martes, 20 de junio de 2017

Un irlandés en estado de Gracia


Nada más cruzar el Lincoln Tunnel , un túnel de 2,4 km bajo el río Hudson, que sirve para conectar Weehawken, Nueva Jersey, una llega a la isla de Manhattan, pues bien entre el río, entre la West 57th Street y la West 34th Street de Nueva York, y la 8th Avenue donde está por ejemplo la 42 th Street Port Autority- Bus terminal se localizaba la mítica Hell´s Kitchen, el lugar al que llegó a vivir Vito Corleone desde Sicilia; hoy más bien conocida como Clinton desde el momento en que el barrio se vio inmerso en un proceso de gentrificación o de aburguesamiento. Esto provoca un aumento de los alquileres o del coste habitacional en estos espacios lo que , a su vez genera que los residentes tradicionales abandonen el barrio -y se sitúen en espacios más periféricos-, y da lugar a un "nuevo" espacio ahora ocupado por clases sociales con mayor capacidad económica que les permita aportar estos nuevos costes. Esos son los "yuppies".

En el fondo este es el trasfondo que subyace en la magnífica película State of Grace , una película estadounidense de en la que la Mafia irlndesa y la italiana tiene un protagonismo total. La película rodada a finales del los 80 fue estrenada en 1990. En España se distribuyó con el título de "El clan de los irlandeses" en la misma se divisa en un momento dado un edificio que todavía guardo en la retina de mi memoria. Se trata del edificio del New Yorker, hoy en The New Yorker Wyndham Hotel en la VIII th Avenue.

Pero volviendo al cine, que para eso escribo esto, señalar que está película que habla de un de un  irlandés en auténtico estado de Gracia es una de las pocas llamativamente realizadas por el director californiano Phil Joanou, más conocido por haber estado vinculado con los viedoclips y películs documentales de U2, por ejemplo Rattle and Hum (1988), que por su trayectoria como director de cine, realmente corta.

Y llama eso totalmente la atención puesto que estamos ante una gran película. La película está escrita por Dennis McIntyre, un actor y escritor que falleció de un cáncer poco después de ser presentada en sociedad esta película en 1990.

La película fue producida por Ned Dowd , Randy Ostrow, y Ron Rotholz para las productoras 20th Century Fox y Cinehouse , que además que contó con la distribución de la Orion Pictures.

Puede que uno de los hechos más significativos de la misma fuese el contar con una partitura musical de Ennio Morricone que , como siempre, vuelve a presentarnos en magnífico contrapunto a lo largo de casi las dos horas que dura la misma. La fotografía recayó en Jordan Cronenweth , mientras que el montaje lo fue de Claire Simpson.

El reparto de la misma lo integran Sean Penn como Terry Noonan , Ed Harris como el "boss" Frankie Flannery , Gary Oldman como  Jackie Flannery , hermano del anterior,  Robin Wright Penn como Kathleen Flannery. Junto a ellos aparecen John Turturro como Nick,  John C. Reilly como Stevie McGuire , R.D. Call como el matón de Frankie Pat Nicholson,  Joe Viterelli en lo que fue su debut cinematográfico como "il capo" Borelli , un muy envejecido Burgess Meredith como  Finn,  Marco St. John como Jimmy Cavello , Mo Gaffney como Maureen,  Deirdre O'Connell como Irene , Thomas G. Waites como uno de los hombres de Frankie, al igual que Brian Burke, Michael Cumpsty y  Michael Cunningham.

La película está  inspirada en una banda importante que tuvo se centro de acción en Hell's Kitchen, The Westies y formada principalmente por la mafia irlandesa y responsables de 60-100 asesinatos entre 1968 y 1986.

La historia comienza con la  recepción por parte de un presunto mafioso Terry Noonan (Sean Penn) de una bolsa con armas que le entrega Nick, un tipo que aparenta ser narcotraficante  o vendedor de armas. Esa misma noche, Terry va a recibir una mercancía en un descampado del Bronx. Cuando van recibir la entrega Terry y su acompañante le quieren quitar la mercancía a los  narcos, entre los que se encuentra Nick, y , finalmente, son asesinados por Terry.

Esa misma noche  Terry se mete en un pub irlandés y se reencuentra con su amigo de la infancia  Jackie (Gary Oldman) al que no ve desde hace un tiempo tras diez años de ausencia. Le dice Terry Noonanque ha decidido volver definitivamente a su conflictivo barrio de origen, Hell's Kitchen, y que desea  ingresar en la banda local, los Westies.

Un exultante Jackie le pone al día y le comenta que el jefe de la banda es su hermano Frankie Flannery (Ed Harris); para él trabajan algunos amigos de la infancia de Terry. También le comenta que su hermano ya no vive en el barrio sino en una casa en New Jersey con toda su familia, y que ha abandonado el barrio por el que ahora campa igualmente la expansiva mafia italoamericana, a la que Jackie odia a muerte. Sobre el carácter de Jackie descubrimos con horror  el gángster irlandés americano   mantiene las manos cortadas de muertos en su congelador para que pueda usar las huellas dactilares en sus armas de fuego.

Tras entrevistarse con Frankie se vuelven a encontrar con la hermana de Jackie y Frankie,  Kathleen (Robin Wright), la hermana de los Flannery que se ha ido a vivir al centro y que trabaja en la recepción de un hotel y parece repudiar la vida de sus hermanos.

En un momento dado en la orilla de East River vemos como Jackie y Terry se encuentran con otro de sus viejos amigos. Se trata de Stevie McGuire (John C. Reilly) un chico con deudas y que en ese momento es abordado por dos mafiosos italianos que le exigen saldar una deuda. Los irlandeses hacen causa común con su colega y le dan una paliza a los italianos, a los que humillan, Estos prometen no dejar ahí el tema.

El reencuentra entre Terry Noonan (Sean Penn) y Kathleen reabre los sentimientos entre ambos rotos tras la desaparición de Terry, quien afirma haber estado trabajando en Texas, Wysconsin y otros estados. Además afirma haber estado casado y que lleva seis meses divorciado.

Tras producirse una muerte en el seno de la comunidad irlandesa del barrio Jackie y Terry van al entierro. Se trata de un policía , amigo de infancia de ambos. En el mismo reconocemos entre los policías  a Nick portando el ataúd.

Ya en el bar , en un momento dado, aprovechando que Jackie va a dar el pésame, Terry y Nick hablan  y descubrimos que Terry en verdad es un policía de Boston, que se ha comprometido ha infiltrarse en la banda para derrotar a los gángsters irlandeses antes de que éstos hagan un trato con la mafia italiana. Desde ese momento sabemos que Noonan, optó por huir de Nueva York a sabiendas del futuro que le esperaba en su barrio y se convirtió en policía en Boston, y que su intención en parte es desarbolar su banda como infiltrado pero también salvar  a sus amigos de la infancia, pero la irrupción de Kathleen, le ha descolocado.

Mientras tanto  Terry Noonan (Penn) y su impredecible amigo de la infancia Jackie Flannery (Oldman) se van involucrado más en la organización criminal irlandesa  dirigida por su hermano mayor Frankie (Harris) mientras éste ve como la intervención de su hermano y su oposición a colaborar con la mafia italiana empieza a convertirse en un problema.

En un momento dado Frankie quiere imponer una cuota de venta a un bar irlandés, pero éste regentado por un señor mayor que conoce a Stevie le echa  en cara como lo intentan extorsionar ante la agresión del viejo, la reacción de Steve es salir en su defensa, lo que irrita enormemente a Frankie. Además, el tema de sus deudas llega hasta el capo Borelli ( Joe Viterelli ) que ordena a un muy sumiso Frankie que hay que darle un escarmiento.

Un noche Steve es llamado por Frankie y su matón Pat Nicholson (R.D. Call). Al salir al callejón ambos degüellan a Steve que muere en la calle como un perro. Más tarde tiran su cuerpo al río donde es encontrado.


Esto saca de quicio a Jackie que busca un venganza ante los que él cree asesinos de su amigo, los italianos.

Por su parte, Terry cada vez más descompuesto por la situación también reaviva esa vieja relación con la hermana de Jackie, Kathleen (Wright). Un día tras beber salvajemente, Terry le confiesa que está trabajando como policía encubierto  que es reacia a tener algo que ver con él después de que su hermano Frank le dijera que ahora es miembro de su pandilla y que ha matado a dos personas, aunque Terry le explica que fueron muertes simuladas.

Tras esto Terry va en busca de su superior  en secreto Nick (Turturro),  y  le pide que le saque del caso, pues puede ser delatado y decubierto en cualquier momento.

Lo cosa se complica aún más cuando un día Jackie, que está bebiendo en un bar ve entrar a tres miembros dela banda  italiana rival. Estos quieren invitarle a beber y comer, pero Jackie se apresura en sacar su pistola y termina matando a los tres por entrometerse en el territorio de su pandilla.

Poco después se persona en la casa Terry que le cuenta que se ha enterado que en la  participación del asesinato de su amigo, Stevie (Reilly) estuvo presente su hermano Frankie. Jackie se niega a creerlo y entre ambos se pelean.

Poco después Frankie es convocado a una reunión con el jefe de la mafia italiana Borelli y recibe la orden de   matar a su hermano Jackie, pues se ha convertido en una molestia para la organización y la unión entre bandas.

Durante la entrevista Jackie, que está desatado le falta poco para matar a Borelli al incumplir la  orden de mantenerse a la espera en caso de que la reunión salga mal y sea  un éxito pero Frank apacigua la situación  abrazando al líder italiano fuera del restaurante a la vista de su pandilla, y toma la determinación de acabar con él.

