domingo, 25 de junio de 2017

The Brave


Los indígenas de los Estados Unidos, también conocidos popularmente como Native American (Nativo Americanos), representan las etnias amerindias que viven en los Estados Unidos. Su número de individuos varía en cuanto a número de personas, lo que influye a su vez en temas tales como las personas que hablan una lengua amerindia. 

En Estados Unidos lo que sí llama la atención es la enorme diversidad existente y el hecho de identificarse y protegerse a través de la Ley de Auto-Determinación del Indio y Asistencia a la Educación del año 1975 que reconoce la necesidad de autodeterminación para los nativos americanos. Esta autodeterminación no tiene nada que ver con las exigencias que aparecen en algunos países europeos que me suenan , sino con reconocer el derecho a formar un gobierno propio, cumplir las leyes (tanto civiles como penales), los impuestos, establecer los requisitos para la adhesión, autorizar y reglamentar las actividades en una determinada zona o para excluir a las personas de los territorios tribales. Las limitaciones a los poderes tribales de gobierno autónomo son las mismas limitaciones aplicables a los estados,; por ejemplo, ni las tribus ni los estados tienen el poder de hacer la guerra, participar en las relaciones exteriores, o acuñar moneda. 

En los actuales Estados Unidos se reconocen 562 gobiernos tribales reconocidos a nivel federal. Pero el hecho de ser reconocidos como nación no implica que sus relaciones con el Gobierno Federal sea a través de un Secretario de Estado sino a través de una Oficina , la Oficina de Asuntos Indígenas. La función de esa Oficina de Asuntos Indígenas es la administración y gestión de 55.700.000 hectáreas (225.000 km2) de tierra en fideicomiso existentes en los Estados Unidos para los indios americanos, tribus indígenas y los nativos de Alaska." 

El estatuto interno de los amerindios depende del estado en el que se encuentren. Los amerindios de los EE. UU. se encuentran internados en reservas, que son una especie de territorios autónomos dependientes del gobierno federal. Estas reservas son en muchos casos el espacio en que aún se conservan sus lenguas indígenas autóctonas . 

En la actualidad en Estados Unidos se calcula que entre 300.000 y 400.000 indígenas hablan algunas de las 135 lenguas nativas supervivientes en el territorio. El número de indígenas hablantes está muy por debajo del número de personas de etnias nativa americana, debido a que en muchas familias han ido relegando e incluso olvidando su lengua materna en favor del inglés. 

Hace dos años en Arizona tuve la oportunidad de descubrir que todavía en algunos lugares de Estados Unidos los nativos americanos hablaban su idioma, pero usando como lengua franca el inglés. Como ya he contado en alguna ocasión rompí una rueda en Flagstag. Allí tuve que buscarme la vida en una gasolinera que regentaba una nativa americana. Digamos, aunque no lo sé con seguridad que era de la nación navajo. En la larga, a mi se hizo largísima, espera, ella fue la que contactó con el seguro, la que nos explicó la solución y la que me ayudó a salir del atolladero. 

Durante la espera, de vez en cuando entraba nativos que hablaban su lengua materna. Una extraña sensación de inmersión tuve durante esas dos horas de espera en aquel domingo de julio. Nativo americano fue igualmente la persona del taller en la que me arreglaron en coche y el que me explicó como solventaría la documentación directamente en el aeropuerto de San Francisco, como así fue. 

Lo cierto que en mi periplo por Montana, Wyoming, Nevada, Arizona y California, fueron varios los indígenas que pude ver y en algún caso escuchar. A veces, vi que su situación sociolaboral o personal no parecía la mejor. Pude ver igualmente que vivían en caravanas que se agrupaban en las cercanas vías del tren de aquella localidad del estado de Arizona y que estaban en paralelo a la ruta 66 . 

Pues bien, la situación de marginalidad que viven algunos miembros de esta comunidad es lo que mueve, en parte, la película The Brave, una película dirigida, producida y escrita por Johnny Depp. Hasta el momento, creo, que ha sido su primera y última película y que contó con una de las últimas apariciones en el cine de uno de los grandes de la interpretación, Marlon Brando ya muy envejecido.

Se trata de una película en la que la presencia de Johnny Depp está en casi todo incluyendo en la producción que es asumida igualmente por Charles Evans, Jr. y Carroll Kemp representantes de las productoras Majestic Films , Jeremy Thomas, Inmotion Productions y Acappella Pictures que lograron reunir un presupuesto de unos 6 millones de dólares. El guión de la misma es de Johnny Depp, Paul McCudden y el hermano de Johnny , DP Depp. Dicho guión parte de una obra literaria basada en la novela The Brave escrita por Gregory McDonald. 

La banda sonora es de un amigo del director, el músico Iggy Pop que , por cierto hace un breve cameo casi al final de la misma comiendo durante la fiesta que organiza el protagonista. 

La fotografía fue obra de Vilko Filač , aunque también aparece como ayudante Eugene D. Shlugleit. El montaje fue realizado por Pascale Buba y Hervé Schneid. 

El reparto está formado por Johnny Depp como Raphael, Marshall Bell como Larry, Elpidia Carrillo como Rita, Frederic Forrest como Lou Sr., Clarence Williams III como el Padre Stratton, Max Perlich como Lou Jr., Luis Guzmán como Luis, Cody Lightning como Frankie, Nicole Mancera como Marta, Floyd Red Crow Westerman como Papa, Pepe Serna como Alessandro, Lupe Ontiveros como Maria, Alexis Cruz como Heyman, Chuck E. Weiss como Whizzy y la aparición especial de Marlon Brando como McCarthy. 

La historia se centra en Raphael (Johnny Depp), un joven indio que vive con su esposa, Rita, y sus dos niños, Frankie y Martha, de unos diez y seis años, respectivamente. Todos viven en Morgandown, un pueblecito de chabolas asentado a los pies de un vertedero, en la más absoluta miseria. Raphael ha pasado por la cárcel por desórdenes públicos y por sus problemas con la bebida , problema que todavía no ha superado, pero quiere mucho a Rita y a los niños, y un día, asqueado por la vida que lleva y obliga a llevar a sus hijos decide marchar a buscar trabajo en la ciudad para la que se desplaza en un autobús público. 

Mientras que se desplaza ve como están levantando nuevos viviendas en las cercanías de la localidad. Sabe que su futuro está en otro sitio, puesto que sabe que una gran empresa estatal ha comprado las tierras del vertedero y va a demoler las viviendas cercanas al vertedero. Raphael en ese nuevo viaje está decidido a hacer todo lo que esté en sus manos por sacar adelante a sus hijos y a su mujer del pueblo y sobre todo de la miseria. 

Cuando va a un almacén donde se ofrece el trabajo, el "gerente" le pregunta que cómo se ha enterado del mismo. Raphael reconoce que ha sido en una conversación casual en un bar dónde se ha enterado de que un tipo está ofreciendo alguna clase de trabajo misterioso a gente desesperada, en la ruina y con antecedentes. Por el mismo les dará mucho dinero y tras ese  día de trabajo, ya nadie sabrá nada más de ellos. 

Raphael decide que cumple todas las características Allí, el gerente le toma el nombre y le hace algunas preguntas. Tras ver que reúne el perfil, le introducen por detrás de una pared por medio de un panel secreto y le bajan en un montacargas a un sótano donde es recibido por un anciano en silla de ruedas (Marlon Brando). Éste le dice que desea ver y retratar a alguien muriendo de forma muy dolorosa antes de morir . 

El trabajo consiste en el rodaje de una "snuff movie". El macabro anciano lo compara con las parturientas: la cara perlada de sudor, contorsionada de dolor y angustia, pero con destellos de felicidad en la mirada. Ellas, normalmente porque lo han deseado, y él, que es el candidato perfecto, porque lo hace por alguien muy importante para él. Por su trabajo recibiría unos cincuenta mil dólares y le dice que le pagará más cuando vuelva, más cuanto más tiempo resista el dolor, pues el trabajo consiste en dejarse torturar y asesinar. 

Raphael acepta, coge el dinero y se va. Desde ese momento Raphael intenta satisfacer las necesidades vitales de su familia en lo que le queda de vida lo dedica, gracias al dinero cobrado, y sobre todo, en esta semana contra el tiempo, quiere demostrar el amor que siente por su familia y sus amigos y darles una oportunidad para una vida mejor. 

En esa semana Raphael aprovecha el dinero para comprar alimentos, juguetes para sus hijos, ropa para su mujer y organiza una gran fiesta para toda la comunidad. La única persona que sabe lo que va a ocurrir es el extraño gerente que lo amenaza con matar a toda la familia en caso de que no cumpla, su viejo amigo Luis (Luis Guzmán), que le exige parte del dinero cobrado previamente como el extorsionador que es, su padre que hablará con él tras asesinar a Luis cuando éste ha agredido a su mujer y ha intentado violarla y el sacerdote que ha de confesarlo y que es consciente de que lo que ha hecho es algo así como venderle el alma al diablo. 

Finalmente, antes se despide de su familia mientras abandona los barracas de autoconstrucción ante la mirada del sacerdote, dejando a su familia durmiendo. 

Tras ello vuelve al almacén para ser torturado y asesinado frente a la cámara. Un fundido en negro dentro del almacén pone fin a la misma. 

La película fue rodada en Los Ángeles y en Ridgecrest, ambas en la parte más desértica de la caldeada California en 1996. 

The Brave supuso el debut en la dirección de Johnny Deep y desde entonces no ha vuelto a ponerse detrás de las cámaras . Depp asegura que eligió dirigir este film porque "habla del mayor sacrificio que se puede hacer en esta vida. Nos pasamos la vida diciendo que seríamos capaces de morir por nuestra familia, que mataríamos por ellos. ¿Pero lo haríamos en serio? ¿Se puede llegar a querer tanto a alguien?". Mientras la presentaba en Cannes  afirmó "The Brave es una historia sobre la dignidad y la espiritualidad de la gente expulsada de la historia de mi país, arrojada a los vertederos de una sociedad que los exprime y luego los echa y aplasta como si fueran insectos. Pero son hombres genuinos y algunos de ellos, como mi personaje, tienen un sagrado sentido del sacrificio: saben amar y dar la vida por quienes aman". 

Para la banda sonora contó con la música de Iggy Pop, quien hizo una banda sonora consistente en crear ambientes o atmósferas . 

