domingo, 31 de enero de 2016

Transporter 2 y 3


Poca atención presté a estas dos entregas de Transporter, una saga francesa que lleva ya cuatro entregas y que tiene como principal protagonista a Jason Statham de protagonista estelar, siempre acompañado de chicas a las que salvar como hijas , la dos, y , como madre, la uno, y con la necesidad apremiante de salvar a los hijos/as de las garras de delincuentes extorsionadores que intentan obligar a una persona, a través de la utilización de violencia o intimidación, a realizar u omitir un acto jurídico o negocio siempre con ánimo de lucro y con la intención de producir un perjuicio de carácter patrimonial o bien del sujeto pasivo. 

Hubo una primera entrega, la original, en el año 2002 que pude ver hace tiempo pero que casi ni me acuerdo, allá por 2003 dirigida por Louis Leterrier, Corey Yuen y basado en un guión, y se nota, de Robert Mark Kamen, pero sobre todo Luc Besson que además es su productor. Sin embargo, en el día de hoy , domingo vespertino y plácido, han emitido primero la tres y después la dos. 

Yo , en este caso, reconozco que no he estado muy atento y que mientras atendía el twitter y otros chorradas por el estilo las he ido siguiendo. Esta tercera entrega estaba dirigida por Olivier Megaton y es de año 2008. 

En ella salen los dos habituales de la saga, por un Jason Statham y, por otro, François Berléand, que asumen el rol del conductor Frank Martin y del inspector Tarconi respectivamente. La película continúa la historia de Frank Martin, un "transporter" (transportista) profesional que ha regresado a Francia para continuar con su pequeño negocio de entrega de paquetes sin preguntas. 

En esta ocasión, Frank Martin ha sido presionado para llevar como mercancía dos voluminosas bolsas y a la chica de turno, en este caso una pelirroja de nombre Valentina (Natalya Rudakova)a la que se le ha colocado un dispositivo que le impide alejarse a más de 22 metros de su coche, ya que si lo hace una bomba que fue adherida a su muñeca explotar. 

Se trara de la hija secuestrada de Leonid Vasilev, el jefe de la agencia de protección medioambiental de Ucrania, que va desde Marsella, pasando por Stuttgart y Budapest hasta que su viaje acaba en Odessa en el Mar Negro. A lo largo del camino, con la ayuda del inspector Tarconi, Frank tiene que enfrentarse a unos malos , malísimos, y armados que la siguen permanentemente con la intención de cumplir con su trabajo. Mientras los agentes de Vasilev que intentan interceptarlo el coche con la chica pero nunca logran la cooperación de Frank, su acompañante. 

A pesar de la conducta cínica de Valentina y la resistencia de Frank a verse envuelto en el asunto, ambos se enamoran, escapando de una tras otra situación de peligro. Statham de nuevo conduce un Audi A8 W12 blindado en la película. Son bien destacadas las habilidades de Frank en los combates cuerpo a cuerpo y bien llamativas sus técnicas de kárate que no dejan títere con cabeza. 

La crítica quiso poner a parir la película y paea muestra aquí tenemos la valoración de Tom Long: Detroit News comentaba que se trataba una película que era "tan mala que acaba siendo buena", mientras que Michael Rechtshaffen que en el The Hollywood Reporter dec´ía que "Esta tercera parte es la bomba...y no en el buen sentido""La más floja de la saga" eso dijo Peter Hartlaub en el San Francisco Chronicle . No obstante, fue querida por el público y recibo la nominación del público en 2009 en los premios del cine Europeo de ese año. 

En España la consideración es la misma para José Manuel Cuéllar del Diario ABC son "Guantazos fotocopiados. (...) La película se sostiene en las duras cachas de Statham y se pierde en el papel de la protagonista (...).

Tras esto vi, bueno, seguí la segunda entrega de Transporter, la de año 2005, en este caso dirigida por Louis Leterrier, y que por supuesto vuelven a contar con Jason Statham y con François Berléand, los sempiternos protagonistas. Detrás volvía a estar Luc Besson , rodándose en Florida , aunque ahora el tío cachas se hace acompañar de dos ex modelos Amber Valletta y Kate Nauta.

Volvemos con Frank Martin el antiguo miembro de las Fuerzas Especiales que se hace contratar como "transportador" mercenario para llevar mercancías (personas o cualquier otra cosa) y nunca hace preguntas. 

Ahora Frank Martin vuelve a trasladar a un chico de seis años , Jack, el hijo de una familia rica cuyo padre es investigador y al que este particular taxista debe llegar a diario al colegio. Cuando el niño es secuestrado, Frank se lanza a una peligrosa operación de rescate con su coche indestructible y volador En la misma ha de enfretarse a un malvado sudamericano que quiere expandir un virus, a la chica de este , una rubia escuálida que dispara una ametralladora en cada mano sin que le tiemble el pulso y con pinta de cachas, y a la madre del niño. 

José Manuel Cuéllar del diario ABC que señaló qie "El chófer se pasa tres pueblos. (...) Más de lo primero pero ampliado por dos, tres (...) y Javier Ocaña del Diario El País que dijo de ella que eran "Disparos en lencería. (...) Producto de acción desmesurada que parece un calco de 'El fuego de la venganza', de Tony Scott." 

Comentaros que para mí son películas aburridísimas, que no me aportan nada, en la que se nos narran situaciones que son más absurdas que inverosímiles y que son exclusivas para aquellos amantes o seguidores de Jason Stratham que lo siguen como hooligans. Películas prescindibles e innecesarias y que a mí no me han aportado nada, salvo el pasar un par de horas mirando sin llegar a reflexionar nada.


sábado, 30 de enero de 2016

Nada como el sur


Dos derrotas futbolísticas en el día de ayer. Dolorosas, muy dolorosas. En el partido de los cuatro pierde mi Atleti por dos a uno. Sensación más dolorosa si cabe tras la expulsión de dos de sus defensas, y encima pudimos ganar. Al Barça le darán la Liga sus jugadores, el entrenador y los árbitros, of course, sí o sí. En el partido de las seis, dolorosísima derrota de mi Córdoba Club de Fútbol, en el fondo y en la forma, ante el Leganés. A ocho minutos para el final ganábamos dos a uno. Pero el árbitro pita un penalti, nos echa a Razak, nuestro portero, con los tres cambios ya realizados. Se pone un defensa al que se lo meten , y en la jugada siguiente, un minutos después, le meten otro. Día de horror futbolístico ...y malos, - yo iría pésimos-, arbitrajes. 

Curiosamente a la vuelta del partido con mi hijo mayor estuvimos hablando de música, de las buenas bandas de rock de los setenta y ochenta, mientras escuchábamos Deep Purple y hablando de cine. Curiosamente sacamos a relucir lo difícil que es hacer comedias y el me destacó una película francesa que vimos hace un tiempo, Bienvenue chez les Ch'tis, de Dany Boon y que yo le dije que había dado origen a otros película sobre cómo reirse amablemente de las diferencias y sobre todo de los tópicos que hay en algunos países. Aparte de nuestros Ocho apellidos... sabía que los italianos habían realizado una sobre la diferencia entre el norte y el sur de Italia. Hasta ahí llegamos. 