Así  que convoca a Jackie a una reunión y le ordenar que vaya a recoger $ 25.000 de unos haitianos en una zona aislada. Le pide además que vaya sólo pues los italianos han decidido apoyarlos en su expansión territorial y que ésta es su recompensa. Le dice que vaya a Battery Park.

Antes de salir a Battery se persona Terry y  Jackie le pide que lo acompañe, pero en vez de ir a Battery Park el encuentro ha cambiado de sitio y tiene lugar en el Muelle 84.

Mientras ambos esperan en el Muelle 84, Frank llega junto Pat Nicholson (Call) justo en el momento en que Terry se ha alejado para telefonear e informar a la patrulla de policía que el sitio ha cambiado. Ellos que han sido enviados a la ubicación equivocada.   Frank se baja del coche y dispara matando a Jackie a sangre fría.

La policía finalmente llega y Terry le dice a Nick que renuncia definitivamente a ser agente secreto. En el funeral de Jackie, Terry revela a Frank que estaba en el Muelle 84, y también le entrega su placa de policía, ante el estupor de Frankie.

Horas más tarde, tendrá lugar el desfile de San Patricio. Terry va en busca de Kathleen, pero esta se muestra muy fría y le dice que no le importa nada de lo que a él le ocurra. Terry la sigue y ve que ella está sola viendo el desfile del Día de San Patricio.

Por su parte, Terry va al bar donde Frank y su pandilla le están esperando. Todos están armados, pero Terry les sorprende iniciando un tiroteo letal. Frank y todos sus hombres son asesinados.

Después de haber sido herido en  tres ocasiones Terry cae al suelo antes de que la película se desvanezca en negro y sobre ese fondo aparecen los títulos de crédito que ponen fin a la película.

La película, filmada en la ciudad de Nueva York, entre otros el original Hell´s Kitchen, así como otros espacios como el Bar Mare Chiaro  "Toni's nut house", en el 179 Mulberry calle, en Little Italy, , También aparece el Old Town Bar en el  45 East 18th Street de Manhattan, asi como en otros puntos de la ciudad neoyorkina.

Aunque la película no fue un éxito de taquilla ya que  su lanzamiento eclipsado por la película de Martin Scorsese,  Goodfellas , que trata del mismo tema, se desarrolla en la misma ciudad. lo cierto es que  fue recibido positivamente por la mayoría de los críticos. Sin embargo,   la película no fue un éxito de taquilla . La película que fue lanzada   el 14 de septiembre de 1990 obtuvo en taquilla únicamente cerca de dos millones de dólares, en concreto, $ 1,911,542.

Esta película está inspirada por una pandilla de gángsters verdaderos conocidos como "The Westies". Esta banda fue la responsable en la zona del crimen organizado , sindicatos, agresiones, préstamos excesivos de alta usura, asesinato por contrato , tráfico de drogas , juegos de azar ilegales y extorsión . Se asociaron con la mafia hispanoamericana y operaron en el vecindario durante algunas décadas. Según el autor TJ English , "Aunque nunca más de doce a veinte miembros-dependiendo de quién estaba dentro o fuera de la cárcel en un momento dado- los Westies se convirtieron en sinónimo de la última generación de irlandeses surgida en el lugar de nacimiento de la mafia irlandesa .... ".

Igualmente entre los Westies y la mafia italiana, en concreto la Genovese, siempre habrá problemas de competencia por el control del área en lo años 70, provocando la intervención de otras familias mafiosas irlandesas comola de James  Coonan, que estableció una alianza entre los Westies y los Gambinos de Paul Castellano y más tarde de John Gotti. De vez en cuando, los Westies trabajaban para los Gambinos como asesinos a sueldo. Ya en los noventa el elemento irlandés se fue diluyendo conforme el barrio empezaba a tener una mayor y diferenciada composición étnica en los residentes. Con este cambio se produjo una disminución en la delincuencia callejera y un cambio en el liderazgo de los Westies de Hell´s Kitchen siendo aparentemente su líder un serbio americano de nombre Bosko Radonjich . En 2012, el New York Post informó que los Westies resurgieron bajo el liderazgo de John Bokun,pero este mismo diario ponía en duda la conexión de éste con ningún grupo concreto dominante en Hell's Kitchen, la cocina del infierno parece haberse apagado.

Para su película Phil Joanou optó por contratar a actores que diesen el aspecto étnico como irlandeses e italianos. Por esa razón  contrató a Sean Penn, que protagoniza esta cinta junto a los actores Ed Harris y Gary Oldman. La actriz Robin Wright  y los actores John Turturro y John C. Reilly completan este reparto. Sean Penn y Robin Wright se convirtieron en pareja durante el rodaje de esta película, tuvieron dos hijos durante los próximos tres años, se separaron y luego se reunieron antes de casarse finalmente en 1996.

El director contó con el guión de  Dennis McIntyre, su primer y único guión - tristemente- y la fotografiado del legendario Jordan Cronenweth que alcanzó la  fama con Blade Runner.

El famoso compositor Ennio Morricone firmaba la banda sonora de la película que fue rodada en la ciudad de New York.

El director Phil Joanou presentó a su entonces novia Uma Thurman al actor Gary Oldman en el set, y ésta se convirtió en la segunda esposa de Oldman poco después de que la película se estrenara. El matrimonio sólo duró 18 meses antes de que Uma pidiera el divorcio en marzo de 1992.

El drama que se centra en la banda de los bajos fondos irlandés-americanos  vive el momento de gentrificación de la zona con el aumento de los alquileres los está forzando fuera del vecindario, y la llegada de los yuppies.

Bill Pullman fue originalmente el actor que estuvo mejor posicionado para el papel de Frankie Flannery, pero , finalmente, fue reemplazado por "Ed Harris".  Lo cierto es que la película fue el redescubrimiento de Penn para la actuación y la que hizo explotar la ya de por sí reconocidas virtudes de Gary Olman en su papel de Jackie Flannery.

Roger Ebert, impresionado por la actuación, escribió: "La actuación de Gary Oldman en la película es lo mejor... el personaje de Oldman es más puro. Actúa solo en la base de sus instintos y prejuicios, fuera de la venganza y el miedo". Ebert entendió que la dificultad que State of Grace había tenido en  taquilla se debió a otra película con el mismo tema que se lanzó la misma semana, Goodfellas de Martin Scorsese . Igualmente el crítico   del Chicago Sun-Times , sentía que la película comienza como "original y desafiante", pero luego "se convierte en una historia llena de elementos familiares".

Para Janet Maslin del The New York Times   "El Sr. Joanou intenta captar el sentido del lugar que define el crimen urbano y las distinciones étnicas y territoriales que lo dan forma. aquí." Maslin elogió las actuaciones de Oldman y Harris, escribiendo, "Jackie Flannery es interpretado por un fenomenal Gary Oldman , que desde Sid y Nancy ha asumido una serie de nuevos acentos e identidades dramáticas con una facilidad sorprendente", y "Jackie hermano mayor helado ... es interpretado  por Ed Harris con una frialdad absoluta. "  Y prosigue diciendo que "Oldman ofrece un electrizante interpretación (...) Con una fotografía fríamente expresiva y una banda sonora insinuante, 'State of Grace' tiene un tono sombrío y frío que sólo ocasionalmente se rompe. (...) Sin embargo sólo en su final, discordantemente débil y grandioso, Mr. Joanou saca de verdad lo mejor."

Otro crítico,  Vincent Leo, elogió el trabajo  de Penn, señalando: "Mientras que Oldman obtiene los elogios por su rendimiento enérgico, son realmente los demonios internos de Penn los que proporcionan a la película la cantidad correcta de conflicto, lo que siempre nos permite ser conscientes de que las delgadas líneas que son la diferencia entre la vida y la muerte, así como lo correcto y lo incorrecto, en las calles de Nueva York. ".

Ya en España  Augusto M. Torres nos relata en el diario El País que "Phil Joanou demuestra una notable falta de poder de síntesis, mientras se pierde en escenas demasiado largas de una violencia casi sacralizada, aunque goza de una notable habilidad en la dirección de actores."

En la página de filmaffinity se dice que es "Una interesante cinta sobre la mafia irlandesa que tuvo la malísima suerte de estrenarse la misma semana que otra película sobra la mafia italiana: nada menos que "Goodfellas" (1990), de Martin Scorsese".

En la revista Fotogramas se destaca que " la apagada realización impide que sus posibilidades lleguen a manifestarse.