La película tiene algunas escenas interesantes, rodadas desde perspectivas sugerentes como cuando sube por la escalera de almacén, o las vistas desde la montaña de basura del estercolero, o algunas imágenes propias de la naturaleza árida california. A destacar la escena del encuentro entre Marlon Brando y Johnny Depp, actores que habían coincido en Don Juan de Marco  o las charlas que denotan la buena relación entre padre e hijo y al protagonista con su mujer que acaban resultando interesantes o la lucha a muerte con Luis  Pero en su conjunto  la película pudiera ser un ejercicio fallido al que le falta cohesión. A destacar un par de cosas, el primer diálogo en la película  comienza diez minutos iniciada la película y , por lo curioso, destacar el cameo de Iggy Pop durante la fiesta.

La :película está hecha a base de silencios, con un drama que se desesmascará en el tramo final del mismo y una emotividad basada en las razones familiares. 

En cuanto a la crítica la película tiene actualmente una aprobación de 33% en Rotten Tomatoes y 6.5 en IMDb. 

Fue presentada en mayo del 97 en el Festival de Cannes , en la selección oficial del Festival de Cannes de 1997. La película se estrenó en los cines y en DVD a nivel internacional, - en España lo hizo el 3 de julio de 1998- pero no en los Estados Unidos. 

Antonio Weinrichter en Cinemanía dijo de ella que "Depp debuta en la dirección con una película sobre las snuff-movies, y por lo menos no ha hecho el indio" 

Para Miguel Ángel Palomo en las páginas de El País se trataba de "Una obra de hondura admirable y excelente rigor narrativo. (...) Complejo y, sobre todo, diferente, es un filme que mereció mejor suerte comercial." 

Un estudio más detallado fue el realizado por Ángel Fernández Santos también en El País . El articulista, asistente al estreno en Cannes, nos dice que "The Brave, primera incursión del actor Johnny Depp detrás de la cámara, parece destinada a alcanzar resonancias minoritarias seguras, aunque es dudoso que obtenga un premio de los grandes, a la altura de las ambiciones de este proyecto. Y prosigue diciendo "La actuación de Depp es magnífica, tal vez su mejor trabajo interpretativo; y el paso, fugaz pero intensísimo, de Marlon Brando por la primera y la última escena de la película otorgan a éstas el peculiar poder irradiador que caracteriza a este actor, ya convertido en una leyenda viviente de la historia del cine. Prácticamente sin moverse, Brando otorga a su diabólico personaje esa peculiar pegada seca y exacta a la cámara que sólo él posee. Es sólo una presencia de alrededor de cinco minutos, pero tan fuerte y contagiosa que impregna a las dos horas que separan el arranque y el final de esta extraña historia". 

Y añade " El resto de The Brave está invadido por un Johnny Depp que se autodirige con (sorprendente en un novato) contención y trazo firme en su interrelación con los otros intérpretes, todos excelentes. Es The Brave una historia oscura y enigmática, muy hermosa si se la rebobina interiormente una vez terminada la película, pero que incurre en arritmias y dilaciones graves en la graduación y la armazón de la secuencia, lo que nos obliga, tras quitarnos el sombrero ante Depp actor y director, a volvérnoslo a poner ante Depp guionista. La bella (atroz y tierna al mi , sino tiempo) metáfora está graduada sin orden ni timón, ya que hace falta que nos adentremos más. de una hora en el relato para percatarnos de lo que está ocurriendo en él, tiempo de perplejidad y desorientación que fatiga e invita a irse a la calle al espectador. 

Acaba diciendo "Depp olvida una regla inviolable de la escritura cinematográfica que formuló Billy Wilder: la que ordena a la pantalla situar con toda exactitud al espectador en los 15 o 20 primeros minutos de la duración de una intriga. Y paga un alto peaje por este olvido, pues el excesivo alargamiento por Depp del tiempo de acceso al enigma que intenta expresar hace que la tardía llegada de éste coja al espectador desconectado del hilo de interés y con la receptividad emocional muy gastada. Y, de esta manera, cuando nos encontramos a media película pasada, es cuando realmente comenzamos a verla y vivirla. Luego, en los tres cuartos de hora finales, levantamos los ojos del suelo y los clavamos en la pantalla. Es ya irremediablemente tarde, pero en todo caso mejor que nunca, pues entonces recuperamos poco a poco la perturbadora fuerza de la escena inicial y por fin remontamos el vuelo hacia una zona de desenlace que ciertamente tiene gran calado poético".

El director y estrella Johnny Depp se quedó tan profundamente molesto por las críticas negativas de los críticos estadounidenses que asistieron a la exhibición en el Festival de Cine de Cannes que  se negó a lanzar la película en los Estados Unidos. 

Lo cierto es que estamos ante una película con una   gran carga social, con una estupenda y lumonisa fotografía y con un buen acompañamiento  musical. Es en  el fondo una reflexión sobre la importancia de la familia y la necesidad de darle en buen futuro.

Hay algunas personas que entienden que la película tenía mucho de los padres "putativoscinematográficos" de Depp como son  Emir Kusturica y Tim Burton, pero otros lo acercan más a las obsesiones de David Lynch o Arturo Ripstein conteniendo , además, algo del espiritualismo nativo americano, así como de todos aquellos, especialmente , en los muchos hispanos que malviven en un basurero. Los honestos  parecen los verdaderos "Braves" de la historia como siempre recordaré a la persona de aquella nación que me ayudó.  

La batalla de Inglaterra


Tras haber visto hace unos días la batalla de Midway, clave en el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial en el teatro de operaciones del Pacífico, hoy he visto otra película que narra otra batalla clave de este conflicto, pero centrado en el frente occidental. 

Se trata de La batalla de Inglaterra , una película inspirada en la misma y que relata , por un lado, la intención del ejército nazi de invadir Inglaterra en el año 1940 y , por otro, la resistencia británica ante la misma. 

La batalla recibió su nombre tras un discurso de Winston Churchill pronunciado en la Cámara de los Comunes Británica el 18 de junio de 1940, en el que afirmó lo siguiente: “La Batalla de Francia, ha terminado. La Batalla de Inglaterra está por comenzar”. 

La dirección de la película estuvo en manos de Guy Hamilton, director de cine británico, fallecido la primavera del pasado año en Palma de Mallorca que fue asistente para Carol Reed en filmes como The Fallen Idol y El tercer hombre, y que desde los años 50 hasta los 80 dirigió 22 filmes, entre los cuales se incluyen cuatro películas de la serie de James Bond, tales como Goldfinger (1964), Diamantes para la eternidad (1971), Vive y deja morir (1973) o El hombre de la pistola de oro (1974). En un principio Hamilton fue elegido para dirigir Superman: La Película en 1978, pero, debido a problemas fiscales, sólo se le permitió permanecer en Inglaterra durante treinta días, todo esto mientras la producción se mudaba a los Pinewood Studios. Posteriormente el trabajo de director fue asignado a Richard Donner. A este director le interesó igualmente la segunda guerra mundial de ahí que algunas de sus películas se desarrollaran durante este periodo. 

Lo cierto es que en este caso la producción de esta película que se presentó bajo el título de Battle of Britain estuvo en manos de Daniel Goldstein y Harry Saltzman bajo la productora de Spitfire Productions quedando la distribución para la United Artist. Contó con un presupuesto de 17 millones de dólares. En parte el alto coste tuvo que ver con los medios empleados. La película tiene unas espectaculares secuencias de vuelo y ataques entre aviones, en contraste con el trabajo realizado con modelos tan insatisfactorio que se observó en Angels One Five (1952) y en una escala mucho mayor que la que se había visto antes en películas; Esto hizo que la producción de la película fuese muy costosa. 

La película se basa en un guión escrito por Wilfred Greatorex y James Kennaway sobre los hechos acontecidos en este periodo y narrados en el libro The Narrow Margin de Derek Wood y Derek Dempster. 

La banda sonora fue encargada a Ron Goodwin y William Walton, mientras que la fotografía fue a Freddie Young y el montaje a Bert Bates.El creador estadounidense de efectos especiales John P. Fulton iba a hacer los efectos especiales para esta película. Sin embargo, murió en Inglaterra antes de que la fotografía principal comenzara. 

El elenco está protagonizado por Laurence Olivier como el Mariscal en Jefe del Aire Sir Hugh Dowding, Trevor Howard como el Vice-Mariscal del Aire neozelandés Sir Keith Park, Patrick Wymark como el Vice-Mariscal Trafford Leigh-Mallory, Christopher Plummer como el piloto canadiense y Jefe de Escuadrón Colin Harvey, Michael Caine como el Jefe de Escuadrón Canfield, Ralph Richardson como el embajador británico en Suiza, Robert Shaw como "Skipper", Jefe de Escuadrón, Susannah York como la mujer de Colin, Maggie Harvey, Ian McShane como el sargento Andy, Kenneth More como Capitán Baker, Jefe de la base de la RAF en Duxford, Edward Fox como el Oficial Archie.

Por parte alemana aparecen entre otros Curd Jürgens como el embajador alemán en Suiza, Hein Riess, como el Mariscal Hermann Göring, Comandante en Jefe de la Luftwaffe. Además participan Michael Redgrave, Kenneth More y Paul Neuhaus y en papeles menores aparecen Harry Andrews, Nigel Patrick, Barry Foster, y Karl-Otto Alberty 

La historia nos muestra como una agrupación aérea alemana instalada en la zona del Paso de Calais que está allí asentada una vez que se ha desarmado al ejército británico tras la batalla de Dunkerke. El inspector general de la Luftwaffe, Mariscal Milch, (Dietrich Frauboes) llega para inspeccionar un gran aeródromo alemán en la Francia capturada. Cientos de bombarderos Heinkel están estacionados bajo el mando de la Luftwaffe General Albert Kesselring (Peter Hager) . Los comandantes de la Luftwaffe están aturdidos cuando el Führer les informa que los británicos no son su "enemigo natural" y retrasan su ataque mientras intentan un arreglo diplomático. 

Mientras en Berlín es llamado a consulta el embajador alemán en Suiza , el Baron von Richter (Curd Jürgens), que recibe la orden de entrevistarse con el embajador británico en ese país (Ralph Richardson) para pedirle formalmente y oficialmente nuevas condiciones de paz a su homólogo británico, Sir David Kelly se trata de una rendición y evitar así un ataque aéreo masivo por parte de una aislada Gran Bretaña, que es el único de los países europeos que no se ha rendido ante el inicial empuje alemán. El embajador británico rechaza de plano la propuesta de su homólogo alemán, con rotundidad "No nos amenacen ni nos dicten hasta que marchen por Whitehall ... e incluso entonces no escucharemos", iniciándose así los preparativos para la inminente batalla de Inglaterra. 

Por otro lado, en Inglaterra, los comandantes celebran su buena fortuna, utilizando el retraso para aumentar su fuerza y ​​entrenar continuamente a sus pilotos y controladores de tierra. 