Una vez en casa, y pensando que por algún sitio teníamos que acabar bien el día y buscando la satisfacción , al menos, en la comida pedimos unas pizzas y , tras ellas, mis hijos propusieron una película. Yo más drama no podía asumir, así que busqué en Movistar+ en Comedias y apareció Bienvenidos al Sur (en italiano Benvenuti al Sud), una película de 2010 dirigida por Luca Miniero. Se trata de un remake de la película cómica francesa Bienvenidos al Norte, la antes mencionada. Eso sí, mientras que la primera parte es casi mimética a la francesa, la segunda ya en la localidad de Campania tiende a ser más personal, más adaptada a la forma de ser y estereotipos de los italianos. 

Y parte de una idea clásica ya escuchada en varias ocasiones que dice que "Cuando un extraño llega al Sur llora dos veces, una cuando llega y otra cuando se va. » 

Como ya he señalado la película estaba dirigida por Luca Miniero. Se trataba de una coproducción italiana y en parte , por la productora, alemana. Intervienen en ella la ahora poderosa y acertada Cattleya Studios, a la que se suman  Medusa Film, la cadena  SKY  y la germana Constantin Film . En cuanto a los productores aparecen Marco Chimenz , Longardi Francesca , Giovanni Stabilini , Riccardo Tozzi , Oliver Berben  y Martin Moszkowicz, mientras que aparecen como productores ejecutivos Giorgio Magliulo , Matteo De Laurentiis , y el director  y actor francés Dany Boon.

El  guión italiano lo firmaba Massimo Gaudioso aunque parte , en gran medida, del escrito en francés por Dany Boon, Alexandre Charlot y Franck Magnier.

La banda sonora de la película ha sido escrita por Umberto Scipione; mientras que en la fotografía el encargado es de Paolo Carnera y la escenografía es de Paola Comencini.

En cuanto al reparto participa en el mismo Claudio Bisio como Alberto Colombo , Alessandro Siani como Mattia Volpe, Giacomo Rizzo como Costabile grande, Angela Finocchiaro como Silvia Colombo , Valentina Lodovini como María Flagello, Nando Paone como Costabile piccolo, Naike Rivelli como policía, Nunzia Schiano como la Sra Volpe, Riccardo Zinna como el vigilante, Salvatore Misticone como Sr. scapece, Alessandro Vighi como " Chicco" Colombo, Fulvio Falzarano como Mario, Teco Celio como el Gran Maestro de la Academia del Gongozola y Dany Boon como turista francés. 

La película se inicia con la familia Colombo en Milán, formada por Alberto, Silvia- su mujer - y Chicco- su hijo, paseando delante de la Galeria Vittorio Emanuelle y  por la plaza del Duomo. Allí le ofrecen globos y la señora lo rechaza al no entregarle factura. la pareja que está junto a su hijo comenta el deseo de vivir en una ciudad como la capital piamontesa.

La pareja la forma Alberto Colombo (Claudio Bisio) que trabaja en la oficina de correos de Brianza, una pequeña ciudad del Norte de Italia. Se encuentra muy presionado por su mujer (Angela Finocchiaro), y está dispuesto a todo con tal de conseguir el traslado a Milán. así cumplir el deseo de su esposa Silvia vivir en Milán, para cumplir con sus expectativas más ambiciosas de la vida, centradas en parte en el futuro de su hijo Chicco, un niño tímido y asustado. 

En primer lugar, confía en la acción de Mario, su amigo directivo en la central milanesa de  Correos , pero al saber que se lo van a dar la plaza de Milán a un minusválido presenta una solicitud en la que afirma ser un minusválido. De hecho se compra una sillita para simular su estado. Una vez conseguido el destino en Milán y mientras lo celebra con sus compañeros de oficina se persona un inspector de Correos ante las dos peticiones diferentes , una como impedido la última, y otro como sin discapacidad alguna la penúltima. Al final el inspector descubre que el truco,

Alberto es sancionado y es mandado a un pueblecito de Campania, lo cual para un italiano del Norte es una auténtica pesadilla. Ha de ir a Cilento , para dirigir la oficina de la pequeña ciudad de Castellabate.

Antes de salir al nuevo destino, Alberto recibe una información imprecisa y deformada por parte de su mujer, compañeros y miembros de la hermandad del Gorgonzola sobre las condiciones de vida en el Sur con  lo que se pone así en guardia contra todos los temas que le sean perjudiciales, en los humano ( sucios, groseros, ceporros, incultos, malhablados, rústicos, ladrones, miserables,...) y ambiental (calor elevadísimo, fiebres tifoideas,...) aparte de la presencia permanente de robos y asesinatos por parte de la Camorra , mala gestión de los residuos , y el "sensual calor" del Sur , conocido y cantado por la Carrá.

Así con suma tristeza y vestido con un chaleco antibalas, garrafas de agua, queso Gorgonzola y otros vituallas se dirige a su nuevo puesto.

Todas estas advertencias expresadas por los que ya habían vivido en el sur, no hacen más que aumentar las preocupaciones y las precauciones que el hombre va a adoptar. Por lo tanto se marcha al sur lleno de prejuicios  que se acrecientan cuando una policía lo para por ir tan despacio y al decirle que lo han destinado cerca de Nápoles le dice que lo entiende porque su hermano está en el Kosovo. Aumentando la desazón de Alberto que se acrecienta cuando toma la autovía y se queda en un atasco.

De noche llega a Castellabate. Allí es recibido por un cartero, su contacto, Mattia Volpe, al que apenas entiende, y que le lleva en una noche de tormenta al piso que se le ha puesto a su disposición, pero cuando llega descubren que el anterior  director se llevó los muebles.

Alberto, pasa la noche en casa de Mattia. Se encierra en su habitación pensando en que éste se dedica a la venta de cocaína, además de encontrar un mandil ensangrentado. Atranca  la puerta  con una silla, esconde su cartera en un mueble y pone una ratonera pensando en que, tal y como le han comentado, la casa está llena de  los ratones.

A la mañana siguiente Mattia y su madre, la signora Volpe, le preparan el desayuno mientras escuchan un grito de Alberto. Al subir Mattia no puede entrar en la habitación y entrar por el mueble del cuerpo que tapa una salida de la chimenea y le devuelve la cartera.

Después desayunan con la madre, aunque no lo que él pide , una infusión, la madre y el hijo piensan que está enfermo. Ellos prefieren café, algo que Alberto descubre es una bebida que les apasiona a todos los del pueblo.

Tras esto conoce a los compañeros del cartero Mattia Volpe y sus colegas la "bellísima" Maria , asñi como a los Costabile , grande y pequeños, que se muestran amables, pero con una enorme informalidad en el vestir, una lleva una camiseta del Napoli, mientras que al otro no lo entiende al hablar en napolitano cerrado.

Al principio piensa Alberto que está entre paletos y holgazanes que tiran la basura por la ventana, llegan tarde al trabajo, salen cuando quieren, incluso, juegan al fútbol con los habitantes de la plaza. No entiende a sus clientes, a los locales como il Signor Scapece, aunque los otros compañeros apenas lo entienden, ni a los extranjeros que se personan en la oficina como  el turista francés (Dany Boon) que entra en la oficina de correos para enviar un paquete a Bergues Nord-Pas -de-Calais, que es la localidad donde la película es la original francesa Bienvenidos al norte y que habla con un fuerte acento ch 'tis que únicamente parece entender Scarpece.