Lo cierto es que es una gran película  con una gran banda sonora original que presenta como base la partitura compuesta, orquestada y dirigida por Ennio Morricone y que , al contrapunto, se le van uniendo algunas canciones como White City por The Pogues, Street Fighting Man de The Rolling Stones , Sweet Child O' Mine por Guns N' Roses, Ways To Be Wicked por Lone Justice, Trip Through Your Wires por U2, Drink Before the War por Sinéad O'Connor , Moondance por Van Morrison, I Loved You Yesterday por Lyle Lovett, I Gave My Wedding Dress Away por Eileen Reid and The Cadets, junto a música clásica como El lago de los Cisnes / Swan Lake por Pyotr Ilyich Tchaikovsky

Lo cierto es que la carrera de Phil Joanou . director que actualmente tiene 56 años ha sido extraña. Tras este Clan de los Irlandeses realizó Análisis Final (1992), y un par de películas más, Heaven's Prisoners (1996) y Entropy (1999), el último de los cuales fue una película autobiográfica basada en la vida de Joanou. Me imagino que esta película, perfectamente trazada, muy bien trabajada por los actores, fantásticos todos, especialmente Sean Penn y Gary Oldman, bien ambientada, jugando con la intensidad , la tensión , la acción y combinándolos con momentos para el sosiego, más cercano en este caso al videoclip, así como la introducción de una magistral banda sonora original, la de Morricone, llena de contrapuntos, a la que se suma la música del momento, la hizo cuando estuvo en un auténtico y absoluto Estado de Gracia.


domingo, 18 de junio de 2017

Río Rojo


Red River, es un condado en el estado de Texas. Se llama así Red River que no con el castellanizado Río Rojo , posiblemente uno de los mejores western de la historia. Es un western con su tono dramático, pero también es todo un retrato del oeste de los pioneros y un retablo de personajes diversos. Su director y productor es Howard Hawks , no confundir con otro gran y multimillonario Howard Hughes, del que recreó parte de su vida Martin Scorsese en El aviador. Uno y otro son dos importantes pesos pesados del cine. Ambos oscarizados, ambos amantes de la aviación, ambos millonarios - más el segundo que el primero- tuvieron su incursión en el cine negro. De hecho coinciden ambos en la producción de la mítica Scarface  y se enfrentaron posteriormente por encontrar elementos comunes de The Outlaw - en la que parece que intervino en el guión, aunque no está acreditado-con este Río, el Rojo que acabo de ver.

Río Rojo es una película del año 1948  y una producción, dirigida por Howard Hawks, que está incluida por el American Film Institute en el AFI's en el puesto 10 del Top 10 de las diez mejores del género western.

A pesar de que Hawks fue muy versátil en cuanto géneros pues pasaba con facilidad del cine negro como las inolvidables - Criminal Code, Scarface; To Have and Have Not, The Big Sleep; las comedias con Bringin Up Baby o La fiera de mi niña, His Girl Friday, , Ball Of Fire, I Was a Male War Bride, Gentlemen Prefer Blondes con las maravillosas Jane Russell y Marylind Monroe; pero también le llegó la gloria con los western entre ellos, los conocidos como la saga de los ríos: Río Rojo, Río Bravo, Río Lobo (su última película), sin dejar de apostar por otros géneros como los automóviles - Red Line 7000- , aventuras como Hatari!, el género histórico - Land of the Pharaohs- o el género de terror / ciencia ficción con The Thing From Another World.


Sin embargo, su primer western fue este de Red River que se centra en el relato ficticio de la primera unidad de ganado que se desplazó de Texas a Kansas a lo largo del Camino Chisholm . Este camino , una vía importante en el tráfico de ganado que se movía entre Texas, Nuevo México, Colorado, Kansas y Okhlahoma y que ponía en contacto espacio geográficos tales como el Río Pecos, con el Río Grande, el Río Cimarrón con el Arkansas y Río Rojo desembocando estos dos con el Río Mississippi.

Lo cierto es que el tema de transporte en lo que son los actuales Estados Unidos fue clave en la integración nacional y en la necesidad de alimentar a una población que iba en ascenso. Abilene en Kansas , en ese sentido, jugará un papel esencial en el transporte de ganando una vez fundada en 1858, pues se convirtió en la estación de embarque de los ferrocarriles que transportaban el ganado bovino llegados desde Texas y que se embarcaban su ganado hacia el Este. Lo cierto es que con la prosperidad de los ganaderos, vino cierta criminalidad. Allí llegó el notable Wild Bill Hickok, ya sabemos que muere en Deadwood, llegando a ser su alguacil en 1871 pasando más tarde la distribución a otra Abilene, en este caso la de Texas.

Centrándonos en el tema, la película,  se trata de una producción de Howard Hawks  que siguió un guión de Borden Chase y Charles Schnee , basado en la historia escrita por Borden Chase, aunque con un final mucho más trágico. Se trata de una producción de la United Artist que contó además con la colaboración de Monterey Productions y Charles K. Feldman Group y la distribución de la United Artists y un presupuesto de unos 2,7 millones de dólares , aunque otros afirman que se acercaba más a los tres millones.

Contó con la música de uno de los grandes de la música de cine, Dimitri Tiomkin , con la que se inicia su aportación al mundo del western - no olvidemos que según Elmer Bernstein, la música de sus westerns, aunque sea pretendidamente original , era en esencia rusa- portando un sonido nuevo, potente y viril, que depurará más tarde en "High Moon o Sólo ante el peligro",  la fotografía de Russell Harlan y el montaje de Christian Nyby

En el papel protagonistas destacan tres con luz propia John Wayne como Thomas Dunson , Montgomery Clift como Matthew "Matt" Garth y Walter Brennan como Nadine Groot . Junto a ellos se encuentran Joanne Dru como Tess Millay,  Coleen Gray como Fen , Harry Carey como el Sr. Melville, representante de la Greenwood Trading Company , John Ireland como Cherry Valance , Noah Beery Jr. como uno de los vaqueros de Dunson Buster McGee , Harry Carey Jr. como Dan Latimer , el Jefe Yowlachie como Two Jaw Quo ,  Paul Fix como Teeler Yacey , Hank Worden como Sims Reeves ,  Ray Hyke como Walt Jergens ,  Wally Gales como Old Leather , Mickey Kuhn como el joven Matt , Robert M. López como un indio,  Shelley Winters como una chica del Dance Hall Girl en la caravana, Dan White como Laredo , Tom Tyler como Quitter, Ray Spiker como un trabajador de la caravana, Glenn Strange como Naylor , el jefe Sky Eagle como jefe indio , Ivan Parry como Bunk Kenneally , Lee Phelps como uno de los jugadores, William Self como Sutter,  Carl Sepulveda como Cowhand , Pierce Lyden como el Coronel jefe en la caravana,  Harry Cording como un jugador, George Lloyd como jinete. Junto a ellos están Frank Meredith , John Merton , Jack Montgomery c, Paul Fierro como Fernández , Richard Farnsworth  Lane Chandler , Davison Clark , Guy Wilkerson.

Thomas Dunson ( John Wayne ) es un hombre testarudo que no quiere nada más que instalarse en el Sur de Texas, cerca de la frontera con México donde piensa que puede levantar  un  rancho de ganado en Texas. Por esa razón se une a una caravana que va a California , pero el se va de la misma al llegar a Texas junto con un viejo amigo, Nadine Groot ( Walter Brennan ).

Antes de irse de la caravana se despide Dunson de una chica por la que ha conocido en la misma y por la que siente una fuerte atracción  ( Coleen Gray ), y a quien le había dicho que se quedara en la caravana que va a California y que cuando el triunfara en su rancho iría por ella. Antes de marcharse le entrega un brazalete de su madre como manifestación de su amor.

Tras ello tanto Dunson como Groot prosiguen su viaje hasta llegar a Red River dos días más tarde. Ellos sospechan que cruzar ese río marcarán su destino. Junto cuando van a descansar y pasar la noche descubren que hay humo en el horizonte, precisamente en el Camino de la Ruta de California . Sospechan que los indios, los comanches, les han atacado , pero nada pueden hacer dada la distancia. Esa noche esperan agazapados un previsible ataque.

Efectivamente tras escuchar ruidos desde la maleza determinan que hay cuatro indios en la zona. Tras producirse el ataque luchan encarnizadamente. A uno de ellos con los que Dunson lucha y mata con un cuchillo porta el brazalete que entrego a la chica con lo que comprende que ella murió en el ataque a la caravana .

A pesar de esta tragedia, Dunson y Groot continúan al día siguiente. Justo cuando van a partir se aoarece un niño huérfano llamado Matthew Garth (Mickey Kuhn ) que atrae la atención de  Dunson y Groot. Aparentemente parece  traumatizado y balbuceando incoherentemente. Había sido integrante de la caravana que Dunson había dejado y había salido a buscar  una vaca extraviada. Cuando regresaba vio la tragedia de la caravana, siendo el único superviviente dela misma.

Dunson lo adopta y ata la vaca del muchacho a su carro, y junto con un toro que Dunson ya poseía. le dice que con ellos iniciaran su proyecto.

Dunson, Groot y el muchacho entran Tejas cruzando el Río Rojo . En busca de buenas tierras viajan a través de Texas, y finalmente se establecen en el sur de Texas cerca del Río Grande . Al llegar, Dunson proclama orgullosamente toda la tierra sobre ellos como suya.

Justo en ese momento aparecen dos hombres  a caballo e informan a Dunson que la tierra ya pertenece a un señor. Un hacendado que las tiene desde hacía varias generaciones cuando se las cedió el Rey de España. Dunson rechaza este hecho y, cuando ve que uno de los hombres le va a disparar   mata a uno de los hombres y le dice al otro hombre que informe a su señor que Dunson ahora posee la tierra.

Dunson marca las dos reses con una símbolo que representa el Río Rojo y una D, y cuando ve la resistencia del chico a que marque su animal le promete agregar una M (de Matt)  una vez que Matt se la haya ganado.

Catorce años han pasado y ahora Dunson tiene un rancho de ganado totalmente operativo. Con la ayuda de Matt y Groot, su ganado ahora cuenta con más de diez mil cabezas de ganado, pero también está en crisis absoluta como resultado de la pobreza generalizada en el sur de Estados Unidos una vez acabada la guerra civil americana, en la que el sur no puede permitirse la carne de vaca de Dunson. El rancho de Dunson se encuentra sumido en problemas económicos.