Igualmente vemos como en Gran Bretaña las autoridades han dispuesto por su parte de un sistema eficaz de defensa aérea, así como de pilotos de primer nivel y un gran líder militar, Hugh Dowding (Laurence Olivier) , al frente del Mando de Caza de la Real Fuerza Aérea Británica (la RAF, Royal Air Force). Era evidente que tras la evacuación de las tropas británicas en Dunkerque y la derrota francesa, era evidente que el siguiente paso que adoptaría Hitler sería la conquista de las Islas británicas. Sin embargo, la superioridad de la marina británica sobre la alemana, alejaba el peligro de un desembarco inmediato. 

Aunque de esto no se hable en la película, los alemanes tenían que enfrentarse a varios problemas: no disponían de embarcaciones suficientes tras la compleja conquista de Noruega, su ejército no estaba preparado para ningún tipo de operación anfibia y la Luftwaffe había sufrido grandes pérdidas en el Frente Occidental. 

Tras la "Guerra relámpago" llevada a cabo con absoluto éxito por los generales alemanes, dará comienzo a la Batalla de Inglaterra que inaugurará una guerra de desgaste, para la que Hitler no estaba preparado, además de convertirse en un importante obstáculo en los cálculos expansionistas de Hitler. Así que poco a poco iremos conociendo a los protagonistas de esta historia, que se desarrollará durante el verano y el otoño de 1940, tanto a los integrantes de las fuerzas aéreas alemanas como a los de las británicas . 

Entre esos protagonistas vemos las dudas del Mariscal en Jefe del Aire Sir Hugh Dowding, (Laurence Olivier) que es consciente de la soledad de los británicos, y de la enorme pujanza de los alemanes. Vemos igualmente el temor, luego confirmado, del Vice-Mariscal del Aire neozelandés Sir Keith Park ( Trevor Howard), responsable de los aeródromos británicos y que se ha centrado en su mantenimiento y en la distribución de escuadrillas por todo el sur de Inglaterra para frenar la previsible ofensiva aérea alemana. La organización del Vice-Mariscal Trafford Leigh-Mallory (Patrick Wymark, actor que falleció en Australia al año siguiente), pero también la historia de amor tensionado entre el piloto canadiense y Jefe de Escuadrón Colin Harvey (Christopher Plummer) y su mujer, Maggie Harvey (Susannah York) que se ha alistado en el ejército y que como pareja soportan una fuerte tensión. Igualmente conocemos al elitista Jefe de Escuadrón Canfield (Michael Caine) que desaparece en los primeros compases de la batalla , al enérgico "Skipper", Jefe de Escuadrón (Robert Shaw), al sargento Andy (Ian McShane) que ha enviado a su mujer e hijos a la campiña inglesa para salvaguardarlos de lo que más teme, un bombardeo sobre Londres así como a otros con vreves papeles como el Capitán (Kenneth More) el jefe la base de la RAF en Duxford o el Oficial Archie (Edward Fox). 

La espera termina cuando los pilotos de la Luftwaffe reciben órdenes de trasladarse al frente, donde las tropas se están preparando para una invasión marítima . La campaña comienza con la Luftwaffe lanzando un asalto matutino en "El día del águila / Eagle Day ". 

El plan es destruir la RAF en el terreno antes de que tengan tiempo de lanzar sus cazas Spitfire y Hurricane .El Eagle Day demuestra ser muy exitoso, con ataques a las instalaciones de radar británicas por parte de los bombarderos Stuka . 

Dos estaciones de radar se ponen fuera de acción y un número de aeródromos británicos se dañan o destruyen, pero las pérdidas británicas son relativamente bajas. Una agotadora batalla de desgaste se produce, con los campos de aviación de la RAF bajo ataques repetidos, infligiendo un daño pesado, pero no crítico, a las fuerzas atacantes. Veremos esta Batalla de Inglaterra desde diversos prismas. 

Desde la óptica de la resistencia casi heroica de los británicos y de la idea expansiva de la Luftwaffe que intenta conseguir la superioridad aérea frente a la Royal Air Force (RAF). Para ello la Lufwaffe diseña una campaña inicial que se centra en el bombardeo de objetivos militares británicos tales como aeródromos, puestos militares y, en última instancia, a la propia población civil. Además de los problemas de la RAF, hay una batalla entre los comandantes del Grupo XI , Keith Park ( Trevor Howard ) y el Grupo XII , Trafford Leigh-Mallory ( Patrick Wymark ). 

El grupo XII se encarga de proteger los 11 aeródromos del Grupo, mientras que el Grupo 11 se enfrentará directamente con el enemigo. Llamado para cumplir con el Mariscal en Jefe del Aire Sir Hugh Dowding, Leigh-Mallory explica que la táctica " Big Wing " requiere un necesario tiempo para la formación , especialmente de pilotos foráneos (polaco y checos, a los que se unen los canadienses y otros voluntarios), mientras que Park se queja de que la táctica simplemente no está funcionando. Dowding termina el debate observando que hay una escasez crítica de pilotos, observando cansadamente, "Estamos luchando por sobrevivir, y por no perder". 

Descubrimos , igualmente, como tras el primer bombardeo por error de Londres. Se tratará de un punto de inflexión originado cuando un escuadrón de bombarderos alemanes se pierde por el mal tiempo por la noche y lanza sus bombas en Londres . 

En represalia, la RAF ataca Berlín . Aunque el daño es insignificante, un enfurecido Adolf Hitler ordena públicamente que Londres sea arrasado . Hermann Göring (Hein Riess) llega a Francia para comandar personalmente el ataque, seguro de que el final de la batalla se acerca. Su primer ataque es contra la RAF, que sigue defendiendo sus aeródromos hacia el sur, y bombardean sin oposición. Los ataques nocturnos siguen y Londres arde. 

Un Hermann Göring (Hein Riess) embriagado de orgullo ordena a su Luftwaffe finiquitar a la RAF en tan solo unos cuantos días algo que le promete personalmente al Führer . Para el líder de los nazis la estrategia giraba en torno a la destrucción absoluta de la Royal Air Force para que la Wehrmacht pudiera realizar una operación anfibia de desembarco sin grandes obstáculos en las costas de Gran Bretaña: la bautizada como Operación León Marino (Unternehmen Sealöwe), que contaría también con un ambicioso despliegue aerotransportado. 

Los alemanes establecieron finalmente 3 divisiones de la Luftwaffe para coordinar las oleadas aéreas contra Inglaterra: la Luftflotte 5 (Noruega), la Luftflotte 2 (Países Bajos y norte de Francia) y la Luftflotte 3 (al oeste del río Sena). Estas tres divisiones sumaban 3.600 aviones aproximadamente, frente a los apenas 871 aparatos de la RAF por aquel entonces. 

Mientras tanto, para complementar las fuerzas de la Commonwealth, la RAF ha estado formando unidades de pilotos extranjeros que se han escapado de los países ocupados por Alemania. La principal dificultad es su falta de habilidades en el idioma inglés. Mientras que en un vuelo de entrenamiento, un escuadrón polaco libre que practica en un vuelo sin escolta se lanza contra un grupo de bombarderos alemanes. Ignorando las órdenes de su oficial de entrenamiento británico, se lanzan uno por uno y derriban a varios de los bombarderos. Park los recompensa y les valida en su capacidad operacional, llevando a Dowding a hacer lo mismo para los escuadrones de canadienses y checos. 

Mientras discute los acontecimientos del día, Park y Dowding examinan el cambio alemán que supone el bombardeo sobre Londres. Eso da un respiro  ya que Park podrá reparar sus aeródromos y traer sus escuadrones de nuevo con capacidad y completa operatividad. Dowding además se da cuenta de que los combatientes enemigos están en el límite extremo de su propia expansión y capacidad para los "raid". Concluye que " el bombardeo sobre Londres podría ser el mayor error de Alemania". 

La siguiente incursión diurna alemana es recibida por una respuesta masiva por parte de la RAF. Viendo cómo sus formaciones se acumulan en la sala de operaciones del Grupo XI, el Comandante Willoughby ( Robert Flemyng ) dice irónicamente que "esto debería darles algo en que pensar". Los combatientes de la RAF organizados en grandes grupos, atacan en masa, esquilmando la flotilla aérea alemana. Göring está indignado, ordenando que sus combatientes que prosigan con los bombarderos, una orden que los pilotos odian. Las pérdidas siguen aumentando en ambos lados. 

La batalla aérea máxima tiene lugar el 15 de septiembre de 1940 cuando llega, con Winston Churchill en la sala de operaciones del Grupo 11. En el bunker subterráneo, el personal británico de control de tierra ordena que cada escuadrón salga al aire para enfrentarse el ataque masivo. Sigue un intenso combate en el cielo sobre Londres, con ambas partes teniendo grandes pérdidas. 

El resultado es tan confuso que Dowding se niega a comentar los acontecimientos. Al día siguiente la RAF espera ansiosamente una incursión que nunca llega. Asimismo, la Luftwaffe está desalentada por grandes pérdidas y también aguarda órdenes que nunca se tomarán . 

Dos artilleros antiaéreos alemanes, que antes habían observado un puerto francés repleto de barcos Kriegsmarine y barcazas de aterrizaje, ahora observan una cuenca portuaria casi desierta. Göring sale del frente, acusando a sus comandantes de traición. 

Dowding mira por encima de los jardines y hacia el cielo donde aparecen unas palabras de Winston Churchill: "Nunca en el campo de los conflictos humanos se debe tanto a tan pocos ". Acabando aquí la película. 

La batalla de Gran Bretaña tiene un gran elenco internacional de actores y algunas actrices como Suzanne York  e Isla Blair que hace de esposa del sargento Andy (un joven Ian McShane). 

La película intentó humanizar a los alemanes , además de contar como asesores a militares que fueron participantes en la batalla, incluyendo el Capitán Tom Gleave , el Comandante Robert Stanford Tuck , el Jefe del Escuadrón Bolesław Drobiński y el General Luftwaffe Adolf Galland. 

La filmación en Inglaterra tuvo lugar en lugares como Duxford , Debden , North Weald y Hawkinge , todas las estaciones operativas en 1940. De hecho un hangar sobreviviente de la Primera Guerra Mundial "Belfast" en Duxford fue volado y demolido para la secuencia del Día del Águila . También se filmó en Bovingdon , un antiguo aeródromo de bombarderos en tiempo de guerra. 