Poco a poco Alberto va cambiando de parecer, especialmente, cuando compruebe la buena voluntasd de sus compañeros, Los Costabile, María y Mattia que incluso le han amueblado la casa, descubriendo que desde allí se ve una vista preciosa de la bahía napolitana y que las costumbres del pueblo de Campania son de los más saludable, teniendo , además, en cuenta la baja tasa crimen local, los lugares agradables y pintorescos para el paseo, un clima ideal y la amabilidad de los residentes. Una noche van de cena y Alberto no sólo se sincera con ellos, sino que aprende a hablar en dialecto napolitano y comeinza con ello a ambientarse rápidamente a la forma de vida local y descubriendo cómo sus ideas sobre el Sur eran estereotipos .Descubre, entonces,  un lugar fascinante, unos colegas entrañables, gentes muy hospitalarias y, sobre todo, un gran amigo, en el cartero Mattia (Alessandro Siani). Ahora el problema es cómo contárselo a su mujer y a sus viejos amigos.

Mientras tanto, el hombre lleva a cabo una realidad oculta ante su mujer Silvia, a la que ve cada dos semanas, y pensando que ella es una persona poca abierta a los cambios y lleno de prejuicios hacia el Sur, le cuenta que está viviendo un sufriento enorme en este sur imposible. Alberto le dice todo lo contrario a lo que está experimentando, menosprecia los estereotipos a los que él, su esposa y su círculo de amigos son fieles.

Un día, sin embargo, Silvia decide visitarlo, poniendo así en grave aprieto a Alberto. Cuando dice las barbaridades que el cuenta del Sur en que vive sus amigos sienten  vergüenza de él, y así se ve obligados a confesar que las mentiras que dice a su esposa sobre el Sur es por mantener su matrimonio a flote.

Aunque en un están dolidos y enojados con él, deciden ayudarlo sin su conocimiento, asegurándose que su esposa, una vez que llegan en Castellabate, verá de hecho la realidad que él ha contado de con sus mentiras. Así que organizan el secuestro de la pareja y organizan casi una obra teatral que muestra al pueblo como holgazones, en un entorno peligroso, en ruinas y caótico.

Sin embargo, la verdad sale a flote y Silvia llega a enfurecerse, y le amenaza con la separación . Mientras tanto, Alberto se esfuerza en conseguir que Mattia vuelva a salir con su ex novia y colega María.

Pero Silvia piensa que Alberto tiene una aventura con María. Mattia le revela la falta de fundamento de las alegaciones de la esposa sobre ese romance con la bella colega.

Silvia finalmente perdona a su marido, y decide instalarse los dos años que le quedan a Alberto en Castellabate junto con su hijo Chicco.

La estancia en el Sur demuestra una experiencia fantástica, que será difícil de olvidar para Alberto , su mujer y su hijo que se hace del Napoli. Finalmente llega la carta largamente esperada del traslado a Milán.

Sin embargo, Al berto ya no se alegra. Son sus amigos los que le instan a irse, pues era su sueño. A punto de partir hacia el Norte , Alberto es muy feliz por el regreso a casa, pero al mismo tiempo triste por tener que salir de la bella y tranquila Castellabate. Por supuesto se cumple la previsión de Mattia Volpi, llegó llorando y se va llorando como toda la familia. Acaba la misma con imágenes del elenco y de los extras intervinientes. 

La película presentada en los cines italianos el 1 de octubre 2010 , una vez que había sido estrenada en ese verano en el Festival de Cine de Giffoni , celebrado en julio y tras ser proyectada previamente al estreno en Santa Maria di Castellabate, el 29 de septiembre. Bienvenido al Sur fue dedicada a la memoria de Angelo Vassallo , alcalde de Pollica , que fue asesinado en 2010. En España fue distribuida por A contracorriente Films  y fue estrenada el 4 de marzo de 2011. 

La producción se inició cuando la distribuidora Medusa Film , vio el gran éxito de la original en francés;. Ante esto pensaron en la posibilidad de trasvasar la idea francesa a la "realidad" típica / tópica  italiana.

Los protagonistas una vez leído el guión original pensaron que podía adaptarse perfectamente a las vicisitudes italianos.

Esta película, aunque parte de la original, no deja de ser sino una nueva versión, no en la trama, pero en las diversas vicisitudes. Eso sí aquí la película es mucho más coral, respondiendo un poco al tono festivo que y "divertente" de la comedia alla italiana.

En la misma y para dar más sentido a ese tono coral vemos como hay una participación muy activa de de los ciudadanos del lugar

La elección del rodaje en el Cilento , y , en concreto, en Castellabate se vio favorecido por razones logísticas y la necesidad de identificar áreas con  paisajes marinos y montañosos con vistas espectaculares con vistas a la bahía de Nápoles.

El rodaje de la película, que duró unas diez semanas, comenzó en septiembre de 2009 en el municipio de Castellabate ( provincia de Salerno ), especialmente en su ciudad medieval (Palazzo Perrotti, Belvedere San Costabile, Porta di Mare y Via Guglielmo I el Normando ) y al aldeas marinas de San Marcos (Torre, S.Cosimo cuesta arriba a través de C.De Angelis y puerto deportivo) y Santa María (Marina Piccola, Porto delle Gatte Pozzillo y el mar), todos los lugares dentro del Parque nacional de Cilento y Vallo di Diano. Los únicos lugares utilizados en el rodaje que no forman parte del municipio Castellabate , además de los de Milán y Roma , son la base militar de Persano , donde se rodó la escena del falso secuestro, y la estación de Capranica-Sutri de ferrocarril Roma-Viterbo Capranica- , en la provincia de Viterbo.

La banda sonora de la película fue firmado por Umberto Scipione . Debido a la buena recepción en 2012 se estrenó una segunda parte llamada Bienvenidos al Norte (Benvenuti al Nord), que yo no he visto y que al parecer  comparte título con el título español de la película francesa.

Fue una película apreciada por el público , por los festivales y , en parte, por la crítica. En 2011: recibió el reconocimiento de los Premios del Cine Europeo al ser nominada al Premio del Público.

En los Premios David di Donatello ganó el Premio a la mejor actriz secundaria para la bella Lodovini, además de otras diez nominaciones en los Nastro d'argento en la que consiguió el premio al Mejor guión de Massimo Gaudioso, y muchos nominaciones a la Mejor Comedia, Mejor Productor para Medusa Film y Cattleya, Mejor actor principal para Claudio Bisio y Alessandro Siani, a la mejor actriz para Angela Finocchiaro, y a la mejor actriz de reparto para Valentina Lodovini

En el  Festival de Cine de Salerno consiguió la medalla de oro e , icluso en los Globos de Oro obtuvo la nominación a la mejor comedia en el director Luca Minieri en los Globos de Oro.