Ante esto el ganadero Tom Dunson (John Wayne) y su hijo adoptivo Matthew Garth (Montgomery Clift) proyectan trasladar diez mil cabezas de ganado desde Texas hasta Missouri aunque nadie hasta entonces había intentado una operación de tal envergadura.

La idea que maneja Dunson es conducir su enorme manada por cientos de millas al norte de la cabecera de Sedalia,en  Missouri , donde cree que obtendrá un buen precio por su ganado. .

Después  Dunson contrata a algunos hombres adicionales para ayudarle en esta empresa, incluyendo un pistolero profesional Cherry Valance ( John Ireland ), comienzando así  la peligrosa marcha hacia el norte.

En el camino, se enfrentan a muchos problemas y contratiempos. , incluyendo una estampida provocada por uno de los hombres, Bunk Kenneally (Ivan Parry), haciendo un ruido al tratar de robar el azúcar de la carretilla. Esto conduce a la muerte del soñador  Dan Latimer ( Harry Carey Jr ) que quiere cobrar unos 100 dólares y con ello montar un rancho y comprar unos zapatos rojos para su señora.

A pesar de Bunk es responsable del desaguisado  Dunson quiere dar un ejemplo y quiere azotarlo con un látigo. Pero cuando Bunk saca su arma en defensa propia cuando Dunson está a punto de azotarlo, Matt dispara a Bunk en el brazo, sabiendo que Dunson habría disparado para matarlo. El herido Bunk es enviado para hacer su camino a casa por su cuenta.

Continuando con la travesía Valance relata alrededor de la fogata una noche que el ferrocarril ha llegado a Abilene, Kansas , que está mucho más cerca que Sedalia, el mercado más cercano  en Missouri, a 1000 millas de distancia.  Cuando Dunson confirma que Valance no había visto el ferrocarril, ignora lo que considera un rumor a favor de seguir hacia Missouri.

Desde ese momentos los problemas se enconan y se hacen más profundos pues los hombres no soportan el estilo de liderazgo tiránico de Dunson algo que empieza a afectar a los hombres. Uno de los dos carros es destruido en la estampida, lo que ha llevado a la pérdida de parte de las alimentos dañando igualmente la moral de los hombres mientras que estos se quejan de comer a diario carne de vaca y el grano tostado como "café". Dunson le dice a los hombres que está en la ruina y que no puede comprar más suministros, incluso si se volviera para conseguirlos.

Tres hombres se le enfrentan a mueren ante el revolver de Dunson, aunque también éste resulta herido. Anuncia además se intención de acabar con todos aquellos que no cumplan con su contrato de llegar a la venta del ganado.

Esa noche escapan tres de los hombres , enviando a Cherry Valance a por ellos. Tras varios días sin noticias llegan al Río Rojo cruzándolo sin dificultades y perdiendo pocas reses. Esa misma noche llega Valance con dos de los tres fugados. Ha acabado con uno que se resistió y cuando Dunson anuncia que tiene la intención de linchar a los dos hombres que habían desertado de la unidad y que se habían llevado un saco de harina y 100 cartuchos de munición con ellos   Matt se opone a ello tensionando la situación que acaba con una herida en la mano de Dunson causada por el disparo de  Valance.

Matt toma el control de la situación y opta por conducir el rebaño a lo largo del camino de Chisholm hasta Abilene, en Kansas donde se supone que hay una estación de tren.

Valance y Buster (Noah Berry Jr.) se convierten en los  hombres de Matt, mientras que éste se enfrenta a Dunson quien lo maldice y promete matarlo cuando se vuelvan a encontrar.

La unidad gira hacia Abilene, dejando a Dunson ligeramente herido detrás con su caballo y algunos suministros.

Matt y sus hombres son muy conscientes de que Dunson tratará de reclutar a una cuadrilla de  pistoleros para perseguirlos y atacarlos.

En el camino a Abilene, Matt y sus hombres descubren la presencia de comanches y rechazan un ataque de los indios contra una caravana  formada por jugadores y bailarinas. Una de las integrantes es Tess Millay ( Joanne Dru ), que se enamora de Matt tras salvarle y curarle un flechazo.

Pasan una noche juntos y Matt le da el brazalete de la madre de Dunson que Matt había recibido por parte de Dunson.

Ansioso por llegar antes que Dunson a Abilene, sale temprano por la mañana, dejando a la chica en la caravana, de  la misma manera que Dunson había dejado a su amada en la suya  14 años antes.

Días más tarde Tess se encuentra a Dunson, que ha seguido el rastro de Matt hasta la caravana de los jugadores. La ve usando el brazalete de su madre. Cansado y emocionado, le dice a Tess lo que más quiere es un hijo. Ella le ofrece uno si abandona su búsqueda de Matthew Garth. Dunson ve en ella la misma angustia que su amada había expresado cuando la dejó. A pesar de eso, él reanuda la caza., aunque Tess Millay le pide que le da la opción de acompañarlo en su carro a lo que Dunson accede.

Ante de llegar a la localidad de Kansas se encuentran con las vías de un tren y un tren de paso al que paran y el maquinista informa que la ciudad está a 12 millas y que lo esperan como agua de mayo.

Cuando Matt llega a Abilene, encuentra que la ciudad ha estado esperando ansiosamente la llegada del enorme rebaño que únicamente ha perdido unas 900 cabezasde las 10.000 que salieron . Un hombre representante de la compañía de Illinois,  el Sr. Melville (Harry Carey), representante de la Greenwood Trading Company ,  está allí para comprarles el ganado y enviarla hacia el este por ferrocarril. Además le felicita por haber completado el primer paso de ganado a lo largo de lo que sería famoso como el Camino de Chisholm . Él acepta una excelente oferta por el ganado, más de 20 $ por cabeza. Entrega un cheque a nombre de Dunson para darle parte de las ganancias.

Al llegar a la habitación se encuentra con  Tess de nuevo, que ha precedido a Dunson en su llegada a la ciudad, ya que él se ha quedado acampando con sus hombres en las afueras.

A la mañana siguiente, Dunson llega a Abilene con sus hombres, para cumplir su promesa de matar a Matt. Cherry Valance trata de mantener a los dos separados, pero Dunson lo golpea y lo hiere gravemente mientras Valance inflige una herida  a Dunson.

Dunson y Matt comienzan una furiosa pelea a puñetazos en la  que Tess interrumpe tirando el arma a ambos hombres, disparando salvajemente y exigiendo que se den cuenta del amor que comparten. Dunson y Matt ven el error de sus caminos y hacen las paces.

La película termina con Dunson aconsejando a Matt a casarse con Tess, y diciéndole a Matt que va a incorporar un M en la marca Red River D como lo había prometido 14 años antes, porque él se lo había ganado.


Borden Chase y Charles Schnee escribieron el guión, basado en la historia original de Chase que fue presentada de forma seriada o por entregas por primera vez en The Saturday Evening Post en 1946 bajo el título "Blazing Guns on the Chisholm Trail".

Red River fue filmado en 1946, una vez ya con los  derechos de autor no se lanzó comercialmente  hasta  septiembre de 1948.

Para rodarla Howard Hawks y su equipo exploraron más de 15.000 millas de territorio en Texas, Arizona, Nuevo México, Oklahoma y México antes de decirdirla a filar en filmar en un extenso rancho de ganado cerca de Elgin, Arizona, entre junio y noviembre de 1946. Pero se incluyen en la misma otras localidades de ese estado y de otros. Entre esos lugares destacan incluían las montañas Whetstone en Arizona y el río San Pedro, donde se sitúa el Río Rojo.

En la localización jugó un papel importante John Wayne que dio a los productores un amplio asesoramiento sobre la posible localización y los problemas logísticos asociados con la fabricación de Westerns e insistió en que Howard Hawks contratase a verdaderos vaqueros  y capacitara a los profesionales en la actividad propia del manejo de animales. El director terminó firmando a 70 vaqueros reales para el trabajo. También se contrató a decenas de caballos y alrededor de mil cabezas de ganado a 10 dólares por día por cada animal formando así la manada de Dunson de esos 10.000 cabeza.

Como ya hemos dicho la película fue rodada en distintos puntos del Estado de Arizona , en concreto en Elgin, en San Pedro River, en las  Whetstone Mountains, en  Tucson ,  en Boquillas Ranch, en Fairbank, en la Hacienda Corona de Guevavi en  Nogales, en el Empire Ranch y Biscuit Mountain de Sonoita, en Canelo, , Duquesne, en las Montañas de Santa Rita en las cercanías de Tucson, en Verde River, en Hereford, Arizona, en Río y las Montañas de Babocomari, en Kentucky Camp,  en el  condado de Cochise, en Rain Valley, en las Mustang Mountains, todas ellas en Arizona, así como en el Estado de Sonora, en México así como los Samuel Goldwyn Studios - de Santa Mónica en West Hollywood, California,

La película fue un éxito en taquilla consiguiendo recaudar más de  $ 9 millones de dólares . Fue nominada para los premios de la Academia de Mejor Edición de Cine ( Christian Nyby ) y Mejor guión ( Borden Chase ).

El trabajo de los actores fue muy elogiado. John Ford -que trabajó con Wayne en muchas películas (como Stagecoach , The Searchers y El hombre que disparó a Liberty Valance ) - quedó tan impresionado con el desempeño de Wayne que se dice que dijo: "Yo no conocía que ese gran hijo de perra supiese actuar! ". Esto llevó a Ford a lanzar a Wayne en papeles más complejos en películas como La legión invencible (1949) y Centauros del desierto (1956). Howard Hawks tenía gran respeto por John Wayne , a pesar de que muchas personas no lo consideraban un gran actor. "Es un maldito buen actor, lo hace todo, y te hace creerlo", comentó Hawks más tarde.