También hubo escenas rodadas en España. La escena de la secuencia de inicio cuando se va a pasar revista a los bombarderos alemanes por parte del Fieldmarshal Milch, fue filmada en el aeródromo de Tablada en Sevilla (España) . El coordinador de acrobacias Wilson Connie Edwards mantuvo un Spitfire Mark IX, seis Buchons y un Mustang P-51 como pago, los cuales fueron almacenados en Texas hasta que se vendieron a los coleccionistas en 2014. 

El pueblo de Chilham en Kent se convirtió en la base de operaciones para los controladores de radio en la película. Denton , otro pueblo de Kent , y su pub, "The Jackdaw Inn", aparece en la película como el lugar donde Christopher Plummer y su esposa en pantalla discuten . "The Jackdaw Inn" tiene una sala dedicada a una extensa colección de recuerdos de la Segunda Guerra Mundial de la RAF. Otra escena temprana era la reconstrucción de Dunkerke que fue rodada frente a la playa en Huelva , España. 

Para reflejar los cielos despejados del verano de 1940, muchas escenas hacia arriba fueron filmados sobre España, mientras que muchas escenas hacia abajo bajo las nubes, se hicieron sobre el sur de Inglaterra, donde las tierras de cultivo son distintivas. Sólo un Spitfire fue trasladado a España para rodar escenas de la RAF. 

Después de que comenzó la filmación, el clima inglés demostró ser demasiado poco fiable y la filmación fue trasladada a Hal Far y Luqa Airfields en Malta para completar las secuencias aéreas. Numerosas escenas fueron rodadas en las salas de operaciones conservadas, ilustrando el funcionamiento del sistema Dowding que controlaba los escuadrones de caza. Gran parte de este material se desarrolla en la sala de operaciones del Grupo XI, hoy preservada como la Batalla de Gran Bretaña . Otras escenas se llevan a cabo en la central "sala de filtros" del Comando de Combate, así como recreaciones de las salas de operaciones de la escuadra. Una escena muestra el éxito en la sala de operaciones de Biggin Hill , y otra demuestra su traslado a una panadería local, aunque esto es una recreación de la sala de respaldo de otro escuadrón en una carnicería local. 

La filmación de la ubicación en Londres se llevó a cabo principalmente en la zona de St Katharine Docks , donde se estaban demoliendo casas antiguas para construir una urbanización. Edificios parcialmente demolidos representaban casas bombardeadas y edificios en desuso fueron incendiados. St Katharine Docks fue una de las pocas áreas del East End de Londres para sobrevivir al Blitz . Muchos extras fueron sobrevivientes del Blitz. La estación del metro de Aldwych , usada como abrigo del ataque aéreo del tiempo de guerra, también fue utilizada como localización de la película. Casi todo el equipo de época del Museo de Bomberos de Londres fue utilizado en la película. 

Las escenas nocturnas de Berlín durante la guerra fueron filmadas en Donostia-San Sebastián , País Vasco auque también en Hondaribia o Fuenterrabía y Zarautz (Guipúzcoa) . En estas localidades se rodó lo que  supuestamente es el norte de Francia.

En San Sebastián se rodó en la Avenida de la Libertad recreando Berlín cuando se produce el bombardeo británico de Berlín ("Bombing Berlin"), que hizo montar el cólera a Göring y a Hitler, según relata la película. En la fachada de impares de la Avenida  entre las calles Vergara y Guetaria, se colgaron banderas rojas verticales con cruz esvástica del III Reich. Y en el edificio que hace esquina con la calle Guetaria,  se adaptó su espléndido local comercial de la esquina para darle la imagen de Berlín en 1940, poniendo los rótulos en letra gótica y con nombre alemán. Durante dos o tres noches se realizó el rodaje, con focos antiaéreos, aproximadamente entre las 23 horas y las 01 de la madrugada.

Las escenas del RAF Fighter Command fueron filmadas en el RAF Bentley Priory , sede de Fighter Command en Middlesex. La oficina original del Jefe del Jefe del Aire Hugh Dowding, con los muebles originales, fue usada. 

Es una de las películas bélicas ambientadas en la Segunda Guerra Mundial, con las escenas más reales y mejor logradas. 

La película requería un gran número de aviones de época. En septiembre de 1965 los productores Harry Saltzman y S. Benjamin Fisz se pusieron en contacto con el ex capitán del Grupo de Comando de Bombarderos de la RAF Hamish Mahaddie para encontrar  aviones y que estuviesen en uso.  Eventualmente se emplearon 100 aeronaves, llamadas "la 35ª fuerza aérea más grande del mundo".

Guy Hamilton declaró a modo de broma en el documental que se hizo sobre este film que cuando Harry Saltzman le dijo: "te tengo un regalo". Bien -repuso él, ponlo en el auto. No, -contestó Saltzman ¿Quieres dirigir la Batalla de Inglaterra? Entonces Hamilton dice: "Fue un cuestionable regalo, un regalo venenoso".

Con la ayuda de Mahaddie, los productores localizaron 109 Spitfires en el Reino Unido, de los cuales 27 estaban disponibles, aunque sólo 12 podrían volverse volantes. Mahaddie negoció el uso de seis Hawker Hurricanes, de los cuales tres estaban volando.  La película ayudó a preservar estos aviones, incluyendo un Spitfire Mk II.

Para lograr la uniformidad, la producción hizo algunas modificaciones para "estandarizar" los Spitfires, incluyendo la adición de las puntas de las alas elípticas, los toldos de la época y otros cambios.

Un par de Spitfires fueron modificados para tener plataformas de cámara y lograr imágenes aéreas realistas dentro de las escenas de batalla.  Un raro Hawker Huracán XII había sido restaurado por el canadiense Bob Diemert , que voló el avión en la película.  Un norteamericano B-25 Mitchell N6578D , pilotado por los pilotos John "Jeff" Hawke y Duane Egli, fue la plataforma de filmación principal para las secuencias aéreas. Estaba equipado con posiciones de cámara en lo que antes eran las posiciones de la nariz, la cola y la cintura de la aeronave. Una cámara adicional, con un brazo articulado, fue montada en  la bomba del avión y permitió disparos de 360 ​​grados desde abajo de la aeronave. La torreta superior del arma fue substituida por una bóveda clara para el director aéreo, que coordinaría el otro avión por la radio.  También un helicóptero fue usado en el rodaje. 

Cuando los aviones de colores brillantes llegaron a la base aérea de Tablada en España a primera hora de la tarde del 18 de marzo de 1968, el comentario de Derek Cracknell , el director asistente, fue "¡Es un monstruo psicodélico ! El avión fue de ahora en adelante llamado el monstruo psicodélico . 

Para los aviones alemanes los productores obtuvieron 32 bombarderos bimotores CASA 2.111 , una versión construida en España del Heinkel He 111H-16 alemán. También localizaron 27 aviones de combate mono-motor Hispano Aviación HA-1112 M1L 'Buchon' , una versión española del alemán Messerschmitt Bf 109 . 

Los Buchons fueron alterados para parecerse más a los Bf 109Es  añadiendo ametralladoras y cañones falsos y redundantes puntales de cola, y eliminando las puntas redondeadas de las alas. Los aviones españoles fueron accionados por los motores británicos de Rolls-Royce Merlin , y así casi todos los aviones usados, británicos y alemanes, eran Merlin. Después de la película, un HA-1112 fue donado al alemán Luftwaffenmuseum der Bundeswehr , y convertido en un Messerschmitt Bf 109 G-2 , representando las insignias del as alemán Gustav Rödel . Dos Heinkels y los 17 Messerschmitts volantes volaron a Inglaterra para completar el rodaje. 

Además de los aviones de combate, se utilizaron dos Junkers Ju 52 de construcción española. En cambio, dos aviones de entrenamiento Percival Proctor se convirtieron en Stukas con un ala acodada, como "Proctukas"  , aunque, en la película, no se usaron en la pantalla.

Para recrear escenas de aeródromo en la película, con el número limitado de aviones disponibles para la película, se utilizaron modelos a gran escala.  Aunque la mayoría de estas réplicas fueron destruidas durante la filmación, un pequeño número fue puesto a disposición de los museos en el Reino Unido. 

La batalla de Inglaterra, la primera batalla exclusivamente aérea de la Historia,  tuvo importantes consecuencias. Lo cierto es que los británicos, al conseguir neutralizar la superioridad aérea germana, lograron acabar con la amenaza de la Operación León Marino y demostraron que el poderío aéreo, por si solo, podía emplearse para ganar una batalla decisiva. 

También colocó como líder de la resistencia contra el expansionismo nazi al primer ministro Winston Churchill quien derrotó a los políticos que se mostraban partidarios de negociar con Adolf Hitler. El éxito de Gran Bretaña en la guerra en curso iba a depender mucho de la capacidad del Alto Mando de la Royal Air Force para abortar los esfuerzos de la Luftwaffe por conseguir la superioridad aérea sobre los cielos del Reino Unido. 

Es posible que los alemanes malgastaran gran parte de julio esperando una rendición británica y esperaron para atacar realmente a agosto. A pesar de que los ataques aéreos consiguieron hacer daños importantes en las instalaciones de radar, en los días 13, 14 y 15 de agosto, la Luftwaffe abandonó ese camino y decidió concentrar sus ataques en las bases de la Royal Air Force. 

Ambas partes sufrieron importantísimas pérdidas (un 21 % de bajas entre los pilotos de caza de la RAF y un 16 % de bajas entre los pilotos de caza de la Luftwaffe al mes durante julio, agosto y septiembre). La batalle se desarrollará en unas cuatro fases. 

Fase I: Inicio de la Batalla de Inglaterra (Kanalkampf). Durante la misma la Luftwaffe concentra durante esta primera fase su ofensiva en el Canal de la Mancha, atacando los convoyes que navegan por él y atacando las estaciones de radar de las localidades costeras sobre las cuales se planea la futura operación terrestre (Operación León Marino). 

Fase II: Crece la presión sobre las defensas británicas, comienza la segunda fase de la Batalla de Inglaterra. El objetivo de la Luftwaffe es destruir el Mando de Caza de la RAF, destruyendo sus aviones en tierra o en el aire. Los aeródromos del 11.º Grupo sufren especialmente la furia de la Luftwaffe. 

Fase III: Comienza el Blitz o ataques aéreos masivos contra Londres y otras ciudades importantes, así como contra fábricas de aviones y diversos objetivos de interés estratégico. Durante el día, se suceden las oleadas de cazas. Durante la noche, la Luftwaffe recurre a los bombardeos indiscriminados masivos. 