Fue además la película más vista en Italia en ese año y alcanzó en taquella la cifra de 3,792,099 euros, Al final fueron más de 5 millones de espectadores, se ha convertido en la película italiana de mayor éxito en los últimos años, llegando a los € 29.868.000 alcanzando el 7 ° lugar en el ranking de mayor recaudación en Italia de todos los tiempos .

En cuanto a la crítica   Jordi Costa en el  Diario El País comentaba que "Fotocopiar el éxito. (...) el conjunto solo logra atenuar levemente la cursilería del original. (...) una competente fotocopia."

Sergi Sánchez en el  Diario La Razón nos contaba que "Las diferencias entre el original y esta copia son puramente meteorológicas (...) una comedia populista al gusto de todos"

Lluís Bonet Mojica en el  Diario La Vanguardia escribía que "Demasiado complaciente con lo que cuenta, es una comedia a la que le hubiera venido bien mayor acidez. Un tono más malévolo en situaciones y personajes."

Por su parte, Fausto Fernández en Fotogramas calificaba la película como una comedia "Ligera, amable, puntualmente descacharrante y reconocible, es más un eco nostálgico cinéfilo que una nueva versión (...)

Por último, Carlos Marañón en Cinemania entiende que  "Si midiésemos la calidad de un remake por su capacidad para resultar fiel a la obra original, y a la vez resultar novedosa y plasmar su idiosincrasia, 'Bienvenidos al Sur' sería una obra maestra en su categoría (...)".

Por mi parte comentaros que esta comedía al igual que lo que dice Fausto Fernández es , efectivamente, ligera, pero también coral, ya que está muy en la línea de las del primer  Berlanga - hay cohetes como en Calabuch- o en lo que actualmente pudiera ser Martínez Lázaro y sus 8 , es buenista, coral y ligera, y resulta entretenida, y que  invita a pasar un rato agradable como si de un buen limoncello se tratase. Sirve para dejar atrás los sin sabores futbolísticos  que ,afortunadamente, son momentáneos y para recuperar el buen rollo. Al fin y al cabo no hay nada como vivir en el sur. Y si no, ¿por qué no escucháis a la Carrá?

viernes, 29 de enero de 2016

El sargento York


Este año seguimos bajo el centenario de la Primera Guerra Mundial, pues abarca un periodo amplo que va desde 1914 a 1918,. Ya el pasado año comentamos un par de películas centrados en este tema, y este año no quería ser ingrato con unos hechos tremendos como los que supusieron esta carnicería. La película elegida ha sido una versión tardía, no contemporánea de la misma, pero basada en un personaje real. El personaje es uno de los héroes norteamericanos en este conflicto, Alvin Cullum York, más conocido como el Sargento York. Fue condecorado por sus acciones militares en Argonne, sin embargo, para este pacifista convencido su actuación estuvo más encaminada a poner fin a una sangrienta batalla que al supuesto febril impulso de acabar con el que estaba enfrente. 

Tan importante fue este personaje que su vida , ejemplar, en gran medida fue recogida en un par de libros por dos periodistas. El primero Sam Cowan que tras ver sus diarios y realizarle varias entrevistas se centró en la etapa previa a su participación en el conflicto, centrándose en la vida de York en su Tennessee natal, en una pequeña comunidad de los Apalaches, un trozo de la América Profunda, cercana a la costa este ; y sobre todo en la obra de Tom Skeyhill,que visitó York en Tennessee y los dos se hicieron amigos. 

En nombre de York, Skeyhill escribió una "autobiografía" en primera persona y fue acreditado como el editor de Sergeant York: His Own Life Story and War Diary . sargento York: historia de su vida y Diario de Guerra. Con un prólogo de Newton Baker, Secretario de Guerra en la Primera Guerra Mundial, se presentó una imagen de York enlazada con su vida en las montañas de Tennessee. York promovió esta obra con el fin de financiar programas educativos. 

Es precisamente de esta última obra de la que surge la película del Sargento York es una película biográfica sobre Alvin York, del año 1.941 y sobre uno de los soldados estadounidenses más decorados de la Primera Guerra Mundial. Fue dirigida por Howard Hawks y fue la película más taquillera del año. 

La película se basa en el diario de sargento Alvin York, editada por Tom Skeyhill, y adaptada al cine como guión por Harry Chandlee, Abem Finkel, John Huston, Howard Koch, y Sam Cowan. York se negó, en varias ocasiones, el autorizar una versión cinematográfica de la historia de su vida, pero finalmente cedió a los persistentes esfuerzos con el fin de financiar la creación de un instituto bíblico. La historia de que Alvin York insistió en que Gary Cooper estuviese asumiendo su papel principal se deriva del hecho de que el productor Jesse L. Lasky le dijo a Cooper por escrito que era una petición del mismo York para que aceptara el papel y luego firmó con el nombre de York el telegrama. 

La película que tuvo como título original el de Sergeant York y dura 134 minutos contó con uno de los grandes de los cuarenta, Howard Hawks, y sus habituales colaboradores destacando entre ellos John Huston en el guión, el músico Max Steiner, la fotografía de Sol Polito y Arthur Edeson o el montaje de Williams Holmes. La película fue producida por el mismo director, Howard Hawks, junto a Jesse L. Lasky y Hal B. Wallis para la Warner Bros. y que contó con un presupuesto de 1.400.000 dólares. En taquilla tuvo unos ingresos cercanos a los 17 millones de dólares. 

El reparto está protagonizado por Gary Cooper como Alvin York, Walter Brennan como el Pastor Rosier Pile, George Tobias como el Michael T. "Pusher" Ross, ,uno de los amigos de Alvin, Joan Leslie como Gracie Williams Ward Bond como Ike Botkin, Margaret Wycherly como Marie Brooks York, la madre de Alvin , Stanley Ridges como Major Buxton, Noah Beery Jr.como Buck Lipscomb, Pat Flaherty como sargento Harry Parsons, June Lockhart como Rosie York, la hermana de Alvin , Dickie Moore como George York, hermano menor de Alvin, Clem Bevans como Zeke, Howard Da Silva como Lem, Charles Trowbridge como Cordell Hull, Harvey Stephens como el Capitán Danforth, David Bruce como el soldado Bert E. Thomas, Carl Esmond como el Mayor alemán , Joe Sawyer como sargento Early, Robert Porterfield como Zeb Andrews, Erville Alderson como Nate Tomkins y James Anderson como Eb (sin acreditar).

Alvin C. York (Gary Cooper) es un joven y trabajador campesino que vive en una de las numerosas granjas de los montes de Cumberland, en el estado de Tennessee.

Allí vive en una pequeña comunidad en la que un pastor protestante ejerce su magisterio eclesiástico de forma humanista, amable y caritativa Una de sus feligresas es Marie Brooks York (Margaret Wycherly).

Cuando se encuentran en la ceremonia del domingo un ruido de armas la interrumpe. Se tratan de tres jóvenes a caballo que aparentan estar bedios. Uno de ellos deja grabado sus iniciales en un árbol (ACY). Se trata de Alvin York, hijo de Marie, un chico trabajador y que sólo tiene un defecto: la bebida.

Alvin York (Gary Cooper), es un pobre joven y pobre que trabaja la tierra, una tierra en pendiente y llena de piedras en los Apalaches. Alvin, eso sí, es un tirador excepcional, como demostró frente  la parroquia, pero su propensión a la bebida y a las peleas le duele mucho a su paciente madre . Esta habla con el pastor Pastor Rosier Pile (Walter Brennan) para sacarlo de ese círculo.