El segundo director de la unidad, Arthur Rosson , recibió créditos en el título de apertura como codirector. Lo cierto es que disparó partes de la unidad de ganado y algunas secuencias de acción.

El final de la película difería de la historia original. En la historia original de Chase en el Saturday Evening Post , Valance dispara a Dunson que cae muerto en Abilene y Matt se lleva su cuerpo a Texas para ser enterrado en el rancho.

Durante la producción, muchos miembros del elenco y del equipo técnico cayeron enfermos o lesionados. Howard Hawks fue hospitalizado durante varios días después de haber sido picado por un ciempiés. John Wayne sufrió un fuerte resfriado. Joanne Dru sufrirá una gripe.

El peso de John Wayne en la película fue enorme, no sólo se manifiesta en las localizaciones y recomendaciones dadas al director en la contratación de extras y preparación de la misma, sino que asistió a una reunión de producción con Howard Hawks y el productor ejecutivo Charles K. Feldman y expresó su preocupación por su enfoque de la película. La primera cosa que sugirió fue que consiguieran que United Artists ampliase el presupuesto inicial que era de  $ 1.5 millones de dólares en más del 50 por ciento, ya que sus intenciones eran claramente hacer un éxito de taquilla. La película de hecho fue un éxito. Según Variety la película ganó $ 4.150.000 sólo en Norteamérica en 1948.

Durante la producción y mientras la película todavía estaba siendo filmada, Howard Hawks no estaba satisfecho con el montaje  y pidió a Christian Nyby que se hiciera cargo del mismo. Nyby trabajó cerca de un año en el proyecto. Después de la producción, la versión preliminar fue de 133 minutos e incluyó entre algunos elementos las transiciones a modo de libro o diario con el que empieza la película y se nos van narrando algunos hechos como si de un  libro se tratara.

Howard Hawks sentía que esta versión era demasiado larga, y que las inserciones en el libro eran difíciles de leer y torpes, ralentizando el ritmo de la película. Él tenía una narración escrita y llamó a Walter Brennan para grabarla. Ellos eliminaron las transiciones de estilo libro y, junto con la narración de Brennan, reforzó el tiempo de ejecución y agregó una intimidad de carácter beneficioso a la película. Esta versión estuvo brevemente disponible para la televisión en la década de 1970, pero se cree que se perdió. No obstante, tengo la impresión que es la que yo he visto ya que en la versión original no se incluye la voz en off de Brenan, pasando simplemente las hojas a modo de narración visual.

Antes de que esta versión pudiera ser liberada y sacarla comercialmente, Howard Hughes demandó a Howard Hawks, alegando que la escena de lucha entre Dunson y Matt fue tomada de la película The Outlaw (1943), en la que, como antes dijimos, Hawks había trabajado con Hughes. Para resolver el problema, el editor Nyby y Hughes fueron recorriendo y recortando y reinsertando hasta llegar a un compromiso. Este producto final era la versión teatral original que fue lanzada en 127 minutos. Por razones desconocidas, la versión teatral de 127 minutos, que fue preferida por Howard Hawks, se perdió, y fue la versión de pre-lanzamiento de 133 minutos que se vio en las emisiones de televisión y en los lanzamientos de videos caseros durante décadas. Esa puede ser la razón de las diferencias en el montaje.

Howard Hawks originalmente quería que Gregg Toland fuera su director de fotografía. Al saber que Toland no estaba disponible, tuvo que contratar a  Russell Harlan en su lugar.

La canción "Settle Down", con música de  Dimitri Tiomkin  y letra de Frederick Herbert que se escucha sobre los créditos y en varios momentos  a lo largo de la partitura, fue adaptada posteriormente por Tiomkin, con una nueva letra de Paul Francis Webster , y bajo el título de "My Rifle, My Pony, y Me "para la película Rio Bravo del mismo Hawks y del año 1959 interpretada por Dean Martin y Ricky Nelson , otro film con John Wayne y dirigido por Howard Hawks .

En el papel de Matthew Garth el director Hawks pensó en primer lugar en Burt Lancaster antes que en Montgomery Clift papel que le llegó de parte de Charles K. Feldman  pero Lancaster acababa de firmar con el agente Harold Hecht y por lo tanto rechazó el papel de estrella en Forajidos (1946), que era su debut cinematográfico. En una entrevista de 1974, Howard Hawks dijo que en un principio ofreció el papel de Thomas Dunson a Gary Cooper, pero él lo había rechazado porque no creía que la naturaleza despiadada del personaje de Dunson se hubiera adaptado a su imagen en la pantalla.

En la profesional y personal había cierta preocupación por la relación entre John Wayne y Montgomery Clift sobre todo cierto  temor de que no se llevaran bien, ya que eran diametralmente opuestos en todos los asuntos políticos, y ambos eran francos en sus puntos de vista. Según la leyenda acordaron no discutir de política. Sin embargo, tanto Wayne como Walter Brennan no se llevaban bien con Clift, y se mantuvieron alejados del joven actor cuando no filmaban. Clift luego rechazó el papel de Dean Martin en Río Bravo (1959) porque no quería reunirse con esos dos actores. En una entrevista con Life Magazine, John Wayne describió a Montgomery Clift como "un bastardo arrogante ".

Con respecto a los animales la raza más representada en las reses de vacuno es la  Texas Longhorn un ganado que había estado casi extinto desde hacia medio siglo cuando se hizo esta película. Sólo unas pocas docenas de animales estaban disponibles. En las escenas de la manada la mayor parte del ganado son  cruces de Hereford con los preciosos Longhorns que fueron colocados prominentemente en las escenas cruciales.

Howard Hawks se sintió angustiado por el comportamiento poco profesional y lascivo de John Ireland durante la filmación, y se debió en parte al alcoholismo del actor. Esto contribuyó a que el papel de John Ireland como "Cherry Valance",   se redujera notablemente. Sin embargo, otros en la película - notablemente el escritor Borden Chase - han dicho que el problema principal era que director y actor competían por los afectos de Joanne Dru . De hecho Ireland y Dru poco después se casaron, algo así como un año más tarde, en 1949, aunque se divorciaron en 1957. Hawks más tarde llamó a Chase "  idiota", un gran bebedor y pícaro que no sabía de lo que estaba hablando, e insistió que la verdadera razón por la que cortó las escenas de Ireland fue porque el actor siempre se emborrachaba.

Durante las semanas de rodaje hubo frecuentes aguaceros inesperados en la ubicación. John Wayne convenció a Howard Hawks para que rodaran con cualquier tiempo, y el guión fue reescrito para acomodar las feroces tormentas que se viven en algunos momentos. Para coordinar el movimiento masivo de actores, equipo técnico y ganado, la compañía dependía de walkie-talkies para las comunicaciones.

En cuanto a la crítica señalar que el  New York Times dijo de ella que «en al menos dos terceras partes de la cinta, es una historia real de cowboys y de la dura y peligrosa vida que soportaban».

Para Roger Ebert el crítico del Chicago Sun Times se trata de uno de los mejores western de todos los tiempos.

Para la  Turner Classic Movies es «uno de los grandes Westerns producidos en Hollywood». Para Guillermo Cabrera Infante la "historia es la historia de un ganadero que ha de llevar las reses a un matadero que está a miles de millas".

En Variety  se destaca «la producción y dirección de Howard Hawks que le otorga una magnífica interpretación a la historia de la formación del oeste estadounidense...»

Para Pablo Kurt en filmaffinity "Ver  "Río Rojo" es una clase que enseña a amar el nostálgico y épico género del western. El maestro Hawks contó con un reparto inmejorable -en el que destaca el debut del gran Montgomery Clift- para dar vida a unos vaqueros que conducen el ganado en un largo viaje de millas y polvo, de aventuras y cambiantes relaciones humanas. De entre los clásicos del western, sin duda uno de los mejores. "

Por su parte, Fernando Morales en el diario El País nos dice que es un "Western épico que muestra la relación, con sus dosis de problemática generacional, de un viejo ranchero y su hijo adoptivo. Maravillosas interpretaciones y una narración de lo más conseguida para un clásico del género"

La película como ya señalé anteriormente obtuvo varios premios en los Oscars del año 1948. Tuvo dos  nominaciones a la mejor historia, al mejor montaje.

El Sindicato de Directores (DGA) la nominó al mejor director . En 1990, la Biblioteca del Congreso seleccionó a Red River como "culturalmente, históricamente o estéticamente significativo" para su conservación en el National Film Registry de los Estados Unidos.

La película está incluido entre los "1001 Películas que debe ver antes de morir", editado por Steven Schneider .  En junio de 2008, AFI colocó  a Red River como la quinta mejor película del western.