El 15 de agosto, Göring ordena el inicio de la Operación Día del Águila (Adlertag), con ataques masivos contra los ingleses. Para esa fecha la Luftwaffe contaba con más de 1.000 bombarderos y unos 700 cazas para la operación y se calcula que realizaron 2.119 acciones aquel día. Tras este primer día de operaciones, cuarenta aviones alemanes fueron derribados, pero las consecuencias del bombardeo fueron devastadoras para la RAF. 

La Adlertag siguió su curso con buenos resultados hasta que el 24 de agosto, por error, se bombardea el puerto de la capital británica. El Führer le había ordenado a la Luftwaffe que Londres solo debía atacarse por orden expresa suya. Aunque los alemanes se disculparon , el premier británico Winston Churchill aprovechó el error para lanzar una ofensiva área contra la capital del Tercer Reich (más simbólica que otra cosa). Por unos momentos la ventaja parecía estar del lado de los alemanes, pero la conjunción de una pobre información de inteligencia y los ataques realizados por los británicos sobre Berlín hicieron que la Luftwaffe cambiara su enfoque operativo y se centrara en realizar ataques a gran escala sobre Londres. 

El primer ataque directo (el del 24 de agosto, recordemos, había sido por error) sobre la capital inglesa tuvo lugar el 7 de septiembre y tuvo bastante éxito. El segundo, se desarrolló durante el día 15 del septiembre pero no alcanzó sus objetivos y se saldó con importantes pérdidas, así como con una auténtica pérdida de moral entre los miembros de las tripulaciones alemanas tras verse superados en número por los aviones británicos. 

El primer ministro británico Winston Churchill animó a la resistencia. La RAF, dotada de excelentes aparatos, y con la ayuda del Radar, repelió con éxito las diversas oleadas de cazas y bombarderos alemanes, a los que causó fuertes pérdidas. Para la Luftwaffe los objetivos ya no eran solo militares, sino también y, esencialmente, civiles. Los bombardeos se desarrollaron con la pretensión de desmoralizar a los británicos y forzar la capitulación del gobierno. Londres, Coventry, Liverpool, Portsmouth y otras importantes ciudades sufrieron graves desperfectos, la población civil cuantiosas bajas. Se produjo lo que se conocerá con el tiempo como la "contrevynización" del conflicto, demasiado común ya hasta el final de la guerra. 

Muchos niños y familias enteras fueron evacuados a las áreas rurales para ponerlos a salvo de las bombas tal y como se refleja en la película y en la literatura de la época, no olvidemos la historias de Narnia.

Fase IV: El ocaso de la batalla de Inglaterra. Continúan los bombardeos masivos nocturnos. Durante el día, los cazabombarderos llevan a cabo incursiones contra ciudades costeras, aeródromos y demás objetivos militares. Las oleadas disminuyen a medida que las condiciones meteorológicas empeoran. En esta fase incluso participa en cuerpo aéreo italiano que estaba radicado en Bélgica desde septiembre de 1940 hasta abril del 41.

Göring, jefe de la Luftwaffe observaba con frustración cómo se alejaba la posibilidad de una fácil victoria en el cielo y, con ello, la invasión del único país capaz de hacer frente a la maquinaria de guerra alemana en Europa Occidental. Como resultado, Hitler decidió posponer permanentemente una operación de invasión de las Islas Británicas y procedió a suspender la Batalla de Inglaterra, cerrando uno de los pulsos más tensos de toda la Segunda Guerra Mundial. El 31 de octubre de 1940 es considerado como el final oficial de esta batalla sobre el cielo y el territorio británico. 

En octubre de 1940, tras la grave derrota sufrida el 15 de septiembre por la mayor concentración de aparatos alemanes que volaban hacia Londres, el Alto Mando Alemán dio por concluidas las misiones aéreas. La invasión de Inglaterra quedó aplazada sine die. La derrota de la Alemania nazi a la hora de conseguir sus objetivos de destruir las defensas aéreas británicas, así como de forzar el armisticio o directamente la rendición de Inglaterra, es considerada como el primer revés sufrido por Adolf Hitler y uno de los puntos de inflexión más importantes de la Segunda Guerra Mundial. 

Los nazis probaron en sus propias carnes el amargo sabor de la derrota y gracias a ello los Aliados pudieron utilizar Inglaterra como base desde la cual invadir la Europa continental en 1944. 

Esa es la historia real. La historia de la película una vez ya estrenada se mueve entre el éxito por su intento de reflejar gran parte de la verdad histórica , recreando las naves de la época y desde las perspectivas de los pilotos , y el fracaso en la taquilla ya que únicamente la recaudación alcanzó los $ 2 millones de dólares frente a los 15 invertidos.

Lo cierto es que los productores de la película se empeñaron en encontrar, 30 años después, los aviones protagonistas de aquellos enfrentamientos. En ese sentido les salvo el hecho de comprobar que muchos de los aparatos aún estaban en servicio en España. 

Las  escenas de combates aéreos están fielmente reproducidas, ya que fueron asesoradas por dos de los auténticos protagonistas de la batalla, entre ellos el as alemán y general de la Luftwaffe Adolf Galland y el jefe del ala de combate de la RAF Robert Stanford Tuck. 

El personaje de Robert Shaw "Squadron Leader Skipper" está basado vagamente en el líder del escuadrón Sailor Malan , un as de caza surafricano y el comandante de la RAF Nº 74 durante la Batalla de Gran Bretaña. Decir, de cualquier manera, que Muchos de los actores eran demasiado viejos para jugar a los pilotos. En realidad, la mayoría de los pilotos durante la batalla de Gran Bretaña tenían sólo veinte años. 

La escena en la sala de operaciones en la que los británicos escuchan las transmisiones inalámbricas de sus combatientes es sólo por razones dramáticas. En realidad, la sala de operaciones recibió información por teléfono de los aeródromos sectoriales. 

El papel de Falke fue inspirado por Adolf Galland , un as famoso durante la Segunda Guerra Mundial, que preguntó al Reichmarshall Göring por "un equipo de Spitfires para mi escuadrón". Sin embargo, Galland explicó en su autobiografía que su petición era sólo una manera de molestar a Göring, porque estaba "increíblemente molesto por la falta de comprensión y obstinación con el mando (es decir, Göring) que nos dio órdenes que no pudimos ejecutar".  

Durante la filmación, Galland se molestó al aparecer en una escena junto a Kesselring  dando el saludo nazi, en lugar del saludo militar estandar.  Galland   amenazó con retirarse de la producción, y advirtiendola posibilidad de llevar a juicio a la productora en caso de que se mantuviera. Sin embargo, cuando la escena terminada fue examinada por Galland y su abogado, lo persuadieron para aceptar la escena después de todo. 

En cuanto a la banda sonora se contó con Mervyn Cooke, pero en el libro A History of Film Music (2008), se dice que la película tiene dos partituras. La primera escrito por Sir William Walton , a finales de los sesenta y dirigido por Malcolm Arnold , que también ayudó a Walton con la orquestación - sobre todo la música que acompaña a las secuencias de la Blitz, y algunas secciones de "Battle in the Air". Se dice que gran parte de la partitura de Walton es una  parodias de la sirena de Siegfried Wagner. Sin embargo, Arnold y David Picker - los hermanos a cargo de United Artists - insistieron en tener las pistas musicales que fueron enviadas a Nueva York, pero esta no satisfizo al departamento de música de la  United Artists  así que se la propusieron a John Barry - que había anotado varias películas de James Bond  pero que declinó, y el trabajo finalmente fue aceptado por Ron Goodwin , que también participó como director. El productor S. Benjamin Fisz y el actor Sir Laurence Olivier protestaron contra esta decisión, y Olivier amenazó con sacar su nombre de los créditos. Al final, un segmento de la partitura de Walton, en concreto "Batalla en el aire/ Battle in the Air ", que representaba el climax de la batalla del 15 de septiembre de 1940, se mantuvo en el corte final, así como algunas fragmentos.

La partitura de Ron Goodwin comienza con la "Luftwaffe March", más tarde retitulada "Aces High", en el estilo de una marcha militar alemana tradicional 

En el Reino Unido, el rodaje de las escenas de batallas aéreas sobre Londres y los condados había generado una importante publicidad previa al lanzamiento. El estreno de la película tuvo lugar en Leicester Square, en Londres y contó con la presencia de Su Majestad la Reina Isabel II. 

Sin embargo, la película fue lanzada en un momento en el sentimiento contra la guerra agitada por la guerra de Vietnam era muy alto, junto con cinismo entre las generaciones posteriores a la guerra sobre el heroísmo de los que participaron en la Batalla de Inglaterra. La Batalla de Inglaterra fue la película número 1 en el Reino Unido por un total de 14 semanas desde el 26 de septiembre de 1969 hasta el 27 de de febrero de 1970 estuvo en cartelera, pero , en general,   la crítica fue muy dura con la película.En la actualidad  'La Batalla de Inglaterra' tiene una valoración del 63% en Rotten Tomatoes.Roger Ebert le dio a la película una de sus peores críticas. 

Después de la distribución en todo el mundo, la película recaudó poco menos de $ 13,000,000 según Guy Hamilton  pero debido al enorme costo de producción, la película no logró obtener  beneficios La película perdió diez millones de dólares en todo el mundo. 

La película obtuvo algunos premios en ese año 1969. En los Premios BAFTA fue nominada a la mejor banda de sonido y en 1970 la  National Board of Review la incluyó entre las diez mejores diez películas del año .

Algunas de las secuencias con los aviones se han incluido en películas posteriores, ya que fueron grabadas con todo acierto siendo, sin duda, lo  mejor de la película junto con la ingente labor de documentación, entrevistas y la recuperación de antiguos aviones para recrear todo con gran verosimilitud. En efecto, esto película permitió la recuperación de aparecen aviones reales de la Batalla de Inglaterra como los Hurricane, Spitfire británicos o los Stuka alemanes.

Los combates aéreos, están muy bien realizados sobre todo pensando en que 1969 se trabajaba principalmente con maquetas, aviones teledirigidos aunque en este caso se sumaron los propios aviones reales dando lugar a escenas aéreas realmente interesantes siendo casi lo mejor de la película,  en la etapa anterior al ordenador.

Hay  parte del enfrentamiento de aviones adornada únicamente con el sonido de la banda sonora que pretende ser artístico pero que se hace un poco largo especialmente en el tramo final de la película. Nos vamos enterando del resultado de la contienda por las escenas de los altos mandos.

