue casi al pie de la letra, con ligeros cambios, que no ayudan a nada la obra maestra de John Ford de 1939 y la obra de Ernest Haycox que Nichols guionizó para John Ford; y la pusieron La diligencia 2, como queriendo insinuar una continuación de la historia de Dudley Nichols allá donde John Ford la dejó, con dos de los protagonista camino de un rancho mexicano, cuando de lo que en realidad se trata es grabar la misma historia, con ligeros cambios, con ánimo de emitirla en televisión.

Realmente lo que tenemos es un plagio, un refrito carente de inteligencia, sin diálogos, sin tensión, y de profundidad de la obra original apostando por Arizona, abandonando el Monument Valley de la nación navajo en Utah. La película es un vehículo de promoción de los músicos americanos y una apuesta por los pingües beneficios de su emisión televisiva, con un eficaz director, Ted Post, un hombre que manejaba a la perfección el medio televisivo, en la dirección. Parar ello cuenta con un personaje muy reconocible de la televisión de la época como Anthony Franciosa o la algo menos Elizabeth Ashley. No merecía la pena llevar esto ni a la gran pantalla, ni a la televisión, pues lo que nos encontramos es una Diligencia, sí, con mayúsculas, atacada.