Poco más que decir de este western formidable lleno de momentos imborrables como el travelling que nos presenta el punto de partida del periplo de Thomas Dunson  y Matthew "Matt" Garth acompañado siempre de  Nadine Groot, un inolvidable Walter Brennan y de todos los vaqueros de Dunson mirando a la cámara. A esta escena inolvidable se suman otras como los retratos de las caras de todos los participantes en la epopeya tanto en la salida como en la llegada. No menos interesante es la increíble estampida y como fue rodada la misma o incluso la construcción en paralelo de las cortas pero intensas historias de amor de Dunson y Matt, así como el papel de encuentro y ruptura existente en las orillas del Río Rojo o la pelea final. Una película que hay que revisar cada cierto tiempo por que decir grandiosa de ella es decir poco.

viernes, 16 de junio de 2017

Boinas verdes


Dicen de John Wayne se sentía como una de los máximos representantes de la ideología conservadora en un Hollywood que tendía a presentarse como muy liberal y progresista. Lo cierto es que este hombre al que le gustaba ser recordado como dijo en una entrevista para la revista Time en 1969 como "un hombre feo , fuerte y formal" consideraba que el comunismo era toda una amenaza para la sociedad norteamericana de su tiempo por lo que no tenía miedo alguno en defender y colaborar en la famosa caza de brujas y siempre se negará a interpretar personajes trastornados  mentales y homosexuales. Lo justificaba así "No hay bastante dinero en la tierra para pagármelo". Es posible que por este hecho llegó a rechazar un trabajo con Spielberg en el film 1941 por ser una sátira sobre la Segunda Guerra Mundial. No hay duda que era un hombre de carácter. 

Este hombre apoyó, sin tapujos, la guerra de Vietnam y no sólo con sus declaraciones. Su segunda película como director , Boinas Verdes, es un claro alegato a favor del ejército norteamericano y su intervención en el país asiático. Dijo de sí mismo "Aunque a mis ideas las llamen tendenciosamente de derechas, nunca renunciaré a ellas, aunque tuviera que quedarme solo en la Tierra"Sus críticas iban dirigidas incluso a sus compañeros de profesión, denunciando   que "hoy en día  el cine está lleno de mensajes, cuando no de sexo y depravaciones que me hacen vomitar". Su nombre sonó como candidato a la vicepresidencia por el Partido Republicano.

En esta película participa  su hijo mayor, Michael Anthony , productor de cine junto a su padre a través de su productora Batjac, - aquella que tenía que haberse llamado Batjak, pero que no quiso cambiar a su secretaria que escribió mal su nombre  por no herir sus sentiientos- e hijo de su primer matrimonio con Josephine Alicia Sánchez, la primera de sus tres esposas, curiosamente las tres hispanas.

La película hace referencias a las Fuerzas Especiales del Ejército de Estados Unidos (en inglés: United States Army Special Forces), también conocidos con el apodo de Boinas Verdes, siendo presentado como el grupo de élite del ejército de los EEUU. The Green Berets son los protagonistas de esta película estadounidense estrenada en 1968 y dirigida, producida y protagonizada  por John Wayne.  

Su guion está basado en la novela homónima de Robin Moore - sinceramente, todo un personaje- publicada en 1965. Esta película oficialmente fue la segunda dirigida por John Wayne, pero aparece acreditado como segundo director Ray Kellogg y , sin acreditar, un clásico de la no acreditación como Mervyn LeRoy.

En la producción estuvo el hijo mayor del "Duque" , Michael Wayne, por medio de la productora familiar , la Batjac Productions, quedando la distribución en manos de la Warner Bros. y Seven Arts. La película contó con un presupuesto de $ 7 millones y casi multiplicó por cinco al conseguir en taquilla unos $ 32 millones tras su estreno el 19 de junio de 1968.

En el guión fue escrito por James Lee Barrett y el Coronel Kenneth B. Facey partiendo de la novela de  Robin Moore.

La banda sonora estuvo en manos de Miklós Rózsa en lo que Manuel Valls Gorina y Joan Padrol señala como el declive absoluto del compositor  nacido en Budapest en 1907  y que hizo que durante un par de años no tuviese reconocimiento alguno hasta ue en 1970 lo saca del ostracismo Billy Wilder que contó con el para "La vida privada de Sherlock Holmes".

La fotografía fue encargado a Winton C. Hoch y el montaje a Otho Lovering uno de los más fértiles montadores del cine que falleció ese mismo año después de una intensa carrera al lado por ejemplo de John Ford y el mismo John Wayne para el que trabajó en películas tales como La Diligencia, 7 Women o El hombre que mató a Liberty Valance. 

El reparto lo encabeza  John Wayne como Coronel o General Mike Kirby (Comandante del Grupo SF) , Jim Hutton como el Sargento Petersen,  David Janssen como George Beckworth , Aldo Ray como   Muldoon,  Raymond St. Jacques como  "Doc" McGee (Sargento Médico) , Bruce Cabot como Coronel o General  Morgan,  Jack Soo como coronel Cai , George Takei como capitán Nim, Patrick Wayne como Teniente Jamison, Luke Askew como el Sargento  Provo , Irene Tsu como Lin , Edward Faulkner como  MacDaniel , Jason Evers como  Coleman , Mike Henry como  Kowalski , Eddy Donno como el Sargento Watson , Craig Jue como Ham , Chuck Richard "Cactus" Pryor como Collier  y Rudy Robbins como Sargento Parks.  

La película comienza en Fort Bragg, con la presentación de un grupo de Boinas Verdes que hablan de su formación tanto en armamento, tácticas e idiomas ante un grupo de periodistas. Entre los mismos se encuentra un periodista George Beckworth ( David Janssen ) que asiste a la presentación de las Fuerzas Especiales y que se muestra muy crítico sobre la participación de los militares estadounidenses en la guerra de Vietnam.  Los militares intentan justificar el porqués y los motivos de la participación en la guerra de Vietnam , pero al periodista la explicación de que luchan contra el comunismo internacional en  Vietnam no le satisface , a pesar de que le presentan como pruebas armas y equipos capturados a los  soldados norvietnamitas y guerrilleros vietcong, fabricados en la Unión Soviética , Checoslovaquia o la República Popular  China . 

A pesar de esto, Beckworth sigue siendo escéptico sobre el valor de intervenir en la guerra civil de Vietnam. Ante el escepticismo que muestra el periodista el Coronel de los Boina Verde, Mike Kirby ( John Wayne ), le pregunta si alguna vez había estado en el Sudeste Asiático, Beckworth responde que no lo ha hecho. todavía.

Por su parte, el Coronel Kirby es asignado por el alto mando para ser enviado a Vietnam del Sur con dos equipos  de soldados de las Fuerzas Especiales seleccionados. El objetivo de uno de los equipos es reemplazar a una compañía en un campamento base avanzado que trabaja con soldados vietnamitas del Sur , mientras que el otro equipo tiene como misión participar abiertamente como contraguerrilla. 

Mientras selecciona a sus equipos, Kirby le pide que se integre en su equipo al Sargento  Petersen ( Jim Hutton ) , un soldado de otra unidad especialista en  apropiarse de los suministros y que será el encargado de los mismo para Kirby viendo las habilidades de Petersen, Kirby lo promueve y le da el rango de Sargento. El equipo incluye al Capitán MacDaniel, ( Edward Faulkner ), un reemplazo para el Capitán Coleman; los  tenientes Sachs ( Frank Koomen ) y Moore;  el Sargento Mayor Muldoon ( Aldo Ray ), el s Sargento de Primera Clase "Doc" McGee, ( Raymond St. Jacques ) el sargento médico del equipo; el sargento de Primera Clase Kowalski, ( Mike Henry ) especialista en comunicaciones  ; el Sargento Provo, ( Luke Askew ) especialista en armas pesadas ; el Sargento Watson, ( Eddy Donno ) y el sargento Parks, ( Rudy Robbins ), un hombre del sur de los Estados Unidos. 

Por su parte, al darse cuenta de su ignorancia, el periodista Beckworth decide ir al país a informar sobre lo que encuentra allí. 

Al llegar a Vietnam del Sur, Kirby se encuentra con Beckworth, quien le pide ir en su compañía. El militar duda , pero Kirby, finalmente,  les permite acompañarlos al campamento base. Allí, atestigua el aspecto humanitario  de la compañía con sus zanjas de riego, la entrega de vendajes, la entrega de dulces para niños como misiones secundarias de las Fuerzas Especiales. Sin embargo, no está convencido de la necesidad de Estados Unidos de estar en Vietnam. 

Durante este período, el sargento Petersen se hace amigo de un joven nativo llamado Ham Chuck ( Craig Jue ), un huérfano de guerra que no tiene otra familia que su perro mascota y los soldados en el campamento base. 

Poco después a Kirby también le presentan al líder de la fuerza survietnamita  en el campamento base de la ARVN, el capitán Nim ( George Takei ), que era un oficial Viet Minh de Hanoi durante la guerra anterior - me imagino contra los franceses- , y ahora está luchando por el gobierno anticomunista del sur vietnamita. Está obsesionado con tener que "matar a todos los viciosos Viet Cong" para ganar esta guerra. También afirma que hay una red de espionaje dentro del campamento y dentro de la misma ARVN. 

Durante la noche el capitán Coleman ( Jason Evers ) mientras escribe a casa una carta anunciando su regreso a casa. Coleman instruye a los hombres en revisarlo todo  antes de que se vayan a descansar. Da a todos las buenas noches y vuelve a su cuarto a dormir. No mucho después, el campamento es atacado con morteros desde las posiciones del Viet Cong. 

El fuego de mortero golpea el dispensario dando igualmente en el búnker de comunicación, y parte de las instalaciones. Tras el ataque Coleman es encontrado muerto por el sargento Provo. 

Después de la muerte de Coleman, MacDaniel informa al coronel Kirby de su fallecimiento. Poco después de este ataque.

Tras esto ordena despejar parte de la selva alrededor del campamento base y evacuar a los civiles en previsión de un posible ataque del Viet Cong. Por su parte, el sargento Muldoon identifica a un soldado de ARVN sospechoso y cuando el capitán Nim lo interroga descubre que tiene un encendedor de plata -Zippo- como posesión del soldado ARVN. El problema es que el encendedor perteneció a un especialista médico de los boinas verdes, un amigo de Kirby, recientemente asesinado por el Viet Cong. 