La película en todo caso adolece de profundizar en los personajes y sus historias personales que aparecen como fragmentos deslavazadas películas como la doble historia de la pareja formada por los Harvey y los Andy- En ese sentido el guión es bastante endeble. En los últimos minutos del film callan las voces y las bombas y vemos las imágenes de la batalla con una música clásica de fondo dando lugar a momentos confusos y repetitivos en los que aparecen primeros planos con el  piloto, un plano general de los aviones, vuelta al  primer plano y plano general de la explosión. Puede que adolezca en cuento sus recursos narrativos, pero resulta interesante como didáctica de la historia de la segunda guerra mundial.


sábado, 24 de junio de 2017

Ragnarok y su leyenda


En la mitología nórdica, Ragnarök que vendría a significar , el destino de los dioses, viene a suponer la batalla del fin del mundo. Una batalla que enfrenta a los dioses nórdicos , los Æsir, liderados por Odín y los gigantes de fuego liderados por Surt, a los cuales que se les une los jotuns liderados por Loki. No sólo estarán presentes en la misma los dioses, gigantes, y monstruos sino que el resultado final de la misma será la desaparición de todos en este enfrentamiento apocalíptico, y que conllevará igualmente a la destrucción del mismo universo o casi. Ragnarok viene a ser el final del ciclo mítico de la cosmología nórdica durante el cual el cosmos es destruido y posteriormente se vuelve a crear.

Todo esto parte de la idea temporal y de la falta del sentido eterno de las deidades en la sociedad guerrera vikinga. Ellos creían que al igual que los guerreros, los dioses no son eternos, sino que algún día serán derrotados, en el Ragnarök. En las propias sagasque narran el Ragnarök, se conoce quién luchará contra quién, así como los destinos de los participantes en esta batalla. Los dioses ya saben a través de la profecía lo que va a suceder: qué avisará de la llegada del acontecimiento, quién será asesinado por quién, y así sucesivamente. Incluso saben que ellos no tienen el poder de evitar el Ragnarök. Esto está relacionado con el concepto de destino hasta llegar al crepúsculo (u ocaso) de los dioses , lo que vendría a ser el Götterdämmerung, en alemán.

Esto pudiera ser el tema de la película Gåten Ragnarok o La Leyenda de Ragnarok la película  noruega del año 2013 que dirigió Mikkel Brænne Sandemose para la productoras Fantefilm ,  Film i Väst y Ghost VFX.

La película parte de un guión de John Kåre Raake. Cuenta la película con la música de Magnus Beite  y la fotografía de Daniel Voldheim

El reparto está integrado por Pål Sverre Valheim Hagen como el arqueólogo Sigurd Svensen , Nicolai Cleve Broch como el arqueólogo Allan , Sofia Helin como Elisabeth , Bjørn Sundquist como el Leif , el guía turístico , Maria Annette Tanderø Berglyd como Ragnhild la hija de Sigurd,  Julian Podolski como Brage, el hijo de Sigurd ,  Terje Strømdahl como Henriksen, el director del museo,  Jens Hultén como el rey vikingo, que pudira ser  Harald Granraude y Vera Rudi como Åsa.

La película comienza en el año 833 cuando  un grupo de vikingos decide abandonar su aldea, dejando a sus reses de ganado junto a un lago. El grupo está encabezado por el rey vikingo, que pudiera ser Harald Granraude (Jens Hultén) que va junto a su hija Asa (Vera Rudi). Se acercan a la orilla de un lago y parecen que van a ser una ofrenda. En una barcaza colocan a un macho cabrio que lanzan al lago. Momentos después en el lago se aprecian perturbaciones que da lugar a ondas. Los vikingos cada más inquietos ven surgir algo del agua y huyen despavoridos.

Tras ello regresamos al presente y conocemos al arqueólogo noruego Sigurd Swenson, viudo y padre de dos chicos, una chica y un chico Ragnhild (Maria Annette Tanderø Berglyd) y Brage (Julian Podolski) . Están a final de curso y hoy ella tiene una actuación para la fiesta que pone fin al año escolar.

Sin embargo, Sigurd no está atento a la fecha pues su única preocupación es buscar evidencias para apoyar la historia de Ragnarok, el fin del mundo en la mitología nórdica. De hecho esa misma tarde ha de llevar a cabo la presentación de Sigurd de su proyecto para la financiación de su nuevo proyecto de investigación.

Tras perderse el recital de canto de la hija Ragnhild final de la escuela y no convencer al grupo de empresarios que ha de financiar el proyecto marcha a casa.

Esa misma noche su compañero de trabajo , otro arqueólogo, Allan, trae en una tablilla de piedra que ha encontrado y que ambos interpretan como el mapa de una isla en un lago, aunque no pueden traducir todo de la piedra rúnica en la que encaja la tablilla y que está en el Vikingskiphuset de Oslo al que entra sin autorización.

Tras eso decide montar una expedición para hacer un trabajo de campo con dos colegas y sus dos hijos, Ragnhild y Brage . La chica se opone al mismo pues todos sus amigos se van de viaje a España a la playa y ella espera algo parecido.

Esta aventura les lleva a Finnmark en la parte norte de Noruega, donde se suman una compañera de investigación amiga de Allan, Elisabeth, y contratan al guía Leif y . Este que quiere el dinero por adelantado les lleva a una " tierra de nadie " entre Rusia y Noruega, donde nadie ha puesto los pies pues están en la antigua frontera de la Segunda Guerra Mundial. Sigurd está convencido que este espacio fue vikingo en la antigüedad.

Las viejas runas revelan nuevos significados, revelando una verdad más grande y más espectacular de lo que se esperaba. Ellos hacen una balsa y pasar a la pequeña isla conocida como el "Ojo de Odin" sin incidentes.

Tras instalarse cerca de unos barracones abandonados por los soviéticos , el grupo se divide. Los arqueólogos investigan indicios, mientras que los niños vagan por el bosque y las cuevas para huir del aburrimiento e iniciar una exploración.

La chica Ragnhild encuentra más restos de la presencia de los rusos y Brage encuentra una cueva. Tras el descubrimiento de la cueva Allan y Sigurd, junto a Elizabeth descienden a la cueva y comienza a encontrar reliquias Vikingas. Brage que también ha bajado encuentra una interesante roca en las aguas poco profundas y la guarda en su mochila para más tarde.

Sigurd comienza a encontrar restos indudablemente vikingos como un casco. también encuentran restos óseos y algunos cosas más, aunque a veces rodeados de elementos viscosos desconocidos. Comenta que eso y todo lo que encuentren pasará a un museo y a las autoridades encargadas del Patrimonio arqueológico noruego. Leif no está impresionado con el plan de Sigurd de entregar las piezas a un museo de Oslo y con su arma amenaza al grupo y se hace con los descubierto, dejando el resto en la cueva.

Cuando Leif está remando de nuevo por el lago la balsa es atacada por algo . Mientras en la cueva, Elisabeth sube por la pared de la cueva y restablece las cuerdas para que los otros puedan escapar de la cueva igualmente. Todos ellos duermen esa noche en un búnker que Ragnhild.

Con todo Sidgurd y Allan vuelven a descender la cueva para buscar más piezas. Pero ahora descubrieron que la cueva no es un agujero escondido para el tesoro sino que es un cementerio y el lugar de refugio de lo que en Ragnarok representaba a una serpiente gigante del mar que los Vikingos utilizaron probablemente como formato para la cabecera de sus barcos, los drakkar, con forma de dragón. Esto hace que reevalúen su opinión anterior, y que la tablilla de piedra no es en realidad un mapa sino una advertencia.

Mientras tanto, la "roca" que Brage encontró es realmente un huevo de la misma familia de serpientes marinas.

En el interior del bunker comienzan a moverse las cosas algo que asusta a los hijos de Sidgur, mientras Elizabeth descansa. Los niños descubren un extraño ser, una serpiente que está a punto de atacarle, pero la chica logra meterlos en una cosa.

Los susurros de la pequeña serpiente son  transmitidos por el cable del búnker al agua y alerta así  a la serpiente adulta que arrastra el búnker al lago, tratando de llegar al bebé. Elisabeth y los niños intentan escapar por la puerta trasera, pero esta se cierra y no pueden escapar.

Desde la cueva vienen corriendo los dos arqueólogos que ven como el bunker es arrastrado hacia el agua. Finalmente logra abrir la puerta. Antes de escapar, Allan encuentra la caja con la pequeña serpiente y mientras recoge las herramientas para escapar de la isla  decide llevarla como la prueba que necesita después de seis años de trabajo de campo, ocultando el hecho del resto del grupo.

Mientras ellos están en la isla del lago e intentan escapar del ataque de la enorme serpiente de mar que no para al escuchar los sonidos de la cría.

Con muchas dificultades logran salvar la distancia que separa la orilla de la isla del resto del lago , aunque Sidgur y Elisabet están a puntos de ser devorados. Ya en tierra descubren que las  serpientes no están limitadas exclusivamente a moverse por el agua, ya que son seguidos por tierra firme.

El grupo ahora busca refugio en un sistema subterráneo del búnker . No saben como salir del mismo pues la puerta es golpeada una y otra vez por la serpiente.

El arqueólogo queriendo poner a salvo a sus hijos se le ocurre que puede haber una salida siguiendo el sistema eléctrico defectuoso y encuentra una puerta del techo que lo lleva al exterior.

Allan es el primero en salir a  través de la puerta pero entonces comienza a actuar como  Leif, exigiendo que la caja le sea entregada a él antes de que él ayude a los demás y le pase la cuerda. Antes de que esto suceda sin embargo,   es atacado por las serpientes . El ataque provoca la caída de parte de los túneles de búnker para continuar la búsqueda.

Los niños son capaces de correr, pero han dejado la cría atrás, objeto de búsqueda de la serpiente. Por su parte, Elisabeth y Sigurd han sido golpeados. Vemos como la serpiente está acorralando a sus hijos  mientras que ellos tratar de devolver a la serpiente pequeña. 

Sigurd, por su parte se va recuperando al igual que Elisabeth . Los  cuatro logran salir y viajar de regreso a casa sin más incidentes.

La película se rodó en distintos puntos de Noruego como sus fiordos así como en el Museo Vikingo , el Vikingskiphuset, de Oslo y que tanto me emocionó verlo allá por el verano de 1996.

La fecha de lanzamiento de la película fue el entre el  4 y el 8 de octubre 2013  en su país natal , Noruega.

La distribuidora Magnolia Pictures adquirió los derechos de distribución de Norteamérica, que ya tiene experiencia en la distribución de películas noruegas en este continente tras distribuir la película Head Hunters , así como otras que han tenido últimamente éxito como Trollhunter, Zombis nazis o la presentada a los Oscar, Kon Tiki.