Él habla con York y este promete cambiar; sin embargo el gran cambio se produce cuando conoce a Gracie Williams (Joan Leslie), Alvin se enamora de esta muchacha, y casi de inmediato le pide en el matrimonio, pero ella se queja de que poco le puede ofrecer. Así que trabaja día y noche para comprar una buena granja en el valle y  así le dará satisfacción a ella y su familia.

Las circunstancias provocan en él un nuevo despertar religioso y jura no volver a enojarse con nadie nunca más. Él hace las paces con los hombres que lo engañaron en la compra de la tierra del valle y trata de conquistar a  Gracie.

Todo esto se produce en un contexto en que los Estados Unidos están a punto de entrar en la Primera Guerra Mundial. Cuando los EE.UU. declaran la guerra al kaiser Guillermo II York trata de evitar su  incorporación forzosa en el ejército norteamericano alegando ser objetor de conciencia a causa de sus creencias religiosas, pero su llamamiento ya se ha producido y, ni tan siquiera la carta del pastor Rosier Pile lo frena. Su condición de objetor de conciencia es rechazado desde que su iglesia no tiene carácter oficial, y de mala se incorpora en Georgia  al Campamento Gordon para su  formación básica como soldado.

Sus superiores descubren que él es un tirador fenomenal y deciden promoverlo a cabo. York todavía no quiere nada del Ejército y lo que su acción supone: la muerte de personas. El Mayor Buxton (Stanley Ridges),un amable oficial al mando, intenta cambiar la forma de pensar del Cabo York, citando los sacrificios hechos por los demás durante toda la historia de los Estados Unidos.

Él da York un permiso para ir a casa y pensar en ello. Él entrega a York una recomendación para su exención como objetor de conciencia en caso York sigue sin estar convencido.

 Mientras York medita todo esto , el viento sopla su Biblia abierta y se para ante el versículo que dice "Dad al César lo que es de César, y a Dios lo que es de Dios."

York informa a su vuelta que está preparado para el servicio y le dice a sus superiores que puede servir a su país, a pesar de no sentirse satisfecho, dejando el asunto en manos de Dios.

Su unidad, finalmente es enviada a Europa y al poco de llegar se le ordena participar en un ataque durante la Ofensiva de Meuse-Argonne. Es el 8 de octubre de 1918, pocos días antes del final de la guerra. Fijado en su trinchera por el mortífero fuego de ametralladora, reciben la orden de ataque por lo que su superior inmediato el Sargento Early (Joe Sawyer) así que toda su compñía sale l ataque. Sus compañeros van cayendo bajos las bombas y bajo los disparos de las ametralladoras.

Finalmente Early pide que se agrupe a los  pocos hombres supervivientes. Ven que los está masacrando es un nido de ametralladoras situado en una colina que va diezmando a su compañía. La baja en combate de Early coloca a York como mando de la compañía ya que es el único suboficial ileso.

El cabo York toma el mando del destacamento, y opta por iniciar una contraofensiva que tiene como objetivo anular el nido de ametralladora. Para ello recorre a gran velocidad un espacio y , finalmente, con su acertada puntería va haciendo bajas en los enemigos. Se da cuenta de que Dios le está poniendo a prueba y que si cumple con su deber podrá acortar la guerra aunque eso signifique que tenga que matar a seres humanos.

Acaba con un primer nido, con otro, y con sus tiradores gracias a su certera puntería. Flanquean el y sus hombres la principal trinchera enemiga y dispara con tanto efecto devastador que los alemanes se rinden.

Entonces, York obliga a un oficial capturado (Charles Esmond) a punta de pistola a dar la orden de  rendición a los alemanes que siguen luchando. Él y el puñado de otros supervivientes, unos nueve,  terminan con 132 prisioneros.

York al regresar a sus líneas con tal volumen de prisioneros es aclamado y condecorado por los norteamericanos, por el mando aliados y por los franceses. Se convierte en un héroe nacional y se concede la Medalla de Honor.

Cuando el Mayor Buxton le pregunta por qué hizo lo que hizo, York le explica que él estaba tratando de salvar el mayor número de vidas de sus hombres.

Al llegar a la ciudad de Nueva York, York es recibido con un  desfile en toda regla siendo aclamado como un héroe. Recibe igualmente las llaves de la ciudad.

Él está impresionado con el Hotel Waldorf-Astoria y con la electricidad que hay en sus interior. Allí recibe la visita del congresista Cordell Hull que le guía a través de la ciudad y le informa que se le han ofrecido numerosas ofertas para comercializar en su fama.

Alvin York rechaza las ofertas diciendo que no está orgulloso de lo que hizo en la guerra, pero que  lo tenía que hacer. Él le dice al Congresista que quiere volver a casa. Regresa a Tennessee. Allí la gente de su estado natal lo recibe como un héroe , pero él busca a dos personas especialmente, entre la multitud, su madre y su novia. Paseando con ella esta le cuenta que le han comprado para él la granja en el valle que tanto quería así como una casa mayor a la que él había proyectado. Allí se quedará vivir, porque esa es su tierra.  Acabando así la película con los nombres de todos los que han intervenido.

La película fue premiada con dos Oscars, por las películas del año 1941, con premios al mejor actor (Gary Cooper), y al mejor montaje, además de llevarse once nominaciones ( a la mejor película, mejor director, mejor guión, mejor actor - W Brennan- y actriz de reparto -Margaret Wycherly -Mejor dirección artística (Negro y Blanco) - John Hughes, Fred M. MacLean, Mejor fotografía (Negro y Blanco) - Sol Polito, Mejor Música (Partitura de un cuadro dramático) - Max Steiner y Mejor Grabación de sonido - Nathan Levinson . También el Círculo de Críticos de Nueva York premió al  Mejor actor (Gary Cooper).

Para el American Film Institute Sergeant York ocupa la 57ª película entre sus 100 películas estadounidenses más inspiradoras. Igualmente Alvin York se encuentra en el lugar 35 en su lista de los mejores 50 héroes en el cine americano.

En 2008, el sargento York fue seleccionada para su preservación en el Registro Nacional de Cine de la Biblioteca del Congreso los Estados Unidos por su valor "cultural, histórica o estéticamente significativa".

Contextualmente la película es muy interesante. Estamos en 1941 y para entonces el gobierno de Franklin D. Roosevelt se temía una intervención de los Estados Unidos en la guerra, al menos, en la que se desarrollaba en Europea y actuó en consecuencia. No sólo comenzó a prepararse materialmente ordenando el reclutamiento de tropas e incrementando la producción de armamento, sino que comenzó a movilizar a intelectuales, a artistas y a preparase  moralmente con un conflicto que antes o después afectaría al país. Había pues que concienciar y diseñar una campaña para concienciar a la sociedad norteamericana.

Como era de esperar, Hollywood tuvo un papel destacado en esta concienciación y así vieron la luz películas como "Blockade" o "El gran dictador". Sin embargo, aunque en ambas se denunciaba el peligro del fascismo, también contenían mensajes pacifistas. Se intentaba evitar la desmovilización.