Después de que Beckworth ve a Nim torturar al sospechoso del Viet Cong para obtener una confesión de él, se enfrenta a Kirby al respecto. El Coronel justifica el interrogatorio diciéndole a Beckworth lo del encendedor de cigarrillos, y dice que los Viet Cong son asesinos despiadados que no merecen ninguna protección legal de ningún tipo en este nuevo tipo de guerra. 

Unos días más tarde, Beckworth acompaña a Kirby y a su equipo en una patrulla en las montañas cercanas. Beckworth es testigo de las consecuencias de un ataque   del Viet Cong en la aldea.  La joven nieta del jefe de aldea a la que había hecho amistad anteriormente, así como el jefe y la mayoría de los aldeanos varones, han sido torturados y ejecutados por el Viet Cong por cooperar con los estadounidenses. 

La noche siguiente, el campamento es atacado  por los millares de Viet Cong y de las tropas vietnamitas del norte. Kirby y Muldoon  son derribados por el fuego enemigo aunque son rescatados por una patrulla y aseguran una zona del campo para usarla como zona de aterrizaje  para una "Fuerza Mike" para ayudar al campamento sitiado. 

Mientras tanto, el feroz ataque al campamento continúa implacablemente. Beckworth se ve obligado a tomar un rifle de un sargento  caído y luchar junto a los Boinas Verdes. También ayuda a evacuar a los aldeanos locales del campamento para protegerlos del ataque enemigo. 

A medida que la batalla se agrava, el perro de mascota de Ham Chuck muere y el chico lo  entierra entre lágrimas. Simbólicamente, el muchacho utiliza el palo que había utilizado para cavar la tumba del perro como lápida. Poco después lo encuentra el sargento Petersen, que lo lleva a la zona acotada de seguridad con los otros refugiados. 

Mientras los soldados de ARVN se apresuran a sus posiciones defensivas y el perímetro es roto por los zapadores enemigos que apenas se frenan en las cercas de alambre de púas alrededor del campo. 

Los boinas verdes y los soldados de ARVN se ven obligados a reducir de nuevo al perímetro interior. El teniente Sachs, el sargento Sooby y muchos otros caen muertos. 

El capitán MacDaniel, el teniente Jamison ( Patrick Wayne ), el sargento Griffin ( Chuck Roberson) y Parks están heridos pero  el sargento Provo es herido mortalmente por agentes dobles que se hacen pasar por soldados survietnamitas. Unos explosivos ocultos  matan a esos agentes dobles. 

Poco después Kirby y Muldoon llegan con los refuerzos de la "Mike Force", apoyados por un ataque aéreo estadounidense en el que los A-1 Skyraiders deja caer napalm entre las tropas enemigas que atacan. Al amanecer, persiste  el ataque enemigo y el Coronel Kirby ordena a las tropas que retrocedan y se retiren del campamento, que entonces es tomado por el enemigo. 

En una zona de aterrizaje de helicópteros cercana, más helicópteros del Ejército estadounidense llegan para evacuar a los refugiados. Por su parte, Petersen pone a Ham Chuck en uno de las naves y le  promete regresar con él a Da Nang. 

Con la base en manos enemigas, Kirby ordena un ataque aéreo masivo que mata a las tropas del Viet Cong y Norvietnamitas ocupantes. 

Con el enemigo muerto o huido, Kirby y su equipo vuelven a ocupar el campamento destruido. Tras unas palabras, Kirby tiene una charla con Beckworth durante el cual el reportero admite que él desde ese momento ve la necesidad de apoyar la implicación de los EEUU en la guerra. Él agradece a Kirby la experiencia y regresa a Da Nang con los refuerzos de Mike Force. 

Por su parte, el Sargento Provo, que está muriendo de sus mortales heridas, le pide a Kirby algo que le obsesiona desde el principio, que espacio rutular con su nombre en caso de su caída en combate. El coronel se encarga de ello cuando vuelve a la base principal cerca de Saigón. 

De regreso en la sede, Kirby se reúne con su superior, el Coronel Morgan ( Bruce Cabot ), así como el Coronel Cai ( Jack Soo ) del  ARVN . Este le habla de una misión secreta que han estado planeando. El objetivo es secuestrar a un comandante de campo norvietnamita muy importante llamado el General Pha Son Ti en Vietnam del Norte. La captura del General Ti es vista como una moneda de negociación para poner fin a la guerra en términos de Vietnam del Sur, así como para interrumpir el liderazgo del Viet Cong. 

El Coronel Cai usa a su cuñada, una modelo de moda vietnamita llamada Lin, como una trampa  para atraer al General Ti a una antigua mansión colonial francesa en un valle bien resguardado en Vietnam del Norte. 

Kirby, Muldoon, Peterson y un puñado de boinas verdes ,  y soldados de ARVN son seleccionados para participar en esta misión secreta por Cai, que también los acompañará. Ellos son transportados por el aire en un C-130 de transporte y lanzados en paracaídas en la selva norvietnamita . 

Muldoon,  Doc McGee y dos de los hombres de Cai se quedan en un puente local sobre un río para ponerle explosivos para detener la persecución de las fuerzas del NVA. 

Kirby y el grupo llegan a la plantación vigilada donde atestiguan que el general enemigo llega a su plantación con Lin. Después de que todos los centinelas alrededor de la mansión son asesinados, entran sigilosamente y someten al general enemigo con la ayuda de Lin, y lo sacan afuera, donde lo ponen en el maletero de su coche. 

Kirby, Cai, Petersen y Lin huyen, pero el resto del equipo es asesinado por guardias norvietnamitas mientras intentaba escapar. 

Al amanecer, los supervivientes cruzan el puente que McGee y Muldoon llenaron explosivos y traspasar lo explotan. Doc McGee resulta gravemente herido mientras él y Muldoon escapan. 

Los supervivientes de la exitosa incursión llevan al General capturado donde es aerotransportado. Mientras Kirby y el grupo avanzan por el bosque hasta que los helicópteros los recogen. Antes de coneguirlo Petersen es asesinado por una trampa enemiga. Kirby y su equipo se ven obligados a abandonar su cuerpo. 

De regreso a la base de Da Nang, Beckworth observa como el pequeño Ham Chuck espera el regreso de los helicópteros y se da cuenta del peaje de la guerra en las lágrimas de  Ham Chuck que corre llorando de helicóptero a helicóptero, en busca de Petersen. 

Beckworth ve igualmente como un grupo de soldados de los EEUU que acaban de llegar en el país y se están enviando a la zona de la guerra, mientras que Kirby se acerca al chico y le habla de la muerte de Peterson. Ham Chuck pregunta llanamente, "¿Qué me pasará ahora?" Kirby le coloca la boina verde de Petersen y le dice: "Deja que me preocupe, Green Beret". Tras esto los dos caminan de  la manos a lo largo de la playa en la puesta del sol mientras suena  " la balada de las boinas verdes " , acabando así la película y esta contribución de John Wayne a la guerra del Vietnam 

La historia de esta película comienza cuando una de las "majors" la Columbia Pictures , se hace con los derechos del libro "Boinas Verdes / The Green Berets" escrito   por Robert Lowell " Robin " Moore, Jr., un bestseller que le ayudó a obtener el reconocimiento internacional . Sin embargo,  no pudo producir la Major un guión que el Ejército aprobara, mientras que el productor David L. Wolper , que también intentó comprar los mismos derechos, no pudo obtener financiación para hacer la película . 

Tras este primer freno se escribe un guión por parte de George Goodman que había servido con las fuerzas especiales en los años 50 como oficial de la inteligencia militar y que había escrito un artículo 1961 sobre las fuerzas especiales en la revista Esquire . Columbia envió a Goodman a Vietnam del Sur para la investigación.

Por su parte, el autor del libro, Robin Moore, sintió que el Pentágono presionaba al productor Wolper para que rompiera su acuerdo con Moore. Finalmente, Wolper adquirió los derechos de filmar The Devil's Brigade , un relato de la Primera Fuerza de Servicio Especial de la Segunda Guerra Mundial en 1965, y produjo esa película en su lugar.

Abandonado así el proyecto original de llevar el libro de Moore al cine, la idea se retoma en junio de 1966 con un viaje de John Wayne a Vietnam del Sur, y su decisión de producir una película sobre las fuerzas especiales del ejército desplegadas allí como tributo a ellos. Wayne, firme partidario de la participación estadounidense en la guerra en Vietnam, se involucró en la misma como codirector de la película, rechazándo de paso el papel de "Major Reisman" que pasó a Lee Marvin en The Dirty Dozen para centrase en la misma.

Ya con Wayne en el proyecto, y la Columbia sustituida por la Warner Bros en la distribución, se añadieron historias , aunque partes del guión si están presentes en la novela, como la mujer seduce a un líder comunista vietnamita y ayuda en el secuestro por estadounidenses.

John Wayne solicitó y obtuvo la plena cooperación y material militar del Presidente Lyndon Johnson en 1967 . Para complacer al Pentágono, que estaba intentando procesar a Robin Moore por revelar información clasificada, Wayne compró a Moore los derechos por $ 35,000 y le cedió el 5 por ciento de las ganancias indefinidas de la película. .