Después de una proyección en Fantastic Fest la película fue recibida positivamente. Se trata de una entrega más del cineasta noruego Mikkel Brænne Sandemose  director de “Cold Prey 3 o Preso III″ y especializado en publicidad , videoclips y con cierta carrera en el mundo de los cortos.

Para la misma contó con eñ actor Sigurd Svendsen al que vimos en ”Kon-Tiki”, con Nicolai Cleve Broch, que trabajó en “Max Manus” así como los jóvenes actores Maria Annette Tanderød Berglyd y  Julian Podolski y la guapa Sofia Helin, cara conocida por la serie “El puente”.

El sitio web Twitch Film dijo: "Se suma a una divertida aventura familiar, con estilo noruego y un borde de bienvenida, algo que incluso Indiana Jones en su mejor momento nunca podría lograr".

Y es cierto de que hablamos de cine de aventuras, sin muchas preteniones, con unos efectos especiales justos   y personajes que solamente cumplen su labor. Al final hacen de la película una historia entretenida, con un guión original que parecía tratar de vikingos, pero que se centra en la aventura pura y dura en la línea de los Jurassic Park o más bien Anaconda y películas de este estilo.

Ragnarok puede ser el fin del mundo nórdico, una etapa de destrucción donde incluso morirán los dioses. Es , desde luego, un acercamiento a lo que pronto veremos en Thor: Ragnarok la nueva entrega de la saga Marvel Comics centrada en el personaje de Thor.

Con ese título uno pensaría en una película de aventuras fantástica clásica, con mucho decorado y mucho maquillaje, muchos casco con cuernos, pero nada de eso es una aventura por los espectaculares paisajes noruegos.

Como anécdota señalar que el idioma hablado en el comienzo de la película, Old Norse, es muy similar al islandés moderno.

martes, 20 de junio de 2017

Un irlandés en estado de Gracia


Nada más cruzar el Lincoln Tunnel , un túnel de 2,4 km bajo el río Hudson, que sirve para conectar Weehawken, Nueva Jersey, una llega a la isla de Manhattan, pues bien entre el río, entre la West 57th Street y la West 34th Street de Nueva York, y la 8th Avenue donde está por ejemplo la 42 th Street Port Autority- Bus terminal se localizaba la mítica Hell´s Kitchen, el lugar al que llegó a vivir Vito Corleone desde Sicilia; hoy más bien conocida como Clinton desde el momento en que el barrio se vio inmerso en un proceso de gentrificación o de aburguesamiento. Esto provoca un aumento de los alquileres o del coste habitacional en estos espacios lo que , a su vez genera que los residentes tradicionales abandonen el barrio -y se sitúen en espacios más periféricos-, y da lugar a un "nuevo" espacio ahora ocupado por clases sociales con mayor capacidad económica que les permita aportar estos nuevos costes. Esos son los "yuppies".

En el fondo este es el trasfondo que subyace en la magnífica película State of Grace , una película estadounidense de en la que la Mafia irlndesa y la italiana tiene un protagonismo total. La película rodada a finales del los 80 fue estrenada en 1990. En España se distribuyó con el título de "El clan de los irlandeses" en la misma se divisa en un momento dado un edificio que todavía guardo en la retina de mi memoria. Se trata del edificio del New Yorker, hoy en The New Yorker Wyndham Hotel en la VIII th Avenue.

Pero volviendo al cine, que para eso escribo esto, señalar que está película que habla de un de un  irlandés en auténtico estado de Gracia es una de las pocas llamativamente realizadas por el director californiano Phil Joanou, más conocido por haber estado vinculado con los viedoclips y películs documentales de U2, por ejemplo Rattle and Hum (1988), que por su trayectoria como director de cine, realmente corta.

Y llama eso totalmente la atención puesto que estamos ante una gran película. La película está escrita por Dennis McIntyre, un actor y escritor que falleció de un cáncer poco después de ser presentada en sociedad esta película en 1990.

La película fue producida por Ned Dowd , Randy Ostrow, y Ron Rotholz para las productoras 20th Century Fox y Cinehouse , que además que contó con la distribución de la Orion Pictures.

Puede que uno de los hechos más significativos de la misma fuese el contar con una partitura musical de Ennio Morricone que , como siempre, vuelve a presentarnos en magnífico contrapunto a lo largo de casi las dos horas que dura la misma. La fotografía recayó en Jordan Cronenweth , mientras que el montaje lo fue de Claire Simpson.

El reparto de la misma lo integran Sean Penn como Terry Noonan , Ed Harris como el "boss" Frankie Flannery , Gary Oldman como  Jackie Flannery , hermano del anterior,  Robin Wright Penn como Kathleen Flannery. Junto a ellos aparecen John Turturro como Nick,  John C. Reilly como Stevie McGuire , R.D. Call como el matón de Frankie Pat Nicholson,  Joe Viterelli en lo que fue su debut cinematográfico como "il capo" Borelli , un muy envejecido Burgess Meredith como  Finn,  Marco St. John como Jimmy Cavello , Mo Gaffney como Maureen,  Deirdre O'Connell como Irene , Thomas G. Waites como uno de los hombres de Frankie, al igual que Brian Burke, Michael Cumpsty y  Michael Cunningham.

La película está  inspirada en una banda importante que tuvo se centro de acción en Hell's Kitchen, The Westies y formada principalmente por la mafia irlandesa y responsables de 60-100 asesinatos entre 1968 y 1986.

La historia comienza con la  recepción por parte de un presunto mafioso Terry Noonan (Sean Penn) de una bolsa con armas que le entrega Nick, un tipo que aparenta ser narcotraficante  o vendedor de armas. Esa misma noche, Terry va a recibir una mercancía en un descampado del Bronx. Cuando van recibir la entrega Terry y su acompañante le quieren quitar la mercancía a los  narcos, entre los que se encuentra Nick, y , finalmente, son asesinados por Terry.

Esa misma noche  Terry se mete en un pub irlandés y se reencuentra con su amigo de la infancia  Jackie (Gary Oldman) al que no ve desde hace un tiempo tras diez años de ausencia. Le dice Terry Noonanque ha decidido volver definitivamente a su conflictivo barrio de origen, Hell's Kitchen, y que desea  ingresar en la banda local, los Westies.

Un exultante Jackie le pone al día y le comenta que el jefe de la banda es su hermano Frankie Flannery (Ed Harris); para él trabajan algunos amigos de la infancia de Terry. También le comenta que su hermano ya no vive en el barrio sino en una casa en New Jersey con toda su familia, y que ha abandonado el barrio por el que ahora campa igualmente la expansiva mafia italoamericana, a la que Jackie odia a muerte. Sobre el carácter de Jackie descubrimos con horror  el gángster irlandés americano   mantiene las manos cortadas de muertos en su congelador para que pueda usar las huellas dactilares en sus armas de fuego.

Tras entrevistarse con Frankie se vuelven a encontrar con la hermana de Jackie y Frankie,  Kathleen (Robin Wright), la hermana de los Flannery que se ha ido a vivir al centro y que trabaja en la recepción de un hotel y parece repudiar la vida de sus hermanos.

En un momento dado en la orilla de East River vemos como Jackie y Terry se encuentran con otro de sus viejos amigos. Se trata de Stevie McGuire (John C. Reilly) un chico con deudas y que en ese momento es abordado por dos mafiosos italianos que le exigen saldar una deuda. Los irlandeses hacen causa común con su colega y le dan una paliza a los italianos, a los que humillan, Estos prometen no dejar ahí el tema.

El reencuentra entre Terry Noonan (Sean Penn) y Kathleen reabre los sentimientos entre ambos rotos tras la desaparición de Terry, quien afirma haber estado trabajando en Texas, Wysconsin y otros estados. Además afirma haber estado casado y que lleva seis meses divorciado.

Tras producirse una muerte en el seno de la comunidad irlandesa del barrio Jackie y Terry van al entierro. Se trata de un policía , amigo de infancia de ambos. En el mismo reconocemos entre los policías  a Nick portando el ataúd.

Ya en el bar , en un momento dado, aprovechando que Jackie va a dar el pésame, Terry y Nick hablan  y descubrimos que Terry en verdad es un policía de Boston, que se ha comprometido ha infiltrarse en la banda para derrotar a los gángsters irlandeses antes de que éstos hagan un trato con la mafia italiana. Desde ese momento sabemos que Noonan, optó por huir de Nueva York a sabiendas del futuro que le esperaba en su barrio y se convirtió en policía en Boston, y que su intención en parte es desarbolar su banda como infiltrado pero también salvar  a sus amigos de la infancia, pero la irrupción de Kathleen, le ha descolocado.

Mientras tanto  Terry Noonan (Penn) y su impredecible amigo de la infancia Jackie Flannery (Oldman) se van involucrado más en la organización criminal irlandesa  dirigida por su hermano mayor Frankie (Harris) mientras éste ve como la intervención de su hermano y su oposición a colaborar con la mafia italiana empieza a convertirse en un problema.

En un momento dado Frankie quiere imponer una cuota de venta a un bar irlandés, pero éste regentado por un señor mayor que conoce a Stevie le echa  en cara como lo intentan extorsionar ante la agresión del viejo, la reacción de Steve es salir en su defensa, lo que irrita enormemente a Frankie. Además, el tema de sus deudas llega hasta el capo Borelli ( Joe Viterelli ) que ordena a un muy sumiso Frankie que hay que darle un escarmiento.

Un noche Steve es llamado por Frankie y su matón Pat Nicholson (R.D. Call). Al salir al callejón ambos degüellan a Steve que muere en la calle como un perro. Más tarde tiran su cuerpo al río donde es encontrado.


Esto saca de quicio a Jackie que busca un venganza ante los que él cree asesinos de su amigo, los italianos.

Por su parte, Terry cada vez más descompuesto por la situación también reaviva esa vieja relación con la hermana de Jackie, Kathleen (Wright). Un día tras beber salvajemente, Terry le confiesa que está trabajando como policía encubierto  que es reacia a tener algo que ver con él después de que su hermano Frank le dijera que ahora es miembro de su pandilla y que ha matado a dos personas, aunque Terry le explica que fueron muertes simuladas.

Tras esto Terry va en busca de su superior  en secreto Nick (Turturro),  y  le pide que le saque del caso, pues puede ser delatado y decubierto en cualquier momento.

Lo cosa se complica aún más cuando un día Jackie, que está bebiendo en un bar ve entrar a tres miembros dela banda  italiana rival. Estos quieren invitarle a beber y comer, pero Jackie se apresura en sacar su pistola y termina matando a los tres por entrometerse en el territorio de su pandilla.