Entonces en septiembre de 1941 llegó a las pantallas "El sargento York", una historia  con héroe americano, un sencillo hombre, un hombre cualquiera, que lucha por su vida, pero sobre todo por la de sus compañeros y compatriotas en un conflicto ajena, pero que afecta finalmente a todos. Es la historia de Sargento Alvin York durante la Gran Guerra. Pudiera parecer, inicialmente, un típico film de propaganda que anima al alistamiento. Pero no lo es. Lo que diferenciaba  es que Alvin York era un pacifista. que acabará siendo uno de los militares más condecorados del ejército de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial.

Un sólo hombre, Alvin Cullum York ( 1887 - 1964),  que recibe la Medalla de Honor por dirigir un ataque contra un nido de  32 ametralladoras alemanas  que acabará matando al menos a 20 soldados alemanes, y capturando a otros 132 durante la ofensiva de Meuse-Argonne  ideada por el mariscal francés Ferdinand Foch para romper la línea de Hindenburg y precipitar la rendición de las fuerzas alemanas.

La película precisamente acaba mostrando ese hecho, pero para mostranos su carácter de hombre del común nos presenta a toda la familia York, residente en la zona de Indian Creek del condado de Fentress, cerca de Pall Mall, Tennessee, cerca de la frontera con Kentucky. Curiosa esa escena en la taberna situada sobre la frontera estatal en la que , en Tennessee la bebida no está permitida, aunque sí en Kentacky.

Se subraya el hecho de que la familia es tan pobre como humilde. Los  York cosechan sus propios alimentos, venden sus productos, apenas manejan dinero alguno y la madre hace toda la ropa de la familia, Alvin era el hermano mayor de los que quedaban en casa, junto a una chica y un chico,  y , aunque aquí no aparezca tuvo que   trabajar por primera vez en Harriman, Tennessee, en la construcción del ferrocarril y luego como un registrador.

York también se nos presenta como un violento alcohólico propensos a la lucha en salones yque  acumuló varias detenciones en la zona.

Su madre, miembro de un movimiento pacifista protestante trató de persuadir a York para cambiar sus caminos. A pesar de su historial como borracho conocido y diestro en peleas tabernarias, York asistió a la iglesia regularmente. En una reunión  a finales de 1914 le llevó a una experiencia de conversión el 1 de enero de 1915. Su congregación fue la Iglesia de Cristo en Unión Cristiana -Church of Christ in Christian Union- una corriente  protestanteque evitaba la política

Esta iglesia no teníauna doctrina específica sobre el pacifismo, pero estaba influenciada por la Iglesia Metodista Episcopal del Sur y era contraria a todas las formas de violencia.

El 5 de junio de 1917, a la edad de 29 años , Alvin York manifestó por escrito en el registro su objección de conciencia , pero el estado se lo negó , apelando más tarde.   En la Primera Guerra Mundial, el estatus de objetor de conciencia no eximía del servicio militar. En noviembre de 1917, mientras que se consideraba la petición de York, fue reclutado y comenzó su servicio militar en el Campamento Gordon en Georgia.

Desde ese día  hasta que volvió de la guerra el 29 de mayo de 1919, York mantuvo un diario de sus actividades. En su diario, York nos cuenta que sirvió en la Compañía G, en el 328o regimiento de infantería, división de infantería 82do.

Profundamente preocupado por el conflicto entre su pacifismo y su entrenamiento para la guerra, habló largo y tendido con el comandante de la compañía, el capitán Edward Courtney y su comandante de batallón, mayor Buxton , otro  cristiano devoto. Citando pasajes bíblicos acerca de la violencia ("El que no tiene espada, que venda su capa y compre una." o "Dad al César ..." "... si mi reino fuera de este mundo, mis servidores pelearían." ), persuadieron a York a reconsiderar la moralidad de su participación en la guerra. Se le concedió una licencia de 10 días para visitar su casa, y regresó convencido de que Dios significaba para él para luchar y que lo mantendría a salvo, tan comprometido con su nueva misión como lo había sido con el pacifismo.

Participó con su División en la ofensiva de St Mihiel. Durante un ataque (Meuse-Argonne) por su batallón para capturar posiciones alemanas cerca de una colina, el 8 de octubre de 1918, las acciones de York le valieron la medalla de honor.

York, y trece soldados recibieron la orden de infiltrarse en las líneas alemanas para anular las ametralladoras. El grupo se puso  detrás de los alemanes e invadió la  unidad alemana, consiguiendo  la captura de un gran grupo de soldados alemanes que estaban preparando un contraataque contra los soldados estadounidenses.  El fuego de todas formas seguía sobre la colina. La pérdida de nueve hombres dejó al cabo York al cargo de los siete restantes soldados estadounidenses.

A medida que sus hombres permanecieron bajo cubierta, vigilando a los prisioneros, York se abrió camino en la posición para  silenciar las ametralladoras alemanas. York recuerda en sus memorias que " Esas ametralladoras escupían fuego y reducían la maleza a mi alrededor algo horrible. Y los alemanes estaban dando órdenes. (...) Tan pronto como las ametralladoras abrieron fuego en mí, empecé a intercambiar disparos con ellos. Había más de treinta de ellos en la acción , y lo único que podía hacer era dar a los alemanes  tan rápido como podía. Yo era bueno disparando ... . Yo no quiero matar más de lo que tenía que hacerlo. Pero eran o ellos o yo Durante el asalto, el disparó a seis soldados alemanes en una trinchera con su Colt 45, una pistola automática , en ese momento Paul Jürgen Vollmer, comandante del Primer Batallón, 120o Infantería se entregó a la unidad a York, que aceptó.

Al final del compromiso, York y sus siete hombres marcharon 132 prisioneros alemanes de nuevo a las líneas americanas. Al regresar a su unidad, York informó a su comandante de brigada, general Julian R. Lindsey, quien comentó: "Bueno York, he oído que ha capturado a todo el ejército  alemán ." York respondió: "No, señor. Tengo solamente 132."

York fue ascendido rápidamente a sargento, y recibió la Cruz de Servicio Distinguido. Unos meses más tarde, una investigación de la cadena de mando de York dio lugar a la entrega de la  Cruz de Servicios Distinguidos a la Medalla de Honor, que fue presentado por el comandante general de la Fuerza Expedicionaria Americana, el general John J. Pershing. La República Francesa le concedió la Cruz de Guerra y de la Legión de Honor siendo el mariscal Ferdinand Foch el que lo condecoró y le dice en la película "Lo que hiciste fue lo más grande que jamás haya realizado un  soldado por cualquiera de los ejércitos de Europa."

Además de sus medallas francesas, Italia concedió York la Croce di Guerra al Mérito y Montenegro lo condecoró con la Medalla de Guerra. Con el tiempo se recibieron cerca de 50 decoraciones. Entre ellas la Medalla de Honor.