Aunque The Green Berets retrata al Vietcong y al Ejército vietnamita del Norte como tiranos sádicos, también los describe como un enemigo capaz y dispuesto. La película quería mostrar como esta guerra se manifestaba sin líneas de frente , lo que significa que el enemigo puede aparecer y atacar en casi cualquier posición y en cualquier lugar.

Muestra el sofisticado anillo de espía del Viet Cong y del ejército norvietnamita que proporcionaba información sobre sus adversarios. Por su parte, quería dar una visión positiva de Vietnam del Sur y sus aliados anticomunistas.

A pesar de todo el ejército estadounidense tenía objeciones al guión inicial de James Lee Barrett. La primera fue que el Ejército quería demostrar que los soldados survietnamitas estaban involucrados en la defensa del campamento base. Eso fue rectificado. El ejército  se opuso a la representación de la incursión donde secuestran al general NVA porque en el guión original esto implicaba cruzar la frontera en Vietnam del Norte.  Se puede especular que el Ejército no quería que se supiera que las Fuerzas Especiales tenían la capacidad de asaltar y penetrar en Vietnam del Norte. Aunque Robin Moore alegó en Las Boinas Verdes que la misión de capturar al General Ti era completamente ficticia, considerando que todas las otras historias del libro son con todo misiones e incidentes reales de las Fuerzas Especiales, esta afirmación sonaba a hueca.

Wayne deseaba que el guión tuviera más desarrollo de los personajes, pero la Warner Bros. dejó claro que querían más acción y menos diálogos algo que se le había criticado abiertamente en The Alamo su primer proyecto como director.

Algunas escenas filmadas con Vera Miles como la esposa del personaje de Wayne fueron desechadas.  Igualmente Wayne contó con la inestimable ayuda en la dirección de Ray Kellogg , experimentado en segundas unidades, y , sin acreditar, un clásico de la no acreditación como Mervyn LeRoy.

Tras estas decisiones sobre el guión y las segundas unidades se inició el rodaje que no pisó el continente asiático. Gran parte de la película fue filmada en el verano de 1967 (antes de la ofensiva del Tet ) en Fort Benning , Georgia.

La cooperación del Departamento de Defensa con la película fue extensa, con el Ejército de los Estados Unidos proporcionando varios helicópteros de ataque UH-1 Huey y un C-7 Caribou transporte ligero. La Fuerza Aérea de los Estados Unidos suministró dos aviones de ataque C-130 Hércules y dos aviones de ataque Skyraider A-1 , así como imágenes de un AC-47 Puff, el cañón Magic Dragon y un HC-130 Hercules que utilizaba el sistema de recuperación Skyhook para su uso en la película.

El ejército también proporcionó uniformes auténticos para el uso de los actores, incluyendo el OG-107 verde y "Tiger Stripe" Tropical Combat Uniform (uniformes de la jungla).

El coronel Lamar Asbury "Bill" Welch, vinculado con la Escuela Aerotransportada del Ejército de los Estados Unidos en Fort Benning en 1967 también colaboró  e hizo algún cameo en la escena del partido de béisbol en Fort Bragg al inicio de la película mientras que los agentes llevan las boinas verdes. Algunos de los extras eran reclutas aéreos reales del Ejército en entrenamiento. Eso sí, los actores principales no daban con la media de edad de los Green Berets elevándola en un buen número de años.


El personaje de John Wayne , el Coronel Mike Kirby, se basa en la vida real de Lauri Törni, quien más tarde se llamó Larry Thorne. Fue un capitán del ejército finlandés que luchó en la Segunda Guerra Mundial durante la Guerra de Invierno (1939-40) y luego entre 1941-44 contra la Unión Soviética. Emigró a los Estados Unidos a finales de la década de 1940 y en 1954 se unió al ejército estadounidense. En noviembre de 1963 se unió a la unidad de fuerzas especiales A-734 en Vietnam y luchó en el delta del Mekong. Desapareció durante una misión en 1965 y fue declarado MIA (Missing In Action). Sus restos fueron encontrados en 1999 y formalmente identificados en 2003.

Al principio de la filmación el actor George Takei le dijo a John Wayne que estaba fuertemente en contra de la guerra de Vietnam. Wayne respondió que así pensaba la mitad del elenco y del equipo de rodaje, pero que lo había contratado por su capacidad de actuar y no por sus opiniones políticas. Algo similar ocurrió con Jim Hutton y David Janssen, El alcoholismo de Aldo Ray fue un problema continuo durante la filmación, en la medida en que John Wayne tuvo que dar algunos de los diálogos de Ray a otros personajes. Esto llevó a que Aldo Ray criticara abiertamente a Wayne tras su relación profesional.

Hay , por supuesto, elementos reales en la película que inspiraron el desarrollo de la misma como la batalla de Nam Dong que tuvo lugar del 5 al 6 de julio de 1964, cuando dos batallones del Viet Cong y el PAVN atacaron un campamento CIDG en Nam Dong, cerca de la frontera con Laos, en las montañas centrales del sur de Vietnam . Durante cinco horas, una fuerza mixta de estadounidenses, australiana y survietnamitas combatió una fuerza tres veces mayor que su tamaño.

El conjunto de campamento de la película, que fue construido en una colina aislada dentro de Fort Benning, en Georgia, donde se excavaron trincheras de alambre, palos , bunkers con sacos de arena, fosos de mortero, torres, edificios de apoyo y otros elementos.

Varias toneladas de dinamita y polvo negro se utilizaron para destruir en gran medida el conjunto durante la filmación de la secuencia de batalla.

Otros conjuntos realistas del "pueblo vietnamita" fueron dejados intactos después de que el tiroteo terminó así que podrían ser reutilizados por el ejército para entrenar a las tropas destinadas para el sudeste asiático.

También se rodó en otros lugares de Georgia como  Columbus, así como en McClellen, Alabama, y en los Warner Brothers Burbank Studios en  Burbank, California.

En cuanto a la banda sonora indicar que se pensó originalmente para anotar la música de la película, en Elmer Bernstein , un amigo y colaborador frecuente con John Wayne, frecuente en muchos western, además eran cercanos en la ideología política. Pero al no poder ser como segunda opción, los productores se pusieron en contacto con Miklós Rózsa entonces en Roma trabajando para "Sodoma y Gomorra". Cuando se le pidió que hiciera The Green Berets para John Wayne, Rózsa respondió: "No hago Westerns". A Rozsa le dijeron: "No es un western, es un eastern'".

Como canción del título, los productores utilizaron un arreglo coral de Ken Darby de la canción Ballad of the Green Berets que he leído que fue compuesta o aparece como coautor el mismo Robin Moore.

Tras su estreno en cine, el crítico de cine Roger Ebert la criticó sin piedad, dándole un cero absoluto. Criticó   el uso extensivo de clichés, describiendo la guerra en términos de " vaqueros e indios " y siendo una "película pesada, notablemente pasada de moda". La incluyó dentro de su lista de películas "Más odiadas".

En el New York Times , Renata Adler escribió que la película era " vil ,  loca , y además  aburrida". Para otras personas ligadas al cine la película fue negativa.  Oliver Stone  escribió parcialmente sus películas sobre Vietnam como reacción a las boinas verdes .

El periodista John Pilger describe su reacción tras ver The Green Berets en un discurso en 2007 en los que criticó a los medios de comunicación por su cobertura de la guerra de Vietnam. "Acababa de regresar de Vietnam, y no podía creer lo absurda que era esta película, así que me reí en voz alta y me reí y me reí y no pasó mucho tiempo antes de que la atmósfera a mi alrededor se hiciera muy fría. "

En la revista Fotogramas se señala que es una "larga y más bien tediosa adaptación de una oscura novela de Robin Moore, dedicada a ensalzar la abnegada labor del ejército norteamericano en su lucha contra los pérfidos comunistas amarillos. Su obvio discurso tiene una plasmación esencialmente gris".

Emanuel Levy señaló en su reseña que Wayne no estaba tratando de promover la causa de la guerra de Vietnam tanto como él estaba tratando de retratar a las Fuerzas Especiales en su papel único en el ejército: "Wayne dijo que su motivo era glorificar a los soldados estadounidenses Como los mejores luchadores "sin entrar en por qué estamos allí, o si deberían estar allí". Su "compulsión" de hacer la película se basó en su orgullo de las Fuerzas Especiales y decidió demostrar "qué magnífico trabajo  de servicio todavía poco conocida estaban haciendo". "No estaba tratando de enviar un mensaje a nadie", razonó, "o debatir si es correcto o incorrecto que Estados Unidos esteviese en esta guerra". Levy también señala que Wayne reconoció que la guerra no era generalmente popular, pero los soldados están en un papel del sacrificio - a menudo contra su voluntad o juicio personal. Levy cita a Wayne: "¿Qué guerra fue popular por el amor de Dios?  "

El productor Jack L. Warner ,partidario de la Guerra de Vietnam, se mantuvo públicamente orgulloso de la película a pesar de las malas críticas.

A pesar de las malas críticas fue un éxito comercial, que Wayne atribuyó en parte a las críticas negativas de la prensa "Los críticos me sobrevaloraron ", dijo Wayne. Fue uno de los mayores éxitos en taquilla de John Wayne, atrayendo a millones de espectadores y terminando siendo la película número 13 de mayor recaudación de 1968, con ingresos de 21.707.027 dólares.

Personalmente la película me ha aburrido. Tiene algunos buenos momentos por su acción, pero no ha conseguido mantener mi atención, sin embargo, tan mala como dicen no es, eso sí, tampoco es una obra inolvidable del inolvidable John Wayne, un grande entre los grandes.