Poco después se persona en la casa Terry que le cuenta que se ha enterado que en la  participación del asesinato de su amigo, Stevie (Reilly) estuvo presente su hermano Frankie. Jackie se niega a creerlo y entre ambos se pelean.

Poco después Frankie es convocado a una reunión con el jefe de la mafia italiana Borelli y recibe la orden de   matar a su hermano Jackie, pues se ha convertido en una molestia para la organización y la unión entre bandas.

Durante la entrevista Jackie, que está desatado le falta poco para matar a Borelli al incumplir la  orden de mantenerse a la espera en caso de que la reunión salga mal y sea  un éxito pero Frank apacigua la situación  abrazando al líder italiano fuera del restaurante a la vista de su pandilla, y toma la determinación de acabar con él.

Así  que convoca a Jackie a una reunión y le ordenar que vaya a recoger $ 25.000 de unos haitianos en una zona aislada. Le pide además que vaya sólo pues los italianos han decidido apoyarlos en su expansión territorial y que ésta es su recompensa. Le dice que vaya a Battery Park.

Antes de salir a Battery se persona Terry y  Jackie le pide que lo acompañe, pero en vez de ir a Battery Park el encuentro ha cambiado de sitio y tiene lugar en el Muelle 84.

Mientras ambos esperan en el Muelle 84, Frank llega junto Pat Nicholson (Call) justo en el momento en que Terry se ha alejado para telefonear e informar a la patrulla de policía que el sitio ha cambiado. Ellos que han sido enviados a la ubicación equivocada.   Frank se baja del coche y dispara matando a Jackie a sangre fría.

La policía finalmente llega y Terry le dice a Nick que renuncia definitivamente a ser agente secreto. En el funeral de Jackie, Terry revela a Frank que estaba en el Muelle 84, y también le entrega su placa de policía, ante el estupor de Frankie.

Horas más tarde, tendrá lugar el desfile de San Patricio. Terry va en busca de Kathleen, pero esta se muestra muy fría y le dice que no le importa nada de lo que a él le ocurra. Terry la sigue y ve que ella está sola viendo el desfile del Día de San Patricio.

Por su parte, Terry va al bar donde Frank y su pandilla le están esperando. Todos están armados, pero Terry les sorprende iniciando un tiroteo letal. Frank y todos sus hombres son asesinados.

Después de haber sido herido en  tres ocasiones Terry cae al suelo antes de que la película se desvanezca en negro y sobre ese fondo aparecen los títulos de crédito que ponen fin a la película.

La película, filmada en la ciudad de Nueva York, entre otros el original Hell´s Kitchen, así como otros espacios como el Bar Mare Chiaro  "Toni's nut house", en el 179 Mulberry calle, en Little Italy, , También aparece el Old Town Bar en el  45 East 18th Street de Manhattan, asi como en otros puntos de la ciudad neoyorkina.

Aunque la película no fue un éxito de taquilla ya que  su lanzamiento eclipsado por la película de Martin Scorsese,  Goodfellas , que trata del mismo tema, se desarrolla en la misma ciudad. lo cierto es que  fue recibido positivamente por la mayoría de los críticos. Sin embargo,   la película no fue un éxito de taquilla . La película que fue lanzada   el 14 de septiembre de 1990 obtuvo en taquilla únicamente cerca de dos millones de dólares, en concreto, $ 1,911,542.

Esta película está inspirada por una pandilla de gángsters verdaderos conocidos como "The Westies". Esta banda fue la responsable en la zona del crimen organizado , sindicatos, agresiones, préstamos excesivos de alta usura, asesinato por contrato , tráfico de drogas , juegos de azar ilegales y extorsión . Se asociaron con la mafia hispanoamericana y operaron en el vecindario durante algunas décadas. Según el autor TJ English , "Aunque nunca más de doce a veinte miembros-dependiendo de quién estaba dentro o fuera de la cárcel en un momento dado- los Westies se convirtieron en sinónimo de la última generación de irlandeses surgida en el lugar de nacimiento de la mafia irlandesa .... ".

Igualmente entre los Westies y la mafia italiana, en concreto la Genovese, siempre habrá problemas de competencia por el control del área en lo años 70, provocando la intervención de otras familias mafiosas irlandesas comola de James  Coonan, que estableció una alianza entre los Westies y los Gambinos de Paul Castellano y más tarde de John Gotti. De vez en cuando, los Westies trabajaban para los Gambinos como asesinos a sueldo. Ya en los noventa el elemento irlandés se fue diluyendo conforme el barrio empezaba a tener una mayor y diferenciada composición étnica en los residentes. Con este cambio se produjo una disminución en la delincuencia callejera y un cambio en el liderazgo de los Westies de Hell´s Kitchen siendo aparentemente su líder un serbio americano de nombre Bosko Radonjich . En 2012, el New York Post informó que los Westies resurgieron bajo el liderazgo de John Bokun,pero este mismo diario ponía en duda la conexión de éste con ningún grupo concreto dominante en Hell's Kitchen, la cocina del infierno parece haberse apagado.

Para su película Phil Joanou optó por contratar a actores que diesen el aspecto étnico como irlandeses e italianos. Por esa razón  contrató a Sean Penn, que protagoniza esta cinta junto a los actores Ed Harris y Gary Oldman. La actriz Robin Wright  y los actores John Turturro y John C. Reilly completan este reparto. Sean Penn y Robin Wright se convirtieron en pareja durante el rodaje de esta película, tuvieron dos hijos durante los próximos tres años, se separaron y luego se reunieron antes de casarse finalmente en 1996.

El director contó con el guión de  Dennis McIntyre, su primer y único guión - tristemente- y la fotografiado del legendario Jordan Cronenweth que alcanzó la  fama con Blade Runner.

El famoso compositor Ennio Morricone firmaba la banda sonora de la película que fue rodada en la ciudad de New York.

El director Phil Joanou presentó a su entonces novia Uma Thurman al actor Gary Oldman en el set, y ésta se convirtió en la segunda esposa de Oldman poco después de que la película se estrenara. El matrimonio sólo duró 18 meses antes de que Uma pidiera el divorcio en marzo de 1992.

El drama que se centra en la banda de los bajos fondos irlandés-americanos  vive el momento de gentrificación de la zona con el aumento de los alquileres los está forzando fuera del vecindario, y la llegada de los yuppies.

Bill Pullman fue originalmente el actor que estuvo mejor posicionado para el papel de Frankie Flannery, pero , finalmente, fue reemplazado por "Ed Harris".  Lo cierto es que la película fue el redescubrimiento de Penn para la actuación y la que hizo explotar la ya de por sí reconocidas virtudes de Gary Olman en su papel de Jackie Flannery.

Roger Ebert, impresionado por la actuación, escribió: "La actuación de Gary Oldman en la película es lo mejor... el personaje de Oldman es más puro. Actúa solo en la base de sus instintos y prejuicios, fuera de la venganza y el miedo". Ebert entendió que la dificultad que State of Grace había tenido en  taquilla se debió a otra película con el mismo tema que se lanzó la misma semana, Goodfellas de Martin Scorsese . Igualmente el crítico   del Chicago Sun-Times , sentía que la película comienza como "original y desafiante", pero luego "se convierte en una historia llena de elementos familiares".

Para Janet Maslin del The New York Times   "El Sr. Joanou intenta captar el sentido del lugar que define el crimen urbano y las distinciones étnicas y territoriales que lo dan forma. aquí." Maslin elogió las actuaciones de Oldman y Harris, escribiendo, "Jackie Flannery es interpretado por un fenomenal Gary Oldman , que desde Sid y Nancy ha asumido una serie de nuevos acentos e identidades dramáticas con una facilidad sorprendente", y "Jackie hermano mayor helado ... es interpretado  por Ed Harris con una frialdad absoluta. "  Y prosigue diciendo que "Oldman ofrece un electrizante interpretación (...) Con una fotografía fríamente expresiva y una banda sonora insinuante, 'State of Grace' tiene un tono sombrío y frío que sólo ocasionalmente se rompe. (...) Sin embargo sólo en su final, discordantemente débil y grandioso, Mr. Joanou saca de verdad lo mejor."

Otro crítico,  Vincent Leo, elogió el trabajo  de Penn, señalando: "Mientras que Oldman obtiene los elogios por su rendimiento enérgico, son realmente los demonios internos de Penn los que proporcionan a la película la cantidad correcta de conflicto, lo que siempre nos permite ser conscientes de que las delgadas líneas que son la diferencia entre la vida y la muerte, así como lo correcto y lo incorrecto, en las calles de Nueva York. ".

Ya en España  Augusto M. Torres nos relata en el diario El País que "Phil Joanou demuestra una notable falta de poder de síntesis, mientras se pierde en escenas demasiado largas de una violencia casi sacralizada, aunque goza de una notable habilidad en la dirección de actores."

En la página de filmaffinity se dice que es "Una interesante cinta sobre la mafia irlandesa que tuvo la malísima suerte de estrenarse la misma semana que otra película sobra la mafia italiana: nada menos que "Goodfellas" (1990), de Martin Scorsese".

En la revista Fotogramas se destaca que " la apagada realización impide que sus posibilidades lleguen a manifestarse.

Lo cierto es que es una gran película  con una gran banda sonora original que presenta como base la partitura compuesta, orquestada y dirigida por Ennio Morricone y que , al contrapunto, se le van uniendo algunas canciones como White City por The Pogues, Street Fighting Man de The Rolling Stones , Sweet Child O' Mine por Guns N' Roses, Ways To Be Wicked por Lone Justice, Trip Through Your Wires por U2, Drink Before the War por Sinéad O'Connor , Moondance por Van Morrison, I Loved You Yesterday por Lyle Lovett, I Gave My Wedding Dress Away por Eileen Reid and The Cadets, junto a música clásica como El lago de los Cisnes / Swan Lake por Pyotr Ilyich Tchaikovsky

Lo cierto es que la carrera de Phil Joanou . director que actualmente tiene 56 años ha sido extraña. Tras este Clan de los Irlandeses realizó Análisis Final (1992), y un par de películas más, Heaven's Prisoners (1996) y Entropy (1999), el último de los cuales fue una película autobiográfica basada en la vida de Joanou. Me imagino que esta película, perfectamente trazada, muy bien trabajada por los actores, fantásticos todos, especialmente Sean Penn y Gary Oldman, bien ambientada, jugando con la intensidad , la tensión , la acción y combinándolos con momentos para el sosiego, más cercano en este caso al videoclip, así como la introducción de una magistral banda sonora original, la de Morricone, llena de contrapuntos, a la que se suma la música del momento, la hizo cuando estuvo en un auténtico y absoluto Estado de Gracia.