Un grupo de residentes de Tennessee que vivían en la ciudad de Nueva York, y que estaban dispuestos a unas celebraciones para saludar York en su regreso a los Estados Unidos, incluyendo un permiso de 5 días para permitir las visitas a la ciudad de Nueva York y Washington, DC , le permitió a York llegar en Hoboken, en Nueva Jersey y a alojarse en  el Hotel Waldorf Astoria, y asistió a un banquete formal en su honor. Realiza una gira por el sistema de metro en un coche especial antes de continuar a Washington, donde la Cámara de Representantes le dio una ovación de pie y se reunió con el secretario de Guerra, Newton Bake,  y con la Secretario del Presidente,  Joe Tumulty, pues Wilson todavía estaba en París.

York se instaló con su madre y su hermana menor en la casa de la familia en junio de 1919. Una de las ofertas que rechazó fue para realizar una gira de vodevil por la que le pagaban  $ 30.000.

York llevaba en casa apenas una semana, cuando, el 7 de junio de 1919, York y Gracie Loretta Williams se casaron ante el gobernador de Tennessee Albert H. Roberts en Pall Mall.

York rechazó muchas ofertas de sacar provecho de su fama, incluyendo miles de dólares ofrecidos por promociones de productos, artículos de prensa y los derechos cinematográficos de su historia de vida.

York recibió varios honores, pero no aceptó dinero en metálico porque según él matar gente no era algo por lo que uno debía de enorgullecerse.

Durante bastante tiempo se pensó en llevar su proeza al cine, pero se negó. Cuando los vientos de guerra comenzaron nuevamente a soplar cambió de opinión y accedió a que se realizara la película. York se había negado varias veces a autorizar una versión cinematográfica de su historia de vida, pero en 1940, y ante la posibilidad de financiar una escuela de Biblia interconfesional, cedió al persistente productor de Hollywood y negociaron el propio contrato. Pero Alvin York insistió en que fuera Gary Cooper quien le interpretase (se pensó en James Stewart, incluso en Ronald Reagan), aunque ya sabemos la fullería que hizo el productor. York finalmente construyó parte de su escuela bíblica planificada, que acogió a 100 estudiantes, hasta finales de 1950.

La película fue todo un éxito, cumplió su objetivo propagandístico, en Premios, el citado Oscar para Gary Cooper  y sobre todo fue un éxito espectacular en la taquilla y se convirtió en la película más taquillera de 1941. Además al final de año se benefició del ataque a Pearl Harbor, que ocurrido cuando  la película seguía en los cines. La temática patriótica ayudó a reclutar soldados. De hecho algunos jóvenes pasaron a veces de la sala de cine a las oficinas de reclutamiento militar.

Después de su lanzamiento inicial, la película fue relanzada en los cines de todo Estados Unidos durante la guerra como  reemplazo rápido de fracasos de taquilla y como un programa temático para la venta de bonos.

La comercialización de la película incluyó una visita de York, como el militar más condecorado en la Primera Guerra Mundial,  a la Casa Blanca, donde FDR elogió la película.

Ante todo estamos ante una buena narración , con dos historias la de Tenessee y la de la guerra perfectamente enlazadas. Desde luego es elogiable desde el punto de vista del trabajo de los actores con un Gary Cooper en un papel que le va como anillo al dedo y cuyo trabajo, paso de la irreflexión y descontrol por el alcohol al sostenimiento y la contención más absoluta tocando la perfección interpretativa.

Igualmente brillante , como siempre Walter Brennan y , especialmente, destacable el de ambas mujer  Joan Leslie y sobre todo el de la sobria e impasible, pero llena de sentimientos Margaret Wycherly.

La crítica fue unanimemente positiva. Por ejemplo en Gran Bretaña en la que causó entusiasta. La revista Time dijo de ella que era la "primera contribución  de Hollywood  a la defensa nacional ", aunque los aislacionistas sostenían que era simplemente una película de " propaganda "de la administración Roosevelt. Al fin y al cabo el cine también puede ser política.


Como le dije la semana pasada por Twitter al escritor y periodista Victor Arribas, amante del cine  del cine , en general, y del negro en particular, cuando participaba en un programa de televisión  - en la Tarde 24 horas- comentando entre otras cosas como el Presidente en funciones renunciaba al encargo del rey: "Visto lo visto prefiero hablar de cine".



lunes, 25 de enero de 2016

Forajidos


Vi esta película por ser un western y me equivoqué. No era un western, era simplemente un rollazo. Si visteis en su momento Arma Joven, una película del año 1988 , una dirigida por Christopher Cain y que contaba con Terence Stamp como John Tunstall y que contrata a un grupo de jóvenes entre los que se encuentra Billy The kid , papel asumido por Emilio Estévez, así como otros cinco prendas encarnados por Kiefer Sutherland, Lou Diamond Phillips, Charlie Sheen, Dermot Mulroney, Casey Siemaszko podéis prescindir de esta Americans outlaws o Forajidos , una versión actualizada de rejuvenecer el western para este milenio, pero no como lo ha planteado Tarantino o los Coen, sino en la línea de un Fast & Furious, pues igual.

Hablamos de Forajidos o Americans Outlaws, una película prescindible,  en este caso dirigida por Les Mayfield. Se trata de una producción del año 2001 de la Compañía Morgan Creek en la que intervienen como productores James G. Robinson y Bill Gerber y en la invirtieron 35 millones de dólares. 

La película parte de una historia escrita por Roderick Taylor - del que partió la idea- y John Rogers y que en otros campos están Trevor Rabin en la música, Russell Boyd en la fotografía y Michael Tronick en el montaje. La distribución es de la Warner Bros. que la presentó en sociedad el 17 de agosto de 2001 obteniendo en taquilla una floja recaudación de algo más de 13 millones de dólares.

El reparto está encabezado por Colin Farrell como Jesse James, el agente de Hawaii 5.0 Scott Caan como Cole Younger, Ali Larter como Zee Mimms, Kathy Bates como Ma James, Timothy Dalton como Allan Pinkerton, Gabriel Macht como Frank James, Gregory Smith como Jim Younger , Harris Yulin como Thaddeus Rains, Will McCormack como Bob Younger, Terry O'Quinn como Rollin Parker, Ronny Cox como Doc Mimms, Nathaniel Arcand como el indio Comanche Tom, Ty O'Neal como Clell Miller, Joe Stevens como Loni Packwood, Muse Watson como el detective y Ed Geldart como Old Tucker, 

La historia comienza cuando un grupo de guerrilleros confederados - que no tropa regular- inicia a un ataque ante el ejército de la Unión en los estertores de la guerra civil americana. Los sureños son emboscados, pero gracias a la capacidad de estratega de Frank James (Gabriel Macht) que idea una maniobra de distracción y con la capacidad de combate de Jesse James (Collin Farrell) consiguen sacar al grupo victorioso y salir adelante. 

Los hermanos James, junto con sus compañeros de guerra, los hermanos Younger, se felicitan a sí mismos por la acción, pero al poco de marcharse del campo de batalla se encuentran con una columna confederada en la que son sorprendidos cuando se le comunican que el ejército del sur se ha retirado, ya que el general Robert E. Lee se había rendido el día anterior en Appomattox: La guerra ha terminado. 

El grupo decide volver a casa con sus familias y a sus granjas en Missouri. Las cosas han cambiado y mucho cuando regresan a Missouri. 

La ciudad está ocupada por el ejército de la Unión y está actuando brutalmente y ya ha ahorcado a un hombre que aparece colgado en la plaza del pueblo, al parecer, por traición contra el Norte. 

Más tarde van a ver a una amiga de la niñez de Jesse, Zee (Ali Larter), que ha crecido y es una joven muy atractiva. Allí Jesse y su hermano Frank informan al padre de Zee , Doc Mimms (Ronny Cox) que su hijo murió honorablemente en el frente. 

Más tarde van a su casa siendo recibido por la madre de los James , Ma James (Kathy Bates), en la que están comiendo los Younger. Les comentan estos últimos que los granjeros de la comarca están siendo presionados para vender sus fincas para la compañía del ferrocarril. Las tropas federales y la compañía del ferrocarril “Rock Island”, dirigida por el poderoso Thaddeus Rains (Harris Yulin), obligan a los habitantes a malvender sus tierras. 

Si no venden sus tierras son presionados por Thaddeus Rains, (Harris Yulin) y su mano derecha Allan Pinkerton (Timothy Dalton) que con un grupo de malhechores a su cargo queman las casas de aquellos que no venden o simplemente asesinados. Frank James considera que el ferrocarril no necesita sus tierras para impulsar el ferrocarril. Los James y los Younger no quieren vender. 

Sin embargo, el detective Allan Pinkerton (Timothy Dalton) se dedica a vigilar y a anotar en una lista negra los nombres de los ciudadanos rebeldes, declarándoles fuera de la ley. Pero la casa de los Younger salta por los aires, así que Cole Younger (Scott Caan) pierde los estribos y se lanza contra las gentes del ferrocarril y mata a dos de ellos. 

El ejército decide colgarlo (ya que estaban trabajando para el gobierno, que se enfrenta a cargos de traición a la patria), pero sus hermanos Bob (Will McCormack) y Jim Younger (Gregory Smith), junto con Jesse James y Frank James, decide rescatarlo , con la ayuda de Zee. Durante el rescate, Jesse recibe un disparo en el hombro, y tiene que esconderse en la granja de Zee.

Unas semanas más tarde, cuando Jesse se ha recuperado, la gente del ferrocarril hace explotar la casa de la de James, matando a la madre de (Kathy Bates) Frank y Jesse. Los chicos juran venganza. 

Los hermanos James y los Younger optan por ser fuera de la ley en busca de venganza contra los hombres del ferroviarios y señalan su objetivo en la nómina del banco bajo el razonamiento de que "se podía matar a un centenar de hombres del ferrocarril y que no le importa ', pero si roban los trenes que llevan la nómina se ataca a los que más les duele. También las vías son atacadas. 

La banda de los 'James-Younger' se disponen a robar bancos, aunque siempre con la gente de Pinkerton detrás para detenerlos. El impacto de la banda de los James aumenta cuando cometen el primer robo de un banco a la luz del día convirtiéndose ellos mismos en héroes populares. 

Con el tiempo, la banda llega a tener problemas internos cuando Cole Younger siente que Jesse asume un exagerado protagonismo con la publicidad de su acciones. Jesse se echa atrás, después de una agria discusión, y permite que Cole desarrolle un plan y ejecute un robo. El objetivo elegido de Cole resulta ser una trampa tendida por la gente de  Pinkerton. 

Jim Younger recibe un disparo y muere. Tras el desastre Jesse y su hermano (que están cansados ​​de muertes y robos ) dejan la banda. Jesse después decide casarse con Zee. 

A la banda no le va igual sin los hermanos James. Los hombres no respetan tanto a los Younger prefiriendo la personalidad de tolerante de Jesse y amabilidad con la que se había ganado el cariño de la gente del pueblo en robos anteriores. 

Cuando Jesse y Zee tratan de comenzar una nueva vida, Pinkerton lo encuentra y arresta a Jesse. Durante el viaje en tren a la cárcel, Jesse está encadenado en uno de los vagones, pero se las arregla para engañar a uno de los que le custodian al pedirle que le muestra su arma, que utiliza para escapar a la parte superior del tren. 

Mientras tanto, Zee y el resto de la cuadrilla disparan un cañón contra la locomotora, parando el tren y rescatando a Jesse. 

Confrontado en los momentos finales los dos hombres que se ha llegado a odiar, Jesse frente a Pinkerton, y Pinkerton le dice a Jesse que debería ir a Tennessee, porque "el ferrocarril no tiene interés en Tennessee", y por lo tanto, tampoco Pinkerton. Acabando con las sonrisitas y posturitas que llevamos viendo durante toda la película.

La película tuvo un presupuesto $35 millones y generó por venta de taquillas la cantidad de $13,7 millones, además recibió seis nominaciones a diferentes premios y/o festivales de cine. Evidentemente parte de esta historia la conocimos por la película "Forajidos de leyenda" que ya comentamos en la entrada ¡Qué lejos queda Missouri! y es una historia recurrente que ha sido llevada al cine en múltiples ocasiones desde 1908.

Se rodó en gran medida en localizaciones de  Texas como Austin, San Antonio, Palestine y Wimberley, así como Fort De Soto Park en Tierra Verde (Florida).

La película tiene actualmente una calificación de 14% en Rotten Tomatoes y se le valora como una película "Con diálogo cursi, historia revisionista, música anacrónica, y un elenco atractivo, American Outlaws es un saneado para jóvenes de Jesse James". 

Robert Ebert mucho más incisivo nos dice que si "Durante años ha habido publicaciones sobre el fin o la muerte del western. Ahora con "American Outlaws", se consigue la prueba de que incluso el western de serie B está muerto". Para el crítico que escribía en el Chicago Sun Times era una mala película, y prosigue en su crítica con los siguiente:" Imagine el elenco de "American Pie" ante la cámara, un montón de dinero, trajes y caballos, y que el director les pide que actúen en serie y que pretendan ser vaqueros, y esto es lo que se podría conseguir". Destaca Ebert que "Hay algo de verdad en la historia; el hogar James realmente fue atacado por los Pinkerton, aunque Ma no murió, sólo perdió un brazo". Y prosigue diciendo que "Hay varios motivos para  mi desazón con “American Outlaws”. 

No me esperaba ningún peliculón ni nada por el estilo, dicho sea de paso, y aunque he de admitir que la cinta no es insufrible, aunque sí que esperaba algo más de ella y sobre todo un tono menos juvenil del que me he encontrado , así como una narración mucho más atractiva.

Lo cierto es que hay varios pasajes que pretenden darle un toque de humor que resultan de lo más desacertados,y que llegan incluso a ser tristemente ridículos . Quizás esto sea el mayor lastre, que no el único, que echa para atrás en este filme. 

El guión no es ninguna maravilla, es muy simple e incluso de lo más previsible en su totalidad, aunque se encuentren buenos tiroteos , pero es un western para adolescentes, en la línea de “Arma Joven”. Por momentos he pensado que era una película realizada para la televisión directamente.

Las escenas de acción no compensan el bajo nivel del guión, ni la belleza de Zee, el tratamiento de los protagonistas, ni su infantil comportamiento con sus infantiles diálogos incluidos. Vamos, reconozco que en algún momento me he dormido y una vez vista casi en su totalidad entiendo que es una película  totalmente prescindible.